Anda Dapat Berterima Kasih kepada Black Horticulturist Booker T. Whatley untuk CSA Anda | Inovasi

Musim semi lalu, peternakan di seluruh negeri melihat lonjakan permintaan untuk program CSA mereka, dengan pendaftaran dan daftar tunggu yang berkembang dengan harga yang belum pernah dilihat sebelumnya. Karena keluarga berlindung di tempat di rumah dan pasar petani ditutup atau dijalankan di bawah batasan ketat, lebih banyak orang beralih langsung ke pertanian lokal untuk menjamin makanan selama beberapa bulan ke depan. Beberapa petani bahkan memperkenalkan opsi pengiriman ke rumah dengan membawa kotak langsung ke pintu konsumen.

Namun, bahkan dengan semua perhatian seputar program Pertanian Didukung Masyarakat, ditambah dengan perhitungan nasional setelah pembunuhan George Floyd tahun lalu, sedikit ruang telah diberikan untuk menceritakan kisah lengkap model CSA. Seberapa dalam CSA berakar dalam sejarah Black jarang dibahas — apalagi dikaitkan dengan benar — oleh mereka yang menawarkannya.

Dua peternakan New England, Perkebunan Garis India di Massachusetts dan Pertanian Komunitas Temple-Wilton di New Hampshire, secara luas telah dikreditkan dengan dimulainya gerakan CSA di Amerika, dikatakan telah terinspirasi oleh tradisi pertanian Eropa. Peternakan — satu milik kulit putih dan satu milik anggota — menerapkan program berbagi pertanian pertama mereka pada 1986.

Namun kisah model CSA sebenarnya dimulai beberapa dekade sebelumnya, pada 1960-an dan 70-an, dengan seorang pria bernama Booker T. Whatley. Seorang ahli hortikultura kulit hitam dan profesor pertanian di Universitas Tuskegee di Alabama (di mana dia mengikuti jejak George Washington Carver), Whatley adalah seorang penganjur pertanian regeneratif, di antara praktik-praktik lingkungan lainnya. Di puncak gerakan hak-hak sipil, Whatley mulai menasihati para petani kulit hitam yang sangat terlibat dalam perjuangan itu.

“Ide-ide itu [Martin Luther] Raja [Jr.] dan yang lainnya berdiri, pertama dan terutama, datang dari pentingnya tanah dan pertanian bagi komunitas kulit hitam di Selatan, ”kata Clyde Ford, pelatih perusahaan tentang keadilan rasial dan penulis Pikirkan Hitam, serta yang akan datang Freedom Dues, kisah tentang bagaimana buruh kulit hitam membangun Amerika.

Narasi populer tentang gerakan hak-hak sipil sebagian besar terfokus pada pemilihan presiden, tetapi Ford menjelaskan bahwa ada posisi terpilih yang sama — jika tidak lebih — penting untuk dipilih oleh pemilik tanah kulit hitam, yang secara langsung memengaruhi bisnis dan mata pencaharian mereka. Komite layanan pertanian lokal yang menentukan bagaimana program federal dan pinjaman didistribusikan terdiri dari anggota terpilih, yang berarti pemilik tanah kulit hitam akhirnya dapat memiliki kesempatan untuk memilih mereka. “Itu sangat penting dalam cara mereka menerima pinjaman, menerima dukungan ekonomi, dan pada dasarnya menerima informasi yang akan membantu mereka sebagai petani,” kata Ford.

Petani kulit hitam secara rutin ditolak pinjaman dan hibahnya oleh pemerintah federal, merugikan mereka tanah, uang dan agen. Sebagai cara untuk membantu mereka menjaga tanah mereka sambil juga mendukung komunitas kulit hitam lokal mereka, Whatley menganjurkan untuk memilih pertanian Anda sendiri dan apa yang dia sebut klub keanggotaan klien, yang mengharuskan pelanggan membayar di muka untuk musim makanan sebagai cara untuk menjamin bisnis.

“Klub keanggotaan klien adalah sumber kehidupan dari seluruh pengaturan. Ini memungkinkan petani untuk merencanakan produksi, mengantisipasi permintaan, dan, tentu saja, memiliki pasar yang terjamin, ” Whatley memberi tahu Mother Earth News selama wawancara pada tahun 1982. “Namun, itu berarti petani memiliki pekerjaan yang lebih baik seperti rajinnya dalam membangun dan memelihara klub seperti saat memproduksi tanaman. Begini: Jika Anda gagal mempromosikan klub Anda, sesuatu yang buruk terjadi — tidak ada apa-apa! ”

Whatley akhirnya menerbitkan ide-ide ini dan lainnya dalam buku pegangannya tahun 1987 Cara Menghasilkan $ 100,000 dari Pertanian 25 Acres, panduan yang masih dipeluk oleh petani kecil hingga saat ini. Prinsip-prinsip yang terkandung di dalamnya ditargetkan sebagai solusi bagi petani dengan sumber daya terbatas, seperti petani Afrika Amerika yang menderita kelalaian di tangan USDA, menurut Ford.

“Seluruh gerakan CSA tumbuh dari pengakuan bahwa tidak akan ada dukungan dari atas dari pemerintah, bahwa Anda harus mencari dukungan dari dalam komunitas,” kata Ford, yang menyelidiki asal mula gerakan CSA sambil meneliti kontribusinya untuk Kita Adalah Panen Satu Sama Lain, sebuah buku baru dari Natalie Baszile yang merayakan kisah-kisah petani kulit hitam di Amerika. “[The concept of] ‘beli lokal’ tidak hanya untuk mendukung komunitas Anda; ‘beli lokal’ adalah kelangsungan hidup bagi orang kulit hitam. Itu adalah satu-satunya cara, dalam banyak kasus, mereka bisa bertahan. “

Selama beberapa dekade, CSA tetap menjadi pasar khusus, dan gerakan “makan dan beli lokal” telah berjuang untuk berkembang ke arus utama yang lebih besar. Pandemi telah membantu mengubah itu, menunjukkan pentingnya model tersebut bagi masa depan sistem pangan kita. Petani kulit hitam juga merupakan bagian dari masa depan itu.

