Awalnya, Antietam Adalah Pekerjaan Musim Panasnya. Sekarang Dia Anjing Teratas—dan Membuat Perubahan Besar.

Susan Trail (Foto NPS)

Untuk Susan Trail, pengawas Antietam National Battlefield, tugas musim panas melakukan arkeologi berkembang menjadi pengawasan karir juggling taman 3.000 hektar dekat Sharpsburg, Md., di mana tanggung jawabnya berkisar dari mengelola lanskap fisik dan infrastruktur hingga mengembangkan sumber daya budaya dan perubahan interpretasi. Sebelum pengangkatannya ke Antietam pada tahun 2011, Trail menghabiskan lebih dari satu dekade bekerja di berbagai aspek National Park Service, membawa pelatihan antropologi, arkeologi, dan sejarah khusus untuk peringatan Antietam bersamanya. Hari ini Pusat Pengunjung Antietam berada di tengah-tengah renovasi fisik dan pembaruan menyeluruh pada pamerannya. Tampilan yang memberikan latar belakang yang lebih besar untuk perang akan melengkapi deskripsi akrab Antietam sebagai pertarungan ganas di mana pasukan Federal melawan invasi Konfederasi pertama di wilayah Union.

Trail mencatat bahwa pusat pengunjung “sekarang menjadi struktur bersejarah dalam dirinya sendiri,” dan pembaruan memperhitungkannya. Penafsiran epik 17 September 1862, pertempuran—yang dianggap sebagai satu-satunya hari paling berdarah dalam sejarah Amerika—juga sedang ditinjau kembali. Selain itu, Trail mencatat bahwa jaringan jejak baru sedang dikembangkan yang akan membuat koneksi baru di medan perang, berkat hadiah jutaan dolar dari donor anonim.

Apakah Anda seorang pecinta Perang Saudara?

Saya bukan sejarawan militer dan saya akan menjadi orang pertama yang mengakuinya. Itu sebabnya saya bergantung pada staf luar biasa yang kami miliki, yang memiliki kedalaman dan pengetahuan yang luar biasa di bidang itu dan merupakan sejarawan dan juru bahasa publik yang luar biasa. Minat saya selalu melihat sejarah budaya dan sebagai manajer untuk meninggalkan medan perang lebih baik daripada yang saya temukan. Kami sedang dalam renovasi pusat pengunjung; sudah 4-5 tahun sejak kami menyelesaikan rehabilitasi Jembatan Burnside; dan kami baru saja selesai merehabilitasi bagian dalam Menara Observasi di Bloody Lane, di mana kami memiliki tangga besi cor, yang asli dari tahun 1890-an. Itu membutuhkan banyak pekerjaan, dan di atas kami melakukan beberapa peningkatan keamanan juga. Kami memasang pagar, dan pintu masuk tangga yang lebih baik ke peron.

Anda mengelola pemandangan indah yang merupakan tempat pembantaian yang mengerikan. Apakah itu sebuah paradoks?

Saya merasakan itu setiap kali saya pergi ke medan perang. Salah satu nilai dasar yang telah kami identifikasi di medan perang adalah rasa tempat, kekhidmatan. Sesuatu yang kita hargai dan ingin kita pertahankan. Itu adalah sesuatu yang banyak kita dengar dari pengunjung: betapa indah dan terawatnya itu, penjajaran antara itu dan apa yang terjadi sehingga membuatnya dilestarikan.

Anda memiliki gelar Ph.D. dalam Studi Amerika. Apa fokus Anda?

Pada pertengahan 1990-an saya mulai mengerjakan Ph.D. dalam studi Amerika dan penekanan saya adalah budaya material dan khususnya lanskap budaya. Saya selalu terpesona oleh lanskap bersejarah dan sejarah serta lapisan yang Anda lihat di lanskap—dan semakin mengasah lanskap peringatan dan memorialisasi lanskap, yang sangat cocok dengan pekerjaan saya, pekerjaan saya di medan perang. Jadi, saya melakukan disertasi saya tentang sejarah lanskap peringatan di Antietam: melihat apa yang terjadi di medan perang setelah pertempuran berhenti. Saya menghabiskan banyak waktu untuk meneliti sejarah medan perang. Saya kembali ke Antietam pada tahun 2011 [after an earlier stint as assistant superintendent at Antietam] dan hari ini adalah hari jadiku yang ke 10. Saya sudah berada di Antietam 10 tahun hari ini.

Drum Mayor Sebastian Mayer dari 1st New Jersey membawa drum ini selama pertempuran.  Instrumen ini hanyalah salah satu artefak dari koleksi taman yang sangat banyak.  (Foto oleh Melissa A. Winn)
Drum Mayor Sebastian Mayer dari 1st New Jersey membawa drum ini selama pertempuran. Instrumen ini hanyalah salah satu artefak dari koleksi taman yang sangat banyak. (Foto oleh Melissa A. Winn)

Anda sedang merehabilitasi pusat pengunjung. Apa tujuannya?

Kami membutuhkan semua sistem HVAC, pipa ledeng, listrik baru. Kami membenturkan bagian depan gedung untuk membuat area lobi yang lebih besar dan kami menambahkan sayap kecil di belakang untuk kantor dan staf kami. Kami juga menambahkan peningkatan aksesibilitas, termasuk mendesain ulang trotoar depan kami dan menambahkan lift yang akan naik ke ketiga tingkat. Kami sedang mengulang semua pameran dan pameran interpretatif kami. Kami sangat senang dengan pameran ini karena melihat perluasan cerita Antietam dan konteksnya yang lebih luas: awal Perang Saudara, apa yang mengarah ke Perang Saudara, dan melalui dan melihat Proklamasi Emansipasi dan membebaskan para budak akibat perang.

Kami juga melihat memori atau warisan pertempuran, yang tentu saja kami akan lakukan. Peringatan adalah wilayah saya; kami sedang melihat bagaimana medan perang telah diabadikan dan diperingati dari waktu ke waktu juga. Kami juga sedang mengerjakan film taman baru, tetapi itu tidak akan siap ketika pusat pengunjung dibuka kembali. Secara keseluruhan, pengalaman pusat pengunjung akan sangat diperbarui. Kami tidak memiliki tanggal pasti untuk pembukaan pada saat ini. Akan lebih baik jika kita bisa menyelesaikannya tepat waktu untuk peringatan 160 tahun pertempuran di bulan September.

Renungkan perubahan antara saat Anda mulai sebagai pengawas Antietam dan hari ini.

Selama waktu itu, kami telah melihat peningkatan pengunjung. Banyak taman melihat itu. Saya pikir penekanan interpretasi kami telah berubah dari waktu ke waktu. Salah satu hal yang telah kita lihat di dunia yang lebih besar, selama beberapa tahun terakhir, adalah seberapa relevan Perang Saudara dan sejarahnya bagi publik, atau seharusnya. Ketika kita melihat kontroversi atas bendera pertempuran Konfederasi, kontroversi mengenai patung Konfederasi, situs Perang Saudara dan sejarah adalah yang terdepan dan utama karena orang-orang tampaknya memahami bahwa hal-hal yang terjadi hari ini memiliki akar dan mencari asal usulnya.

Itu memberikan kesempatan bagi kita juga untuk berbicara tentang konteks peristiwa ini dalam sejarah. Kita pasti telah melihat lebih banyak pergeseran menuju melihat Perang Saudara dalam konteks yang lebih luas. Ketika saya pertama kali mulai pada tahun 1997, saya menghadiri kelompok kerja konferensi “Holding the High Ground” di Nashville, Tenn., yang merupakan titik balik dalam Park Service dalam interpretasi Perang Saudara. Apa yang telah kami lihat selama bertahun-tahun adalah semakin banyak upaya untuk melakukannya di seluruh sistem. Sejarah itu relevan. Anda harus memahami dari mana Anda berasal untuk mengetahui di mana Anda berada sekarang. Itu adalah hal lain yang saya lihat selama masa jabatan saya sebagai manajer medan perang Perang Saudara.

