Jerman Setuju untuk Membayar Tambahan $767 Juta kepada Korban Holocaust

Pada hari Rabu, Konferensi yang berbasis di New York tentang Klaim Material Yahudi Terhadap Jerman mengumumkan bahwa Jerman telah setuju untuk membagikan pensiun pertama kali bagi para korban Holocaust yang selamat dari Pengepungan Leningrad serta mereka yang selamat yang bersembunyi di Prancis, dan mereka yang hidup melalui penganiayaan di Rumania yang saat ini tidak menerima pensiun terkait Shoah.

“Setiap tahun negosiasi ini menjadi semakin kritis, seiring dengan bertambahnya usia generasi terakhir yang selamat, kebutuhan mereka meningkat,” Gideon Taylor, presiden Konferensi Klaim, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Kami sangat senang dapat memperluas kriteria untuk penyintas lagi tahun ini, termasuk pensiun pertama kali untuk hampir 6.500 penyintas. Bahkan 75 tahun setelah Holocaust, pembayaran simbolis ini memberikan pengakuan dan mengembalikan sebagian martabat yang diambil dari para penyintas di masa muda mereka.”

Blokade Jerman di Leningrad dimulai pada September 1941, menjebak setengah juta tentara Soviet dan sekitar 3 juta warga sipil di dalam dan di sekitar kota.

Tetapi bahkan sebelum blokade, para pemimpin Nazi telah memberlakukan kebijakan pembunuhan berencana terhadap penduduk Leningrad.

Pada tanggal 2 Mei 1941, lebih dari sebulan sebelum Operasi Barbarossa — invasi Jerman ke Uni Soviet — para menteri Reich Ketiga mengadakan pertemuan yang merupakan sesi resmi untuk Staf Komando Ekonomi Timur, dan mencatat memorandum berikut:

“Perang hanya bisa terus dilancarkan jika seluruh Wehrmacht diberi makan dari Rusia …. Akibatnya, jika apa yang diperlukan diambil dari tanah, puluhan juta orang pasti akan mati kelaparan.”

Dan sementara perkiraan jumlah korban tewas bervariasi, lebih dari 1 juta penduduk kota meninggal karena kelaparan, hipotermia dan kanibalisme, serta dari pemboman dan penembakan musuh. Pengepungan, salah satu yang terpanjang dan paling merusak dalam sejarah peperangan, berakhir pada 27 Januari 1944.

Di tengah kebobrokan, warga Yahudi Leningrad secara khusus menjadi sasaran. “Ada tindakan ekstra yang dilakukan Jerman terhadap orang Yahudi,” Greg Schneider, wakil presiden eksekutif Konferensi Klaim, mengatakan kepada Associated Press.

Nazi menjatuhkan selebaran ke kota mendesak penduduk lain untuk mengkhianati tetangga Yahudi mereka dan menyebabkan kerusuhan, yang kemudian disalahkan pada orang Yahudi.

Nonna Revzina, sekarang 85, baru berusia lima tahun ketika Jerman mengepung Leningrad. Dia ingat kepada Associated Press bagaimana dia menyaksikan pengepungan terjadi dari lantai enam gedung rumah petaknya. Ayahnya meninggal karena kelaparan dan penyakit pada tahun 1942, dan dia menyaksikan ibunya membawa mayatnya dengan kereta luncur ke tempat terdekat di mana ratusan mayat ditumpuk.

Bagi para penyintas seperti Revzina, pensiun bulanan sebesar €375 ($443) — berlaku surut mulai Juli — akan membantu meringankan biaya hidup.

Sebuah studi tahun 2019 yang diterbitkan oleh JAMA Network Open, menemukan bahwa para penyintas Holocaust memiliki tingkat kondisi kesehatan kronis yang lebih tinggi daripada populasi umum di Israel sebagai akibat dari trauma psikologis dan kekurangan nutrisi yang tepat ketika mereka masih muda – namun para penyintas cenderung hidup rata-rata. 7 tahun lebih lama.

“Bagi banyak dari para penyintas ini, dana tersebut juga akan mengurangi kemiskinan yang mengharuskan para penyintas untuk memilih antara makanan, obat-obatan, atau sewa,” kata Schneider dalam sebuah pernyataan. “Pada saat para penyintas Holocaust secara global menghadapi tantangan yang tidak dapat diatasi karena COVID dan kerapuhan mereka, kami bangga dapat menawarkan harapan bahwa sekitar $767 juta dolar dalam program kompensasi akan dibagikan kepada para penyintas di seluruh dunia.”