“CSA pada dasarnya telah dikooptasi oleh koperasi dan koperasi pembelian yang entah bagaimana keliru menelusuri akar CSA kembali ke Eropa, yang tidak ada hubungannya dengan itu di negara ini, dan dengan mudah melupakan peran Booker T. Whatley melayani, ”kata Ford, yang keluarganya sendiri memiliki akar pertanian yang dalam.

Di Seattle, Kolektif Petani Hitam sedang bekerja untuk membangun kembali koneksi itu. Proyek ini dimulai pada tahun 2016, dengan ide untuk mengubah ladang blackberry liar yang bertengger di atas jalan antar negara bagian menjadi sebuah pertanian pengajaran perkotaan. Sekarang disebut Yes Farm, pertanian seluas dua hektar itu terletak di dekat Yesler Terrace, sebuah pengembangan perumahan umum di Distrik Pusat Seattle. “Kami berada di kota, mencoba menawarkan kesempatan ini dan mengubah tanah rusak ini menjadi hal yang indah,” kata direktur pelaksana Ray Williams.

Kolektif Petani Hitam juga memiliki dua lokasi pertanian lainnya, dan menawarkan program CSA. Tujuannya tidak hanya untuk menghasilkan produk tetapi untuk menumbuhkan generasi muda petani. “Saya ingin melihat petani muda yang memulai di sini dan kemudian tumbuh di tempat lain,” kata Williams.

Dari 3,4 juta petani di AS saat ini, hanya 45.000 yang berkulit hitam, dengan petani kulit putih terhitung 98 persen dari hektar sedang bertani. Sementara itu, petani kulit hitam seperti Travis Cleaver, pemilik Pasar Keluarga Cleav di Kentucky tengah, berjuang untuk merebut kembali warisan pertanian mereka sambil juga mendukung komunitas lokal mereka, mengikuti jalan yang dibantu oleh Whatley untuk membuka jalan.


Travis Cleaver, kanan, berdiri bersama ayahnya, Kenny Cleaver, ibunya, Debra Dorsey-Jones, dan putrinya adalah Trinity dan Tahlia Cleaver.

(Atas kebaikan Travis Cleaver)

Cleaver menjalankan peternakan dan pertanian sayurannya, di mana dia menawarkan CSA mingguan — meskipun Anda tidak akan mendengar dia menyebutnya seperti itu. “Istilah CSA memiliki stigma yang buruk sekarang, karena begitu banyak orang telah dibakar dengan menyerahkan uang ini dan tidak mendapatkan kembali apa yang mereka inginkan,” kata Cleaver, yang percaya bahwa model CSA pembayaran di muka gagal untuk inklusif dan dapat diakses oleh banyak orang. . “Saya dibesarkan oleh seorang ibu tunggal, jadi saya tahu sulit untuk mendapatkan $ 600 saat sewa jatuh tempo.”

Sebaliknya, Pasar Keluarga Cleav menawarkan sesuatu yang disebut kotak sayuran. Harga sekitar $ 40 untuk keluarga beranggotakan empat orang, kotak-kotak itu ditawarkan setiap minggu untuk periode 18 hingga 20 minggu. “Kami mendasarkan kami setelah apa yang Booker T. Whatley lakukan,” tetapi dengan sedikit perubahan, katanya. Pelanggan mengonfirmasi kotak mereka setiap minggu, pada hari Rabu, yang didistribusikan di berbagai lokasi pada hari Sabtu. Format ini memungkinkan keluarga untuk membeli produk segar ketika mereka mampu, tanpa penalti jika mereka melewatkan satu atau dua minggu, yang memungkinkan pelanggan memberi tenggang waktu seperti kembali ke sekolah, ketika uang ketat di banyak rumah tangga di komunitasnya.

Pertanian telah diwariskan dari generasi ke generasi dalam keluarga Cleaver. Ayahnya menanam tembakau, tetapi hasrat Cleaver sendiri adalah memelihara ternak, sesuatu yang tidak pernah dia lakukan sampai dia lebih tua. “Ada orang yang suka berburu, ada yang suka pergi ke acara olahraga. Bertani adalah tempat berlindung saya yang aman; bertani adalah tempat bahagia saya, ”katanya.

Dia masih mempertahankan pekerjaan penuh waktunya sebagai kondektur kereta api saat dia bekerja untuk menumbuhkan pertaniannya dari nol. Peternakan membayar sendiri, tetapi itu tidak cukup bagi Cleaver untuk melakukannya secara penuh saat ini. Tujuannya adalah untuk mewariskan kepada kedua putrinya, yang berusia 11 dan 17 tahun, dan bekerja di lahan pertanian mereka sendiri. Meskipun hanya sebagian kecil dari inisiatif pertanian, Cleaver mengatakan kotak sayuran telah memungkinkannya untuk terus mengembangkan praktik dan basis pelanggannya tanpa perlu bergantung pada investasi atau pinjaman dari luar. “Apa yang dilakukan model CSA adalah membuat Anda dapat mempelajari keahlian Anda saat melakukannya,” katanya.

Mungkin tepat, konsep itu sekali lagi bisa membantu mengangkat petani kulit hitam selama masa perhitungan rasial, seperti yang dirancang Whatley.