Buku Pearl Harbor Baru Menceritakan Sisi Jepang dari Peristiwa di Fateful Attack

Pearl Harbor, oleh Dr. Takuma Melber

Dr. Takuma Melber, seorang sejarawan Jepang modern dan dosen di Pusat Studi Transkultural Heidelberg di Jerman, berbicara dengan Military Times tentang buku barunya, Pearl Harbor dan betapa lemahnya peluncuran dan keberhasilan operasi itu dan bagaimana malapetaka akhir Jepang mungkin ditulis dalam keputusan-keputusan buruk yang dibuat pada akhir serangan.

Melber menulis disertasi doktoralnya tentang tindakan militer Kekaisaran Jepang di Malaysia dan Singapura antara tahun 1942 dan 1945 sebelum dia menulis volume terbarunya tentang Pearl Harbor.

*Catatan editor: T&J di bawah ini telah diedit untuk kejelasan dan konten.

T: Apa yang membuat Anda tertarik pada Pearl Harbor, terutama dari sudut pandang Jepang?

A: Saya putra dari ibu Jepang dan ayah Jerman, dibesarkan di Jerman. Saya tidak pernah bertemu kakek Jepang saya yang bertugas selama perang. Saya tidak pernah memiliki kesempatan untuk berbicara dengannya tentang waktu itu. Meskipun ada banyak materi tentang serangan, sejarah dan lainnya, sangat sedikit yang telah diterjemahkan dari bahasa Jepang ke bahasa Inggris. Jadi, lebih dari lima tahun yang lalu, saya mulai mencari sumber sekunder, monografi, buku dan memoar yang ditulis oleh orang Jepang yang terlibat dalam perencanaan, pengambilan keputusan dan melakukan serangan.

Misalnya, Menteri Luar Negeri Jepang Yosuke Matsuoka, yang menjabat memimpin serangan, kemudian menulis memoar panjang yang merinci apa yang menyebabkan keputusan untuk melakukan serangan dan perjuangan internal, perlawanan dan konflik dalam pemerintahan masa perang. Sampai lima tahun yang lalu, itu masih belum diterjemahkan.

T: Apa saja informasi penting, di pihak Jepang, yang harus diketahui pembaca tentang apa yang menyebabkan serangan itu?

A: Setelah embargo minyak dan negosiasi yang terhenti mengenai klaim teritorial Jepang di Cina, anggota militer dan beberapa pemimpin pemerintah melihat serangan pendahuluan pada posisi Amerika Serikat sebagai apa yang akan menentukan kelangsungan hidup kekaisaran Jepang. Namun baru-baru ini pada musim panas 1941, hanya lima bulan sebelum penyerangan, sebagian besar pimpinan ingin menghindari pertengkaran dengan Amerika Serikat. Para pemimpin Jepang menyadari bahwa Amerika Serikat memiliki sumber daya dan jangkauan yang luas dan dapat memenangkan perang yang berkepanjangan dengan Jepang.

Beberapa pimpinan puncak, termasuk Laksamana Osami Nagano dan Laksamana Isoroku Yamamoto menentang perang dengan Amerika Serikat.

“Perang dengan prospek keberhasilan yang kecil tidak boleh dilakukan,” kata Nagano dalam transkrip Kongres Kekaisaran sebelum serangan itu.

“Sebuah keputusan (untuk berperang) telah dibuat yang sangat bertentangan dengan sikap saya sebagai individu,” tulis Yamamoto seorang teman sebelum operasi. Tetapi dia tidak melihat pilihan lain karena tugasnya terhadap pemerintahan dan kaisar sangat berat. “Saya harus menganggapnya sebagai takdir saya,” tulisnya.

Anehnya, Yamamoto agak anglophile dan punya banyak teman di Amerika Serikat. Dia mengatakan kepada para pemimpin bahwa dia ragu bahwa Jepang dapat menandingi kekuatan industri Amerika Serikat untuk produksi masa perang dan melihat kekurangan sumber daya seperti cadangan minyak dan bahan lainnya sebagai hambatan utama bagi keberhasilan Jepang.

