Bhim Rao Ambedkar: Panduan Anda Untuk Pahlawan ‘Tak Tersentuh’ India

Siapa Bhim Rao Ambedkar? Sunil Khilnani menganggap warisannya…

Bayangkan seorang anak laki-laki, anak bungsu dari 14 bersaudara, bangun pukul 2 pagi setiap hari untuk belajar untuk ujiannya. Sekolah bukanlah pengalaman yang nyaman: dia dilarang makan bersama teman-teman sekolahnya dari kasta yang lebih tinggi, harus minum air dari sumber yang terpisah dan tidak diizinkan untuk belajar bahasa Sansekerta.

Bhim Rao Ambedkar lahir pada tahun 1891 dalam sebuah kasta yang ditetapkan sebagai ‘tak tersentuh’ – Mahar, pembawa bangkai dan penghapus sisa makanan. Orang tuanya telah diberi pendidikan oleh Inggris, dan melayani tentara kekaisaran. Keluarga itu adalah anggota dari kelompok yang relatif kecil, mungkin satu persen dari ‘tak tersentuh’ India, yang bisa mendapatkan pendidikan – meskipun dengan pembatasan yang merendahkan.

Setiap anak diajarkan bahwa Ambedkar menulis Konstitusi India, yang mulai berlaku pada tahun 1950

Hari ini, gambar dan patung pria yang tumbuh menjadi anak laki-laki dapat ditemukan di seluruh India, di ruang publik dan di rumah-rumah Dalit (seperti orang-orang dari kasta terendah yang sebelumnya dicap sebagai ‘tak tersentuh’ sekarang dikenal). Setiap anak diajari bahwa Ambedkar menulis Konstitusi India, yang mulai berlaku pada tahun 1950. Setiap pemimpin politik berusaha sekuat tenaga untuk menghormati Ambedkar – sadar bahwa mereka membutuhkan suara lebih dari 200 juta Dalit dan banyak lagi kasta yang lebih rendah. Dan bangsa secara keseluruhan memujanya sebagai simbol kemajuan dalam mengatasi penyakit kasta.

Namun, bahkan saat dia dihormati sebagai dewa, dikanonisasi sebagai pemimpin Dalit India, status Ambedkar sebagai manusia dan pemikir telah dijinakkan dan dibersihkan. Dalam kehidupan dia adalah karakter yang berduri, tanpa rasa takut berkelahi dengan tokoh-tokoh nasionalis seperti Mahatma Gandhi dan Jawaharlal Nehru. Dia juga seorang pemikir kehalusan dan kecanggihan, orang yang menghasilkan analisis kasta yang paling tajam dan pemahaman yang paling perseptif tentang eksperimen demokrasi India. Ambedkar membawa ke studinya tentang kasta keterampilan intelektual yang hebat, diasah oleh studi bertahun-tahun, serta pengalaman pribadinya sendiri penghinaan.

Dia bingung mengapa penindasan tatanan kasta tidak menghasut orang untuk berbalik melawannya dalam pemberontakan yang kejam. Bagaimana, dia bertanya-tanya, apakah itu dipaksakan sendiri dengan paksaan fisik yang minimal? Jawabannya terletak pada wawasan mendalam yang ia identifikasi sebagai prinsip operasi sistem kasta: bahwa ia menghilangkan perasaan senasib dan menghalangi insentif untuk tindakan kolektif. Ini bukan karena, seperti yang sering dipikirkan secara konvensional, sistem menjanjikan kehidupan masa depan yang lebih baik, tetapi karena menawarkan keuntungan kecil dalam kehidupan sekarang. Ide-ide Ambedkar berdiri sebagai salah satu bagian paling penting dari keilmuan polemik pada masanya. Publikasi seperti karyanya 1936 Pemusnahan Kasta layak mendapat pengakuan sebagai salah satu dokumen utama hak asasi manusia, di mana pun di dunia.

Di masa mudanya, Ambedkar percaya dia bisa mengalahkan tatanan kasta dengan aktivisme radikal dan protes jalanan

Di masa mudanya, Ambedkar percaya dia bisa mengalahkan tatanan kasta dengan aktivisme radikal dan protes jalanan: dia pernah membakar salinan Hukum Manu, aturan yang mendasari sistem kasta, dan memimpin pawai menentang pengusiran Dalit dari sumur air. diperuntukkan bagi kasta atas. Namun kekuatannya adalah legal dan analitis, bukan agitasi. Salah satu warisan terbesarnya adalah prasastinya dalam Konstitusi India tentang ketentuan tindakan afirmatif yang paling luas yang terlihat di mana pun di dunia. Hal ini memunculkan undang-undang dan kebijakan, yang dikenal di India sebagai ‘reservasi’, yang sangat penting dalam menghilangkan stigma yang melekat pada Dalit dan kasta yang lebih rendah, dan dalam membawa warga India yang paling tertindas ke ranah politik dan publik.

Dengan ukuran realisme politik dan penilaian yang lebih besar daripada banyak pembantunya saat ini, Ambedkar meramalkan bahwa mengubah sesuatu yang mengakar seperti kasta tidak akan terjadi dalam semalam, atau murni melalui undang-undang.

Seperti reunifikasi yang dicapai sebagai akibat dari Perang Saudara Amerika, Konstitusi Ambedkar membantu menulis bukan akhir dari sebuah cerita tetapi pembukaan sebuah sejarah – sebuah sejarah dalam mengejar kesetaraan demokrasi yang masih harus dicapai.

Pada Mei 2015, seorang pria muda kasta rendah yang mengunjungi sebuah kota di negara bagian Maharashtra, tempat asal Ambedkar, dipukuli sampai mati ketika orang-orang di sekitarnya mendengar nada dering teleponnya: sebuah lagu yang memuji Ambedkar. Ribuan cerita seperti itu merusak dekade setelah kematian Ambedkar pada tahun 1956. Dia akan kecewa, meskipun tidak terkejut. Ini menceritakan bahwa, pada tahun terakhir hidupnya, Ambedkar menyangkal asal-usul Hindunya dan pindah ke agama Buddha, menganggapnya lebih egaliter dan menghormati individu.

Dikembalikan ke realitas manusianya dari transfigurasi mitisnya, kehidupan Ambedkar adalah pengingat akan tantangan yang dihadapi jalan India menuju masyarakat yang lebih demokratis, setara dan bersaudara.

Sunil Khilnani adalah penulis dari Inkarnasi: India dalam 50 Kehidupan (Allen Lane, 2016)

Artikel ini diambil dari edisi 1 majalah BBC World Histories, terbitan Desember 2016