Apa Yang Dapat Kita Pelajari dari Wanita Kerajaan yang Kuat Dari Sejarah?

Sebagai sejarawan, saya selalu terpesona dengan apa yang dapat kami pelajari dari para ratu masa lalu dan pemimpin wanita lainnya. Setelah mempelajari pidato, surat, doa, dan pencapaian lainnya yang dicatat dalam pamflet dan cetakan, menjadi jelas bahwa kita dapat belajar banyak dari mereka, terutama jika kita menerapkan nasihat, perkataan mereka, dan teladan yang mereka berikan pada kehidupan modern kita sendiri. Jika kita melakukannya, mungkin kita dapat mengalami masyarakat yang lebih adil dan setara, di mana wanita didorong untuk merangkul keterampilan kepemimpinan dan impian mereka.

Ketahanan

Catherine de Medici adalah permaisuri Henry II dari Prancis dan ibu dari tiga raja Prancis: Francis II, Charles IX, dan Henry III. Kualitas paling berharga yang dapat kita pelajari dari wanita yang berkuasa ini adalah, tanpa diragukan lagi, kesabaran; dan Anda tidak bisa memiliki kesabaran tanpa keuletan. Terlahir dari keluarga bangsawan Florentine, Catherine tidak pernah dimaksudkan untuk menjadi ratu. Pada 1533, ia menikah dengan Pangeran Henry, putra raja Prancis Francis I, pada usia 14 tahun; pada saat pernikahan mereka, Henry tidak dalam antrean untuk takhta, dan hanya menjadi pewaris setelah kematian kakak laki-lakinya pada tahun 1536. Untuk waktu yang lama, Catherine tetap dalam bayang-bayang istana kerajaan Prancis, keduanya ayah mertua dan kemudian suaminya. Pasangannya membiarkan pengaruh politiknya yang kecil, dan lebih buruk lagi, Catherine menjadi ‘roda ketiga’ dalam pernikahannya sendiri, harus menderita karena kehadiran favorit kerajaan Henry di istana: Diane de Poitiers.

Catherine de Medici adalah permaisuri Henry II dari Prancis dan ibu dari tiga raja Prancis. (Foto oleh Archiv Gerstenberg / ullstein bild via Getty Images)

Namun dia tidak pernah membuat drama apa pun di sekitar situasinya, sebaliknya tetap menjadi istri yang rendah hati, berbakti, dan bijaksana, sesuai cita-cita hari itu. Begitulah, sampai takdir memutuskan bahwa ada lebih banyak yang disimpan untuknya. Menyusul kematian suaminya pada tahun 1559, dan setelah lebih dari 25 tahun dipermalukan yang tak terhitung jumlahnya, Catherine akhirnya memiliki kesempatan untuk membayangi Diane dan mengusir saingannya dari pengadilan. Dia kemudian menjadi pengaruh yang kuat di Prancis abad ke-16 selama pemerintahan putra-putranya, terutama selama Perang Agama Prancis.

Contoh lain dari ketahanan abad ke-16 adalah kasus sultana Utsmaniyah, Hurrem (juga dikenal sebagai Roxelana). Lahir di tempat yang sekarang disebut Ukraina pada tahun 1505 dan dijual sebagai budak, ia menjadi selir di harem Sultan Suleiman ‘yang Agung’. Selama waktunya di istana Suleiman, Hurrem mengubah arah nasibnya dan, akibatnya, sejarah Ottoman. Dia merayu Suleiman dan pasangan itu jatuh cinta, yang menyebabkan Suleiman melanggar tradisi berabad-abad untuk menyenangkannya: dia menyerah pada semua selir lain, membebaskannya, dan menikahinya – menjadikannya ratu. Pada 1534, setelah kematian ibu sultan, pasangan itu menjadi tidak terpisahkan. Hurrem tetap tinggal di istana Suleiman dan menjadi orang kepercayaannya yang dapat dipercaya. Pergantian peristiwa ini tidak terjadi dalam semalam dan, dalam banyak hal, Hurrem menunjukkan kesabaran, ketahanan, dan kecerdasan yang luar biasa selama ini.