Tetapi para diplomat dan pejabat AS berdiri teguh pada Jepang melepaskan wilayah yang mereka ambil dalam perang mereka dengan China. Ashley Clarke, seorang anggota kedutaan Inggris di Tokyo pada saat itu, telah memperingatkan bahwa pemerintah Jepang tidak dapat pergi ke rakyatnya dan mengatakan bahwa mereka menyerahkan wilayah yang begitu banyak anak-anak mereka baru saja meninggal untuk mendapatkannya.

T: Ini adalah operasi skala besar. Bagaimana militer Jepang dapat merencanakan dan melaksanakan serangan secara rahasia dan tantangan apa yang mereka hadapi?

A: Kapal perang telah berkumpul di daerah Teluk Tankan pada 22 November 1941, menjelang tenggat waktu 25 November untuk negosiasi dengan Amerika Serikat. Sebuah “kekuatan bergerak” yang terdiri dari enam kapal induk dengan lebih dari 360 pesawat di dalamnya, dua kapal perang, tiga kapal penjelajah dan sembilan kapal pengawal perusak berlayar pada 26 November ke Hawaii. Jika mereka melihat kapal musuh, mereka diperintahkan untuk segera menenggelamkannya untuk mencegah armada terdeteksi.

Seluruh armada bergerak itu berada di bawah keheningan radio sepenuhnya. Sinyal radio palsu ditransmisikan dari pantai Jepang untuk menipu unit intelijen Amerika.

Meskipun armada sudah ada, keputusan resmi pemerintah Jepang untuk menyerang Pearl Harbor baru muncul pada 5 Desember 1941.

Ada rencana awal untuk menyerang di malam hari, tetapi rencana itu diubah ketika pilot menemukan masalah dalam membentuk skuadron dalam gelap. Dalam pelatihan untuk serangan itu, pilot juga menemukan masalah lain, torpedo Model II yang dilepaskan dari udara tenggelam hingga 65 kaki di dalam air, yang berarti ledakan mereka tidak akan efektif di pelabuhan, yang kedalamannya paling banyak 40 kaki.

Mereka harus memasang torpedo dengan sirip kayu, yang menstabilkan mereka dan mencegahnya tenggelam di bawah 40 kaki. Torpedo baru itu ditempatkan di bawah manufaktur cepat dan dikirim ke armada pada 17 November.

Mata-mata Jepang di Hawaii terbukti sangat berharga. Begitulah cara militer tahu untuk menyerang ketika mereka melakukannya. Para pemimpin mengetahui bahwa kapal-kapal AS tidak dilindungi oleh jaring torpedo dan bahwa kapal-kapal tersebut melakukan manuver selama seminggu tetapi kembali ke pelabuhan pada akhir pekan.

T: Apa saja kesalahan atau peluang yang terlewatkan di pihak AS saat serangan dimulai?

A: Tepat sebelum jam 4 pagi tanggal 7 Desember, seorang komandan kapal perusak AS menerima laporan dari kapal penyapu ranjau bahwa mereka melihat periskop kapal selam beberapa mil di selatan pintu masuk Pearl Harbor. Komandan segera mencari di daerah itu tetapi, tidak menemukan apa pun, membatalkan alarm. Setengah jam kemudian kapal patroli AS dan kapal penyapu ranjau kembali ke pelabuhan dan jaring diturunkan untuk memungkinkan mereka tetap terbuka selama empat jam berikutnya.

Selama jendela itu, alarm lain berbunyi bahwa kapal selam tampaknya memasuki pelabuhan setelah kapal AS. USS Ward menjatuhkan empat serangan kedalaman, percaya setidaknya satu telah mengenai sasarannya. Ini seharusnya menjadi peringatan besar bagi komando yang lebih tinggi, tetapi baik panglima tertinggi armada Pasifik maupun stafnya tidak memberikan banyak perhatian pada laporan tersebut karena laporan serupa di masa lalu telah terbukti sebagai peringatan palsu.

Faktanya, laporan tersebut dianggap tidak realistis bahkan satu dekade setelah serangan. Namun pada tahun 2002 sebuah tim peneliti Hawaii menemukan kapal selam cebol Jepang yang tenggelam dan awaknya yang tewas di pelabuhan.

Ketika pilot Jepang sekitar setengah jalan ke Pearl Harbor, sebuah stasiun radar Angkatan Darat di pantai utara Oahu melihat pesawat masuk. Karena “gema kuat” di layar radar, kedua operator radar berasumsi armada besar pesawat mendekat dan segera melaporkannya ke markas.

Tetapi seluruh peleton sinyal di Fort Shafter sedang sarapan dan seorang letnan muda yang tidak berpengalaman yang bertugas salah menafsirkan laporan operator radar dan menganggap itu adalah skuadron B-17 yang lepas landas dari California dan akan tiba di Hawaii sekitar pukul itu. waktu.

T: Terlepas dari kehancuran serangan itu, adakah peluang yang terlewatkan bagi Jepang?

A: Perencana militer Jepang telah mengisi bahan bakar dan menyiapkan pesawat untuk kemungkinan serangan balik Amerika setelah gelombang pertama. Mereka melihat melindungi kapal induk mereka sebagai perhatian utama mereka. Namun, mereka melewatkan kesempatan untuk menetralisir tangki minyak dan galangan kapal di Pearl Harbor, yang ternyata merupakan kesalahan fatal, yang memungkinkan armada AS pulih lebih cepat dari yang diperkirakan.

T: Bagaimana serangan itu dilihat oleh militer dan rakyat Jepang secara langsung, dan bagaimana hal itu berubah dari waktu ke waktu?

A: Mereka melihatnya sebagai kesuksesan yang luar biasa dan itu sampai titik balik di Battle of Midway. Sebagian besar orang Jepang mengetahui berita tersebut melalui propaganda masa perang. Sampai Pearl Harbor, banyak orang tidak percaya bahwa Jepang bisa memenangkan perang, bahkan melawan China. Banyak suara terkenal yang menyerukan untuk menghentikan perang dengan China, dan Pearl Harbor adalah semacam pendorong, tidak hanya bagi para prajurit tetapi bagi seluruh masyarakat Jepang.

Sekarang sebagian besar melihat serangan itu sebagai kesalahan besar, mereka masih bertanya mengapa politisi membuat keputusan yang salah ini. Pada saat itu pasti sudah jelas bagi semua orang Jepang bahwa mereka tidak bisa memenangkan perang ini. Sekarang Jepang adalah sekutu terdekat Amerika Serikat di kawasan itu. Ada kemitraan antara bangsa-bangsa sebelum perang. Mengapa kita melepaskan persahabatan ini di tahun 1940-an dengan serangan Pearl Harbor yang bodoh ini?

T: Apa yang harus diambil pembaca AS dari pekerjaan yang Anda lakukan di Pearl Harbor ini?

A: Sejarawan Amerika datang ke sini setelah perang dan reaksi pertama adalah bahwa Jepang menipu kita tapi itu adalah kesalahan kita sendiri. Rasisme dan superioritas budaya sebelum serangan melihat bahwa Jepang tidak memiliki kemampuan untuk merencanakan serangan seperti itu, sehingga keberhasilannya pasti gagal oleh para pemimpin AS. Itu mengarah pada teori konspirasi, termasuk teori bahwa Presiden Franklin D. Roosevelt mengizinkan serangan itu terjadi karena dia ingin alasan untuk memasuki perang, yang salah. Saya berharap pembaca Amerika mendapatkan pemahaman untuk pihak lain. Selalu mudah untuk menyalahkan budaya dan orang lain, membantu untuk memahami bahwa ada juga manusia di pihak lain yang terlibat dalam keputusan tersebut.

*Terima kasih telah mengunjungi historynet.com. Jika Anda membeli sesuatu melalui situs kami, kami mungkin mendapat komisi.

Awalnya diterbitkan oleh Military Times, publikasi saudara kami.