Dewa Persia | Apa yang Membuat Mereka Abadi?

Siapa Dewa Persia?

The Immortals Persia adalah unit militer elit yang beroperasi selama sekitar dua abad, hampir seluruh umur kekaisaran Achaemenid, yang berlangsung dari 550 SM sampai 330 SM. Berkekuatan sepuluh ribu orang, para Dewa mewakili kekuatan mutlak pasukan kekaisaran dan beroperasi baik sebagai pengawal kaisar maupun bagian dari pasukan tetap.

Didirikan oleh Cyrus Agung, kekaisaran Achaemenid mencakup wilayah yang luas di Asia barat. Dari markasnya di sudut barat daya dataran tinggi Iran, Cyrus menaklukkan beberapa wilayah – termasuk kerajaan Median dan Babilonia, dan kerajaan Lydia. Dengan melakukan itu, ia menciptakan apa yang akan – di bawah pemerintahan Xerxes I, yang kemudian menaklukkan sebagian besar Yunani utara dan tengah – menjadi kerajaan terbesar dalam sejarah dalam hal populasi, membentang dari Lembah Indus di timur hingga Balkan di Barat.

Kapan mereka pertama kali didirikan?

The Immortals dipahami telah awalnya berkumpul setelah penangkapan Babel pada 539 SM. Komandan wanita Pantea Arteshbod, diyakini telah ditunjuk untuk memerintah Babel di bawah pemerintahan Cyrus, dianggap sebagai arsitek Dewa, menjadikan mereka sebagai penjaga elit. Klaim balasan datang dari Xenophon, yang – di Cyropaedia, sebagian biografi fiksinya tentang Cyrus – menyatakan bahwa Cyrus sendiri yang membangun penjaga istana dari tentara paling menakutkan di pasukan tetapnya, spada.


Profesor Lloyd Llewellyn-Jones, seorang ahli dalam sejarah kuno, menjawab pertanyaan pendengar dan permintaan pencarian internet populer tentang kerajaan Persia dalam episode ini SejarahEkstra siniar


Bagaimana Dewa dipilih?

Para Dewa sebagian besar terdiri dari Persia, meskipun segelintir yang adil dari Media dan Elam berasimilasi ke dalam barisan mereka, kehadiran mereka hanya menunjukkan bahwa Cyrus tidak takut untuk memberikan mantan musuh posisi tanggung jawab yang tinggi. Dengan spada yang diperlukan untuk menyediakan peralatan militer mereka sendiri, mereka – dan dengan demikian juga para Dewa – mewakili bagian masyarakat Achaemenid yang lebih kaya.

Anak laki-laki dilatih sejak usia lima tahun untuk menjadi anggota spada, diajari cara menunggang kuda, menembakkan panah, berburu, dan hidup dari tanah. Mereka menjadi tentara pada usia 20 tahun dan, setelah kehidupan yang hampir pasti mengalami banyak konflik, diizinkan untuk pensiun ketika mereka mencapai usia 50 tahun, di mana mereka diberikan pensiun dan hak atas tanah. Prajurit terbaik dalam hal kemampuan tempur dan karakter – diyakini berada di sekitar sepuluh besar spada – diurapi sebagai Dewa.

Dari mana nama ‘Immortals’ berasal?

Menurut sejarawan Herodotus, para Dewa tepatnya 10.000 kuat, dan pemeliharaan jumlah inilah yang menyebabkan nama mereka. Setiap kali seorang Immortal terbunuh, terluka parah, sakit atau pensiun, mereka segera diganti, sehingga membuat mereka tampak tak terbendung. Mereka juga langsung memindahkan orang mati mereka dari medan perang. Tanpa mayat yang dipamerkan kepada musuh-musuh mereka, praktik tersebut menawarkan ilusi bahwa para prajurit yang banyak dipuji ini bukanlah manusia biasa.

Senjata apa yang dibawa para Dewa?

Senjata utama yang digunakan oleh Dewa adalah tombak – panjangnya enam kaki dan memiliki ujung tombak yang sangat tajam. Di ujung tombak yang lain adalah penyeimbang yang, ketika digunakan sebagai senjata tumpul untuk menyerang tentara musuh, bisa sama mematikannya.

Penyeimbang mengambil bentuk buah; yang paling bergengsi berbentuk apel, karena ini menunjukkan pemiliknya sebagai salah satu dari 1.000 anggota paling elit dari Dewa. Para pengawal kaisar ini dikenal sebagai ‘pembawa apel’ dan tombak mereka juga lebih panjang. Para Dewa juga membawa sejumlah senjata kecil, termasuk sagaris – kapak perang yang cukup ringan untuk digunakan dengan satu tangan.

Apa yang mereka pakai?

Sejauh yang diketahui, para Dewa tidak terlalu memperhatikan penutup kepala. Mereka mengenakan ‘tiara’, yang bentuknya berbeda-beda menurut berbagai kisah. Terkadang tiara ini digambarkan sebagai topi bulu, yang menutupi wajah dan menahan angin dan kotoran; di lain waktu, tutup kepala dikatakan hanya hiasan kepala yang terbuat dari kain. Pelindung tubuh mereka terdiri dari pelat perunggu dan besi yang tumpang tindih, perlindungan yang terlihat tidak seperti sisik ikan. Mereka juga membawa perisai besar yang terbuat dari kulit dari anyaman dan kayu.

