Brigjen Penerbang Tuskegee. Jenderal Charles McGee Meninggal pada 102

Penjara. Jenderal Charles Edward McGee, salah satu Penerbang Tuskegee terakhir yang masih hidup, telah meninggal. Dia berusia 102 tahun.

McGee, seorang penerbang legendaris, dipromosikan menjadi brigadir jenderal pada Februari 2020, hanya beberapa minggu setelah ia berusia 100 tahun.

Menteri Pertahanan Lloyd Austin mentweet sebuah penghormatan kepada McGee, menyebutnya sebagai pahlawan Amerika, dan mengatakan dia berterima kasih atas pengorbanan, warisan, dan karakter McGee.

Setelah mendapatkan sayap pilotnya pada tanggal 30 Juni 1943, McGee menjadi salah satu pilot pesawat tempur kulit hitam pertama di Amerika sebagai bagian dari Tuskegee Airmen. Dalam masa pemisahan, McGee dan rekan-rekannya di Grup Tempur 322 membuktikan bahwa orang kulit hitam juga bisa menjadi pilot yang luar biasa. Penerbang Tuskegee menerbangkan pesawat tempur P-51 Mustang, mengawal pesawat pengebom melintasi Eropa selama Perang Dunia II. Jet dicat dengan ekor merah yang khas, membuat pilot mendapat julukan “Ekor Merah.” Mereka membantu membuka jalan bagi militer untuk melakukan desegregasi setelah perang berakhir.

McGee menerbangkan 409 misi tempur selama tiga perang antara tahun 1944 dan 1968 – Perang Dunia II, Perang Korea, dan Perang Vietnam. Dekorasinya termasuk Distinguished Flying Cross, Legion of Merit, Bronze Star, Air Medal dan Presidential Unit Citation.

McGee pensiun pada tahun 1973. Pada tahun 2007, mantan Presiden George W. Bush mempersembahkan kepada Penerbang Tuskegee Medali Emas Kongres. Beberapa tahun kemudian pada tahun 2011, McGee diabadikan di National Aviation Hall of Fame. Warisan Tuskegee Airmen akan berlanjut dengan pesawat pelatihan T-7A baru, yang dijuluki “Elang Merah”, sebagai penghormatan kepada pesawat yang mereka terbangkan.

Ketika dia berusia 100 tahun, dia memuji umur panjangnya karena pemikiran positif. Dia merayakannya dengan menerbangkan jet pribadi dari Frederick, Maryland, ke Pangkalan Angkatan Udara Dover di Delaware. Dia juga berpartisipasi dalam lempar koin di Super Bowl di Miami, bersama dengan tiga veteran berusia seratus tahun lainnya.

Awalnya diterbitkan oleh Military Times, publikasi saudara kami.