Sepasang meriam saat matahari terbenam di Medan Perang Nasional Antietam dekat Sharpsburg, Maryland.  (Foto oleh Melissa A. Winn)
Sepasang meriam saat matahari terbenam di Medan Perang Nasional Antietam dekat Sharpsburg, Maryland. (Foto oleh Melissa A. Winn)

Apa yang membuat Anda berkarir di Dinas Perkebunan?

Saya kuliah di Universitas Maryland dan tertarik dengan antropologi dan menemukan bahwa saya sangat menikmati arkeologi, bekerja di luar, menggali tanah dan menemukan potongan-potongan nyata dari masa lalu. Itu benar-benar berbicara kepada saya, dan melakukan penelitian untuk sejarah juga. Dan kemudian saya mendapat gelar master dalam bidang antropologi dengan penekanan pada arkeologi sejarah di College of William & Mary. Saya tidak sengaja datang di layanan taman. Ini dimulai sebagai pekerjaan musim panas melakukan pekerjaan arkeologi di daerah ini dan di beberapa taman di wilayah ini, termasuk Harpers Ferry, dan Kanal C&O dan Antietam. Posisi permanen pertama saya adalah di C&O Canal National Historical Park sebagai manajer sumber daya budaya. Pada tahun 1997, saya datang ke Monocacy dan Antietam National Battlefield dan menjabat sebagai asisten pengawas di Antietam dan manajer lokasi di Monocacy Battlefield, yang pada saat itu benar-benar baru saja dimulai. Tidak banyak yang buka di sana pada akhir 90-an. Saya bekerja di Monocacy dari tahun 1997 hingga 2011, dan selama itu Monocacy menjadi taman yang terpisah dari Antietam secara administratif. Saya menjadi pengawas pertama di sana.

Bagaimana taman ini mengatasi Covid?

Seperti banyak taman, selama periode Covid kami telah melihat peningkatan dalam apa yang kami sebut pengguna rekreasi, orang-orang yang keluar untuk ruang hijau karena kami memiliki sistem jejak yang sangat bagus di taman. Ketika Covid sedang merebak tahun lalu, kami melihat peningkatan besar pada pengunjung yang datang untuk keluar dan berjalan. Jadi itu bagus. Merupakan tantangan untuk berbicara dengan mereka tentang pertempuran karena banyak dari mereka tidak tahu di mana mereka berada dan tentang apa itu. Jadi itu adalah kesempatan bagi kami.

Jelaskan ruang lingkup manajemen lanskap dan berbagai elemen di medan perang.

Kami memiliki rumah bersejarah, lumbung bersejarah, dan lanskap bersejarah, yang benar-benar merupakan sumber daya utama kami—medan perang. Kami bekerja untuk mempertahankannya, dan kami bekerja dengan petani lokal yang benar-benar bertani di sebagian besar medan perang untuk kami melalui kesepakatan. Kami telah berfokus untuk membangun hubungan yang sangat baik dengan petani lokal kami dan mendatangkan petani yang benar-benar baik.

Fokus lainnya adalah melihat ketahanan ekologi di medan perang. Kami memiliki lanskap bersejarah, tetapi kami juga memiliki peluang untuk mengintegrasikan pengelolaan sumber daya alam dan pengelolaan sumber daya budaya kami. Di ujung selatan taman, sekitar 15 tahun yang lalu, taman mulai menyisihkan lahan pertanian terlantar untuk padang rumput asli dan mengembangkannya di Otto Farm. Kami ingin memperluas padang rumput asli kami di taman dan melakukan penghijauan di sepanjang Antietam Creek. Kami memiliki upaya perencanaan yang sedang berjalan sekarang untuk mengembangkan rencana pengelolaan lanskap. Ini hanya sekarang untuk tinjauan dan komentar publik. Kami berencana untuk menyelesaikannya awal tahun depan dan akan banyak fokus pada manajemen sumber daya di medan perang.

Selama beberapa dekade terakhir, taman telah berkembang pesat.

Sejak sekitar tahun 1990, ukuran taman hampir dua kali lipat. Sejak saya berada di sana, kami memiliki beberapa properti baru yang masuk ke medan perang melalui American Battlefield Trust. Mereka telah menjadi mitra hebat yang bekerja dengan kami dalam pengadaan tanah di medan perang. Itu adalah hal yang sangat besar untuk dapat melindungi tanah seluas itu, mengintegrasikannya, dan memberi kami kesempatan untuk memperluas interpretasi dan akses pengunjung kami. Sekitar tiga tahun yang lalu, kami beruntung mendapatkan hadiah jutaan dolar, sumbangan anonim untuk bekerja pada sistem jejak kami untuk merehabilitasi dan memperluas jaringan jejak kami. Jadi kami telah memulai pekerjaan itu.

Ini saat yang tepat untuk melakukan pekerjaan itu karena taman telah berkembang pesat. Kami menambahkan berbagai hal secara ad hoc, dan sekarang kami memiliki kesempatan untuk melihatnya sebagai keseluruhan sistem. Musim panas lalu, kami merehabilitasi dan memperluas West Woods Trail dan Cornfield Trail melalui properti baru yang diperoleh American Battlefield Trust beberapa waktu lalu, dan pengunjung menghargai kesempatan untuk masuk ke bagian taman yang belum pernah mereka kunjungi sebelumnya. Jadi kami mengubah rute bagian jalan dan kami akan memasukkan interpretasi baru. Misalnya, di bagian Jalur Ladang jagung—di tempat yang kami sebut padang rumput Miller, yang merupakan area pertempuran utama lainnya dengan banyak korban—ada dua [Alexander] Foto-foto Gardner diambil di area ini. Kami akan menyingkir dari menunjukkan foto-foto Gardner dan menunjukkan lokasi di mana setiap foto diambil.

Sebagai bagian dari hibah ini, kami juga memproduksi panduan jejak digital. Kami akan melakukannya juga untuk semua jalur kami. Ini adalah proyek multi-tahun. Ini akan membawa kita beberapa saat. Masih ada lahan di dalam batas taman yang belum dibebaskan oleh NPS. Banyak dari ini memiliki kemudahan pemandangan pada mereka, yang menawarkan tingkat perlindungan. Kami memperoleh properti ketika tersedia dari penjual yang bersedia.

Cannons and Dunker Church, Antietam National Battlefield, Sharpsburg, Maryland.  (Foto oleh Melissa A. Winn)
Cannons and Dunker Church, Antietam National Battlefield, Sharpsburg, Maryland. (Foto oleh Melissa A. Winn)

Apa tantangan ke depan dalam pengelolaan Antietam?

Interpretasi adalah tantangan berkelanjutan karena kami bekerja dengan peristiwa terkini dan menyatukan bagian-bagiannya. Kami bekerja untuk menjaga sumber daya kami selamanya sehingga mereka dapat terus berada dalam kondisi baik. Ini semua adalah hal yang ada di luar sana dan kami terlibat dengan mereka. Ini menarik dalam banyak hal. Saya sangat menikmati apa yang saya lakukan. Dan saya sangat beruntung memiliki sekelompok orang hebat di Antietam yang sangat terlibat. Anda dapat melihat bahwa taman ini terawat dengan baik. Ada banyak kebanggaan dalam penampilannya.

Apa tempat atau monumen favorit Anda di medan perang?

Tempat favorit saya di medan perang adalah Final Attack Trail di ujung selatan medan perang, karena sepi dan saya menikmati berjalan melalui padang rumput asli yang telah dibangun taman selama beberapa dekade terakhir.