Infanteri Immortals akan berbaris untuk mendukung para pemanah yang mengambil bagian depan dalam pertempuran, dengan kavaleri di samping. Dengan langit yang gelap dan ribuan anak panah yang terbang, mereka akan melihat pemandangan yang menakutkan. Dengan pelindung dada Dewa berkedip di bawah sinar matahari, banyak kota menyerah begitu saja ketika mereka pertama kali melihat mereka mendekat.

Seberapa elitkah band elit ini?

Bukti penghormatan yang tinggi di mana para Dewa ditahan berasal dari pengamatan lain dari Herodotus. Tulisan-tulisannya melaporkan bahwa 10.000 pria ini tidak hanya “mencolok karena banyaknya jumlah emas yang mereka kenakan di tubuh mereka”, tetapi mereka juga menuruti gaya hidup mereka.

Herodotus menjelaskan bahwa, setiap kali Dewa bepergian, “mereka juga membawa kereta tertutup untuk selir mereka, pengiring budak yang cukup besar dan lengkap, dan perbekalan pribadi mereka, terpisah dari prajurit lain, diangkut dengan unta dan hewan kuk. ”.

Seberapa sukseskah para Dewa sebagai unit pertempuran?

Setelah kematian Cyrus pada tahun 530 SM, para Dewa dipertahankan oleh penerusnya sepanjang masa kekaisaran Achaemenid, termasuk putranya Cambyses II (yang menaklukkan Mesir) dan Darius yang Agung. Secara luas diasumsikan bahwa Darius mengerahkan brigade elitnya ketika dia menginvasi Yunani, tetapi kehadiran para Dewa tidak dapat menghentikan kekalahannya dalam pertempuran Marathon pada tahun 490 SM.

Pertempuran yang paling diidentifikasi oleh para Dewa datang 10 tahun setelah Marathon, menyusul invasi besar-besaran Xerxes I ke Yunani sebagai pembalasan atas kekalahan pendahulunya.

Saat melewati Thermopylae, pasukan reguler Xerxes – terutama terdiri dari Media dan Cissians – menghadapi perlawanan keras dari Spartan yang kalah jumlah. Jenderal Spartan Leonidas I telah memperkuat pasukan elit Spartan yang berkekuatan 300 orang hingga mereka tidak hanya mengusir anak buah Xerxes, tetapi juga memaksa mereka mundur. Rencana B Xerxes adalah mengirim Dewa-nya untuk melawan Spartan yang garang.

Seperti yang dicatat Herodotus, “diharapkan bahwa mereka akan dengan mudah menyelesaikan pekerjaan, tetapi ketika mereka datang untuk melibatkan orang-orang Yunani, mereka tidak lebih berhasil daripada orang Media”.

Persenjataan inferior mereka sangat mungkin menjadi alasan mengapa mereka tidak menembus jajaran Spartan yang relatif ringan. Saat Cyrus memperoleh keuntungan teritorial untuk memperluas kerajaannya, mereka yang dia hadapi menggunakan senjata yang sama dan mengenakan baju besi yang sama dengan pasukannya sendiri, yang berarti keterampilan bertarung yang unggul dari Persia adalah faktor penentu. Namun, pada saat pemerintahan Xerxes, Spartan membanggakan persenjataan dan perlindungan yang lebih maju, seperti yang akan ditemukan kaisar lagi di titik-titik fokus lain dari invasinya ke Yunani, khususnya pada pertempuran Plataea pada tahun 479 SM.

Berapa lama para Dewa bertahan sebagai satu unit?

Terlepas dari kekalahan besar mereka, Dewa akan tetap beroperasi sebagai unit elit di seluruh sisa kekaisaran Achaemenid – sampai pertempuran Gaugamela pada 331 SM, ketika mereka menghadapi pasukan Makedonia dari Alexander Agung. Kekalahan Achaemenid dari Alexander menandakan akhir dari kerajaan tertentu – tapi itu belum tentu akhir dari Immortals.

Alexander adalah pengagum berat Cyrus dan memilih untuk mempertahankan pasukan elit tentara Persia sebagai bagian dari perisai pelindung yang mengelilingi ruang sidangnya. Penulis Polyaenus kemudian menulis tentang “10.000 orang Persia, yang paling tampan dan tertinggi di antara mereka, dihiasi dengan dekorasi Persia dan semuanya membawa pedang pendek”. Setelah kematian Alexander pada 323 SM, kerajaannya dibagi empat.

Bagian dari kerajaannya yang meliputi Asia Tengah dan Mesopotamia diserahkan kepada Seleukus I yang mendirikan kerajaan Seleukus, tetapi masih belum jelas apakah ia mempertahankan tradisi memiliki kelompok elit pejuang yang menawarkan penjaga kekaisaran.

Tetapi pengaruh para Dewa tidak mati ketika mereka bubar. Ketika kekaisaran Sasanian – dinasti kekaisaran Persia terakhir sebelum kontrol Muslim di wilayah tersebut pada abad ke-7 – didirikan pada 224 M, ia juga melembagakan sistem tentara elit, yang juga dikenal sebagai Dewa.

Konten ini pertama kali muncul di BBC History Revealed edisi Desember 2021