Bagaimana Kebencian Anti-Asia Berakar dalam Undang-Undang Imigrasi Amerika

Pada bulan Maret seorang pria berusia 21 tahun menewaskan delapan orang, enam di antaranya orang Asia, di tiga panti pijat daerah Atlanta. Polisi mengaitkan amukan itu dengan kebencian pelaku kulit putih terhadap kecanduan seksnya sendiri, tetapi orang-orang Asia-Amerika setempat melihat lebih banyak: “xenophobia” ditujukan kepada mereka, seperti yang dikatakan oleh Perwakilan negara bagian Georgia, Bee Nguyen. Pembantaian itu adalah yang paling biadab dari serentetan insiden selama setahun di mana orang Asia-Amerika menjalani hidup mereka dihina, dilecehkan, atau dipukuli, sering kali dengan nada kata-kata kasar tentang Covid: “Kamu terinfeksi,” “Kamu adalah virusnya. ,” dan lain-lain hingga mual. “Kami telah berubah dari tidak terlihat menjadi terlihat sebagai manusia yang lebih rendah,” tulis Perwakilan AS Grace Meng (D-New York).

Kisah ini dimulai lebih dari 150 tahun yang lalu.

Sampai tahun 1848 tidak ada orang Asia untuk dibicarakan di masa depan atau Amerika Serikat saat itu. Pasifik memiliki lebar 7.000 mil, dan dekrit kekaisaran Tiongkok melarang emigrasi. Demam Emas mengubah itu. Kata “Gunung Emas” di California menyebar ke pos terdepan Inggris di Hong Kong, dan pada tahun 1851, 25.000 orang Cina telah menentang jarak dan hukum untuk menyerang gunung itu.

Para imigran ini melakukan perdagangan selain pertambangan. Sekitar 10.000 pekerja Cina membantu membangun dan meledakkan Central Pacific Railroad, jalur barat pertama lintas benua, melewati dan melalui rangkaian Sierra Nevada. Charles Crocker, raja yang mempekerjakan mereka, menyetujui bahwa nenek moyang krunya telah membangun Tembok Besar Cina. Saat California beralih ke pertanian, orang Cina bekerja di pertanian. Di kota-kota besar dan kecil, mereka mengelola binatu dan restoran. Pada tahun 1870, ada 63.000 orang Cina di Amerika Serikat, hampir semuanya di Barat.

Pekerjaan dan perusahaan imigran Cina yang khas dibayar sedikit, tetapi membutuhkan sedikit atau tanpa investasi, dan menawarkan pengembalian yang lebih besar daripada bertani batu di Taishan, distrik miskin yang berdekatan dengan Hong Kong dari mana sebagian besar migran berasal. Awalnya, orang Cina Amerika sebagian besar adalah laki-laki. Organisasi persaudaraan Cina mengarahkan mereka ke pekerjaan dan mengumpulkan iuran sebagai imbalan. migré mengirimkan kelebihan apa pun yang tersisa di rumah kepada keluarga mereka; banyak yang berniat kembali ke Cina. Khas para imigran pendatang, mereka menjaga diri mereka sendiri, sebisa mungkin berpegang pada cara-cara lama.

Orang Cina adalah ras baru dalam campuran Amerika, dan antrean panjang mereka, yang diamanatkan oleh dinasti Manchu yang berkuasa, membuat mereka sangat mencolok. Tapi selama waktu rata, mereka cukup diterima.

Dalam catatan perjalanan baratnya kasar Dia, Mark Twain menyebut orang Cina “tenang, damai, penurut, bebas dari mabuk, dan… rajin sepanjang hari. Orang Cina yang tidak tertib jarang terjadi, dan orang yang malas tidak ada.” Puisi Bret Harte yang berjudul “The Heathen Chinee” sebenarnya menggambarkan benda tajam kartu putih dikalahkan oleh merek Asia. Namun, setelah Kepanikan tahun 1873 membawa masa-masa buruk, niat baik itu lenyap dan sarung tangan terlepas.

Dengan melakukan pekerjaan kecil dengan upah rendah, orang Cina, diduga, menekan pasar tenaga kerja Amerika. Ini tidak selalu demikian: Pasifik Tengah membayar pekerja Kulit Putih dan Cina dengan $35 yang sama per bulan—meskipun orang Cina tidak memerlukan makanan yang disediakan perusahaan karena mereka memasak untuk diri mereka sendiri. Penghasut anti-Cina utama di Pantai Barat adalah Denis Kearney, seorang drayman San Francisco yang juga seorang imigran dari Irlandia. Seorang rekan radikal menggambarkannya sebagai “seorang pria dengan kesederhanaan yang ketat dalam semua hal kecuali ucapan.” Dalam penggulung batang yang meriah yang dikirimkan di Sand Lot, sebuah parsel kosong di sebelah Balai Kota, Kearney mencela orang kulit putih yang kaya, tetapi selalu menandatangani dengan “Orang Cina harus pergi.” Kendaraan Kearney, Partai Pekerja California, pada tahun 1878 berhasil memenangkan seperempat kursi di senat negara bagian dan memegang seperlima dari majelis negara bagian.

Kongres mencatat sentimen anti-Cina yang sedang berkembang. Pada tahun 1880 Amerika Serikat menandatangani perjanjian dengan China yang memungkinkan Washington untuk membatasi masuknya tenaga kerja China dengan cara yang “masuk akal”. Pada tahun 1881, Kongres menunjukkan apa yang dilihatnya sebagai “masuk akal” dengan menyetujui RUU, yang disponsori oleh Senator John Miller (R-California), membanting pintu selama 20 tahun. Presiden Chester Arthur memveto tindakan tersebut pada awal tahun 1882, dengan mengatakan bahwa dua dekade adalah waktu yang sangat lama dan “pelanggaran terhadap keyakinan nasional kita.” Kongres membalas dengan jeda sepuluh tahun. Arthur menerima. Larangan satu dekade diperbarui pada tahun 1892 dan pada tahun 1902 dibuat permanen. Efek tak terduga dari pengucilan orang Cina adalah menciptakan permintaan akan pekerja Jepang, memicu tuntutan untuk mengecualikan mereka juga. Tidak seperti Cina, Jepang adalah negara militan modern yang akan menerima teguran resmi yang salah. Jadi Presiden Theodore Roosevelt menengahi kesepakatan diam-diam, “kesepakatan tuan-tuan,” di mana Amerika setuju untuk tidak menghentikan orang Jepang datang ke sini asalkan Jepang setuju untuk mencegah mereka pergi dari sana. Butuh perang dunia untuk melonggarkan larangan China—sedikit. Pada tahun 1943, sebagai isyarat kepada sekutu kami Chiang Kai-shek, Washington mengizinkan orang Cina masuk dengan kecepatan 105 orang per tahun.

Hart-Cellar Act tahun 1965 mengakhiri kuota imigrasi nasional. Gerbang terbuka lebar. Orang Cina datang dalam keluarga, bukan hanya sebagai pria kesepian, dan dari seluruh Kerajaan Tengah, bukan hanya Taishan. Ukuran keragaman baru: restoran Kanton hambar yang menyajikan hidangan buatan Amerika seperti chop suey bergabung dengan restoran yang menawarkan hidangan pedas dari Sichuan dan tempat lain di Cina. Sensus 2018 memperkirakan ada lebih dari lima juta orang Cina-Amerika. (Jumlah orang Amerika-Asia, yang berarti setiap orang yang berasal dari Pakistan hingga Filipina, mencapai 20 juta.) Hari-hari ketika buruh Cina bersaing untuk pekerjaan berupah rendah sudah lama berlalu; selama bertahun-tahun orang Cina-Amerika telah dikenal karena sifat-sifat yang disebutkan Twain, membuat mereka menjadi “minoritas teladan”—yaitu, yang tidak menimbulkan masalah. Reputasi melekat pada orang Amerika dari negara-negara dekat (Korea) dan tidak terlalu dekat (India). Inilah yang ada dalam pikiran Rep. Meng ketika dia mengatakan bahwa orang Asia-Amerika sampai saat ini “tidak terlihat.”

Dua perkembangan terakhir telah membawa orang Asia-Amerika menjadi fokus. Salah satunya adalah Covid, yang dijuluki oleh Donald Trump sebagai “kung flu.” Bukti kuat bahwa pemerintah China secara sistematis menyembunyikan apa yang diketahuinya tentang asal usul dan penyebaran virus corona dari rakyatnya sendiri dan ke dunia. Itu ada di kepala Xi Jinping dan kroninya, bukan kepala orang China di sana atau di mana pun. Namun demikian, tidak mengherankan bahwa orang yang bodoh, gila, dan penjahat membawa pandemi ke orang-orang Asia yang lewat secara acak — terlebih lagi ketika pandemi itu sendiri membebani departemen kepolisian.

Sementara itu, gagasan persaingan Asia yang tidak adil telah dihidupkan kembali, bukan dalam hal tenaga kerja, tetapi untuk slot pendidikan kelas atas. Pelajar Asia-Amerika terlalu terwakili di lembaga-lembaga elit, dari sistem universitas negeri California hingga sekolah menengah negeri khusus di New York City (Stuyvesant High School, permata di mahkota Gotham, adalah 74 persen orang Asia). Upaya untuk mengubah kondisi, dengan meningkatkan pendaftaran minoritas yang kurang terwakili, mendapat penolakan dari pemilih dan orang tua Asia-Amerika. Orang-orang Asia California sangat menentang Proposisi 16, tindakan pemungutan suara tahun 2020 untuk memungkinkan pemulihan tindakan afirmatif dalam penerimaan universitas negeri. Sementara itu, di pantai seberang, sebuah kelompok bernama Students for Fair Admissions telah menggugat Harvard sejak 2014, menuduh adanya kuota diam-diam yang membatasi penerimaan orang Asia. Para penggugat telah meminta Mahkamah Agung untuk memutuskan kasus mereka.

Ketika orang-orang ditindas oleh setan-setan batin atau oleh persaingan, adil atau tidak adil, mereka mencari kambing hitam—dan yang paling nyaman adalah orang-orang yang tidak terlihat seperti diri mereka sendiri.

Cerita ini muncul di edisi Agustus 2021 Majalah Sejarah Amerika. Untuk berlangganan, klik disini.