Fotografer Pemenang Pulitzer Pertama Perang Vietnam

Kebanyakan orang akrab dengan Pelaporan Perang Vietnam akan mengakui nama-nama fotografer pemenang Hadiah Pulitzer Nick Ut, David Hume Kennerly, Horst Faas dan Eddie Adams. Tapi apakah ada yang ingat fotografer perang Vietnam pertama yang dianugerahi kehormatan itu?

Toshio Sakai dari Jepang dari United Press International adalah pemenang Hadiah Pulitzer pertama dalam kategori fotografi fitur. Bergabung dengan UPI di Tokyo pada tahun 1965, Sakai mulai meliput Perang Vietnam ketika pasukan tempur Amerika tiba pada tahun yang sama.

Ketika kategori Pulitzer untuk fotografi fitur didirikan pada tahun 1968, fotografi Sakai mengukir sejarah sebagai pemenang pertama. kategori, menurut UPI, diciptakan “untuk menyoroti gambar yang kuat di luar bidang ‘berita spot’ dan perkembangan sehari-hari.”

Foto yang membuat Sakai mendapat kehormatan ini diambil pada musim panas 1967 setelah Sakai terbang ke Phuc Vinh dekat Dataran Tinggi Tengah. Saat berada di sana, Sakai dikejutkan oleh gambar seorang prajurit Divisi Infanteri 1 Angkatan Darat AS yang sedang beristirahat di atas bunker kotak obat setelah menghadapi serangan musuh. Sakai dengan cepat menangkap gambar itu dan memberinya judul “Mimpi Waktu yang Lebih Baik.”

Ini membuat Sakai tidak hanya pemenang Hadiah Pulitzer pertama dalam fotografi fitur, tetapi juga fotografer pertama yang memenangkan penghargaan untuk liputan Perang Vietnam. Dia menempa jalan yang diikuti orang lain.

Sakai terus meliput Perang Vietnam dan mengalami tragedi pribadi ketika temannya dan sesama fotografer Jepang Kyoichi Sawada ditembak dan dibunuh saat bepergian melalui Kamboja yang dilanda perang.

Setelah Perang Vietnam, Sakai menjadi direktur foto biro Tokyo Agence France-Presse, atau AFP. Dia meninggal pada November 1999 karena serangan jantung di Kamakura, Jepang, pada usia 59 tahun.

Sakai sebagian besar dilupakan oleh masyarakat umum saat ini, dan kontribusinya pada fotografi perang sering diabaikan. Namun warisannya tetap hidup. Gambar inovatif Sakai ditampilkan di UPI galeri online didedikasikan untuk gambar paling ikonik abad ke-20. V

Untuk lebih banyak cerita dari Vietnam majalah, berlangganan dan kunjungi kami di Facebook: