Kapan Napalm Pertama Kali Digunakan dalam Perang Dunia II?

Sejak tahun 1943 dan seterusnya, permintaan untuk bahan pembakar mengalir ketika para komandan mengamati kemanjuran senjata kimia yang mematikan.

T: Kapan dan di mana napalm pertama kali digunakan di teater Eropa dan Pasifik, dan apakah ada kegunaan khusus yang unik untuk kedua teater tersebut?

—Paul Minault, San Rafael, California.

SEBUAH: Diciptakan pada tahun 1942, napalm melihat pertempuran untuk pertama kalinya di Sisilia pada bulan Agustus 1943, ketika pasukan Amerika membakar ladang gandum yang diyakini sebagai tempat berlindung orang Jerman. Di Pasifik, tentara AS pertama kali menggunakan napalm pada 15 Desember 1943, dalam penyembur api yang digunakan untuk membakar pembela Jepang dari sebuah gua di Pilelo, sebuah pulau kecil di timur laut New Guinea.

Pemboman udara menyusul dalam waktu singkat. Penerbang mencampur bubuk napalm dengan berbagai kombinasi minyak dan bensin, menciptakan bom api. Bom napalm M-69 Standard Oil melihat pertempuran Pasifik untuk pertama kalinya pada tanggal 15 Februari 1944, ketika Angkatan Udara Ketujuh menyerang kota Pohnpei, ibu kota pulau Mikronesia. Sebanyak 118 ton bom menghantam pulau itu selama 11 hari ke depan.

Permintaan mengalir saat komandan mengamati efektivitas napalm. Bom dengan cepat, dan secara permanen, melampaui permintaan penyembur api. Bom api napalm terbukti menjadi “senjata taktis yang sangat baik untuk digunakan melawan tempat pembuangan pasokan, konsentrasi pasukan, konvoi dan kendaraan,” menurut sejarah resmi. Di Eropa, 13.000 bom napalm M-47, dicampur dengan bahan peledak, memusnahkan pabrik pesawat Focke-Wulf Jerman di Marienburg pada Oktober 1943; serangan napalm lainnya pada bulan yang sama merusak pabrik bantalan bola di Schweinfurt. Napalm menyerang pasukan Jerman yang terperangkap di Saku Falaise pada akhir Pertempuran Normandia pada Agustus 1944. Pada akhirnya, lebih dari 500.000 bom napalm jatuh di Jerman: mungkin 10.000 ton gel yang menyala. Pada Desember pembakar, termasuk napalm, menyumbang 40 persen dari semua bom AS yang dijatuhkan di Eropa.

AS menggunakan napalm untuk membakar seluruh kota di Jepang. Pada malam 9 Maret 1945, sekitar 690.000 pon napalm yang menyala dari bom M-69 membakar 15 mil persegi pusat kota Tokyo. Sebuah cerobong api dan asap supranatural terbuka setinggi 18.000 kaki di atas kota di tengah angin kencang. Tabulasi resmi mencatat 87.793 orang tewas akibat badai api—lebih banyak dari ledakan nuklir di Hiroshima atau Nagasaki—dan 40.918 terluka, lebih dari 1 juta orang kehilangan tempat tinggal, 267.171 bangunan hancur, dan 18 persen kawasan industri Tokyo dan hampir dua pertiga distrik komersialnya. hancur. Para penerbang tersedak dan muntah karena bau daging terbakar yang menembus B-29 mereka. Penembak ekor melihat cahaya merah dari kota yang terbakar 150 mil jauhnya dalam penerbangan pulang. ✯

Robert M. Neer, penulis Napalm: Sebuah Biografi Amerika


Kirim pertanyaan ke: Ask perang dunia II, 901 N. Glebe Road, Lantai 5, Arlington, VA 22203 atau email: worldwar2@historynet.com

Artikel ini diterbitkan dalam edisi April 2021 Perang dunia II.