Kota Prancis untuk Menghormati ‘Tentara Hantu’ Perang Dunia II Amerika

Bagaimana seseorang melawan hantu?

Kekuatan Amerika yang tampak seperti hantu adalah salah satu dari banyak masalah yang dihadapi Wehrmacht pada musim panas 1944.

Jerman tidak, seperti yang mereka yakini, melawan kekuatan Amerika yang unggul secara numerik, tetapi berperang melawan seniman, insinyur, dan tank tiup.

“Dikenal sebagai “Tentara Hantu”, unit rahasia mengobarkan perang menggunakan tank dan senjata tiup, lalu lintas radio palsu, efek suara, bahkan jenderal palsu — semuanya untuk mengelabui musuh agar berpikir bahwa tentara lebih besar, bersenjata lebih baik, atau di tempat yang berbeda dari sebelumnya,” tulis James M. Linn IV, kurator di The National WWII Museum.

Disponsori oleh The Ghost Army Legacy Project, pada 16 Oktober di Plabennec, Prancis, di luar kota Brest, penanda sejarah baru akan dibuka untuk memperingati para prajurit Tentara Hantu dan upaya mereka untuk membebaskan Prancis dari kuk Nazi pekerjaan.


Seorang tentara berdiri dengan boneka M-4 Sherman. (Tentara Amerika)

Diaktifkan pada 20 Januari 1944, Pasukan Khusus Markas Besar AS ke-23, adalah unit penipuan taktis multimedia seluler pertama dalam sejarah Angkatan Darat AS. Terdiri dari 82 perwira dan 1.023 orang di bawah komando veteran Angkatan Darat Kolonel Harry L. Reeder, unit yang unik dan sangat rahasia ini mampu mensimulasikan dua divisi keseluruhan — sekitar 30.000 orang — sementara dipersenjatai dengan senapan mesin kaliber .50. , menurut Museum Nasional Perang Dunia II.

Pertama kali dikerahkan dua minggu setelah D-Day, yang ke-23 melakukan 22 operasi penipuan selama periode sembilan bulan — yang terbesar terjadi pada 18-24 Maret 1945 ketika 1.100 unit manusia menipu Jerman tentang lokasi dan waktu Angkatan Darat Kesembilan AS. Penyeberangan Sungai Rhein.

Tetapi pembaptisan api unit itu terjadi di dekat kota Brest pada 23-25 ​​Agustus 1944. Pertempuran itu “menandai pertama kalinya Pasukan Khusus Markas Besar ke-23 menggunakan penipuan visual, radio, dan sonik secara bersamaan,” menurut The Ghost Army Legacy Project .

Misi mereka di Brest adalah membesar-besarkan jumlah pasukan Amerika yang menyerang kota. Kalah jumlah dan persenjataan, ke-23 terdengar suara pasukan berbaris dan menggelembungkan banyak tangki plastik untuk menopang ukuran unit. Tindakan mereka membantu meyakinkan jenderal Jerman, Hermann-Bernhard Ramcke, untuk menyerah.

Dikreditkan dengan menyelamatkan ribuan nyawa Amerika selama tahun terakhir dan setengah dari Perang Dunia II, tindakan unit rahasia tetap diklasifikasikan sampai tahun 1996, dengan kontribusi mereka untuk upaya perang baru-baru ini menerima perhatian nasional.

Pada April 2021, Senator Edward Markey, (D-MA), memperkenalkan undang-undang di Senat AS untuk memberikan Medali Emas Kongres kepada unit tersebut, “sebagai pengakuan atas layanan yang unik dan sangat terhormat selama Perang Dunia II.”

Peringatan terbaru untuk para penipu pemberani dari Tentara Hantu akan berdiri di tempat yang tepat di mana tentara dari Pasukan Khusus Markas Besar ke-23 Angkatan Darat AS melakukan Operasi Brest pada Agustus 1944.

“Operasi Brest adalah momen penting dalam Perang Dunia II dan pencapaian penting bagi Tentara Hantu,” kata Walikota Plabennec Marie-Annick Créac’h-Cadec dalam siaran pers. “Para prajurit Tentara Hantu layak mendapatkan penanda peringatan ini atas dedikasi, keberanian, dan keterampilan kreatif mereka yang membantu menjaga Prancis bebas dari pendudukan Nazi.”

Upacara peresmian, yang terbuka untuk umum, akan berlangsung pada pukul 11 ​​pagi di desa Kerlin.