Potret sultana Utsmaniyah, Hurrem, juga dikenal sebagai Roxelana

Sultan Ottoman, Hurrem (juga dikenal sebagai Roxelana). (Foto oleh Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images)

Kasih sayang

Mary I dari Inggris terlalu sering hanya dikenang sebagai ‘Bloody Mary’, sampai pada titik di mana kebanyakan orang lupa bahwa dia juga tahu bagaimana memerintah dengan kasih sayang dan kepedulian terhadap rakyatnya. Pada tahun 1554, ketika sekelompok pemberontak yang dipimpin oleh Sir Thomas Wyatt mengangkat senjata melawan dia untuk memprotes pernikahannya dengan Philip II dari Spanyol, Mary menunjukkan kehati-hatian. Ketika para pengkhianat kemudian ditangkap dan ditangkap, dia memberikan pidato mengharukan di London’s Guildhall, di mana dia menyatakan: “Atas perkataan seorang pangeran, saya tidak dapat memberi tahu Anda betapa wajarnya ibu mencintai anak itu, karena saya tidak pernah menjadi ibu dari apa saja; tetapi tentu saja, jika seorang pangeran dan gubernur mungkin secara alami dan sungguh-sungguh mencintai rakyatnya seperti ibu yang mencintai anak itu, maka yakinkan dirimu sendiri bahwa aku, sebagai wanitamu dan gundikmu, melakukan dengan sungguh-sungguh dan lembut mencintai dan mendukungmu. “

Potret Elizabeth I

Belas kasih adalah kualitas yang disingkirkan oleh Elizabeth I dan saudara perempuannya, Mary I. (Foto oleh Arsip Sejarah Universal / Getty Images)

Itu adalah kualitas yang juga disukai oleh saudara perempuan Mary, Elizabeth I dari Inggris, yang akan mengulangi dan menggunakan cinta keibuan ini kepada bangsanya selama pemerintahannya sendiri. Dia menyatakan dalam pidatonya tahun 1559: “Dan jangan mencela aku lagi karena aku tidak punya anak: karena kalian semua, dan sebanyak orang Inggris, adalah anak-anak dan kerabatku.” Mary jelas telah membuka jalan baginya untuk menjadi ibu dari Inggris.

Dua abad kemudian, Marie Antoinette, istri Louis XVI dari Prancis dan ratu terakhir Prancis sebelum Revolusi Prancis, juga menunjukkan bahwa jalan yang benar menuju kebahagiaan dan kepuasan adalah melalui pengampunan. Sebelum dieksekusi sendiri, dalam surat terakhirnya kepada saudara iparnya, Nyonya Élisabeth. Marie bersikeras bahwa anak-anaknya harus “jangan pernah membalas dendam atas kematian kita”. Di saat-saat terakhirnya, sang ratu ingin warisannya menjadi tentang pengampunan dan kasih sayang, bukan kebencian dan balas dendam.

Marie Antoinette

Marie Antoinette ingin warisannya tentang pengampunan dan kasih sayang, tulis Estelle Paranque. (Foto oleh: Arsip Sejarah Universal / Grup Gambar Universal melalui Getty Images)

Mengatasi kebencian terhadap wanita

Di dunia yang didominasi pria, bukanlah tugas yang mudah bagi seorang penguasa wanita untuk mendapatkan rasa hormat yang diperlukan untuk memerintah secara efektif. Pada lebih dari satu kesempatan Elizabeth I harus mengingatkan anggota parlemennya yang sedang memimpin. Banyak orang yang akrab dengan pidatonya pada tahun 1588 di Tilbury, Essex, di mana dia mengucapkan kata-kata terkenal ini: “Saya tahu saya memiliki tubuh wanita yang lemah dan lemah tetapi saya memiliki hati dan perut seperti seorang raja, dan seorang raja Inggris terlalu.” Namun, ini bukan pertama kalinya Elizabeth mengilustrasikan kekuatannya dan sifatnya yang mendominasi.

  • Baca lebih lanjut tentang Tudor: 51 momen yang membentuk dinasti kerajaan

Dalam pidatonya tahun 1566, ketika dia menanggapi petisi lain yang dibuat oleh parlemennya untuk membuatnya menikah dan menyelesaikan suksesi, Elizabeth menjelaskan otoritasnya kepada audiensnya: “Poin kedua adalah batasan suksesi mahkota, di mana tidak ada yang dikatakan untuk keselamatan saya, tetapi hanya untuk diri mereka sendiri. Suatu hal yang aneh bahwa kaki harus mengarahkan kepala ke tujuan yang begitu berat. ” Pada saat itu, perempuan dianggap sebagai ‘kaki’ dan laki-laki sebagai ‘kepala’; dengan mengatakan bahwa yang terjadi adalah sebaliknya, Elizabeth mengabaikan misogini dan menampilkan dirinya sebagai penguasa yang sah dan tidak terbantahkan.

Elizabeth bukanlah satu-satunya ratu yang harus mengatasi misogini untuk memerintah. Njinga dari Ndongo dan Matamba – di Angola utara saat ini – memerintah pada abad ke-17; dia mengambil alih kekuasaan atas kerajaan Ndongo pada 1624 setelah kematian ayah dan saudara laki-lakinya, kemudian menaklukkan Matamba dan bergabung dengan dua kerajaan pada c1630 / 1. Seperti Elizabeth, Njinga juga harus mencari cara untuk melegitimasi kekuasaan dan otoritasnya karena jenis kelaminnya.

Potret Sepeda Ndongo dan Matamba

Njinga dari Ndongo dan Matamba harus menemukan cara untuk melegitimasi kekuasaan dan otoritasnya karena jenis kelaminnya, tulis Estelle Paranque. (Gambar oleh Wikimedia Commons)

Ratu ini, bagaimanapun, melangkah lebih jauh dalam tujuannya untuk mengesampingkan misogini di sekitarnya. Penulis biografinya, Profesor Linda M Heywood, menjelaskan bahwa sang ratu memaksa lingkaran dalam dan para pengikutnya untuk menyebut dia sebagai pria, dan bukan lagi sebagai wanita. Dia bahkan menikahi seorang pria dan membuatnya berpakaian seperti seorang wanita, menuntut agar semua orang memanggilnya sebagai raja daripada ratu. Dia juga mengambil beberapa pria sebagai selirnya dan bertingkah laku seperti raja lainnya pada saat itu. Dengan peran barunya, dia terus melawan kekuatan asing yang mencoba menginvasi tanah airnya. Dia adalah ratu prajurit terhebat abad ke-17.

Dalam banyak hal, orang mungkin bertanya-tanya mengapa kita repot-repot belajar tentang kehidupan dan pencapaian para pemimpin wanita masa lalu? Kita semua lakukan – wanita dan pria – karena beberapa alasan. Kami melakukannya untuk mendapatkan inspirasi, untuk memahami perjuangan yang mereka hadapi dan bagaimana mereka mengatasinya, dan untuk melanjutkan perjuangan agar wanita dihormati dan dihargai sebagai pemimpin sejati dalam hak mereka sendiri.

Dr Estelle Paranque adalah dosen sejarah modern awal di New College of the Humanities. Buku-bukunya termasuk Elizabeth I dari Inggris Melalui Mata Valois (Palgrave Macmillan, 2018) dan biografi bersama Elizabeth I dan Catherine de Medici (Ebury Press) yang akan datang. Temukan dia di Twitter di @DrEstellePrnq

Ingin tahu lebih banyak tentang wanita sejarah? Mengapa tidak membaca tentang 100 wanita yang mengubah dunia