Mangkuk Kecil Dari Hiroshima Ini Memiliki Kisah Besar untuk Diceritakan

Sebagai bukti pembakaran kilat atom, mangkuk itu—diameternya hanya 2 3/4 inci—adalah bagian yang dapat dikenali dari umat manusia di tengah kehancuran total.

T: Saya berusia 81 tahun dan dibesarkan di Wheeling, Virginia Barat. Ketika saya duduk di kelas empat atau lebih, guru Sekolah Minggu saya, Wilbert W. Miller, memberi saya mangkuk ini sebagai penghargaan untuk kehadiran yang sempurna. Mr Miller menjelaskan bahwa dia adalah salah satu orang pertama yang memasuki Hiroshima setelah pengeboman. Mungkinkah Anda dapat memverifikasi kisahnya dan asal mangkuk itu? Selama bertahun-tahun saya merasa itu harus menjadi bagian dari koleksi museum. —Harold L. Stocker, Plainfield, Ind.

A: Mangkuk ini menunjukkan tanda-tanda “pembakaran kilat” khas yang unik dari bom atom Hiroshima dan Nagasaki. Kekuatan penghancur bom “Little Boy” yang dijatuhkan di Hiroshima pada 6 Agustus 1945, dapat dibagi menjadi tiga kategori: radiasi, panas, dan gelombang kejut. Gelombang radiasi berpacu dari atom tunggal yang memulai ledakan itu memanifestasikan dirinya sebagai kilatan cemerlang, kecepatannya cukup cepat untuk lolos dari selubung bom sebelum hancur. Dalam satu detik peledakan, panas dari bola api berdiameter 900 kaki dengan suhu lebih panas dari permukaan matahari mengakibatkan kebakaran kilat sejauh 9.500 kaki dari pusat ledakan. Gelombang kejut yang relatif lambat mengikuti gaya yang membakar ini, meratakan atau merusak bangunan hingga ketinggian 8.000 kaki.

Pembakaran kilat atom unik karena durasinya—hanya seperseribu detik—dan intensitasnya. Karena rentangnya yang pendek dan panasnya yang tinggi, luka bakar kilat hanya memengaruhi objek yang berhadapan langsung dengan ledakan Hiroshima. Hal ini mengakibatkan, yang paling terkenal, dalam bayangan yang dibakar ke permukaan yang terlindung dari ledakan oleh manusia dan benda-benda. Dalam kasus mangkuk, panasnya cukup tinggi untuk menghitamkannya dan melelehkan bahan ke sisi dan interiornya tetapi cukup singkat untuk tidak menghancurkannya sepenuhnya.


(Courtesy of Harold L. Stocker)

Oleh karena itu, kami memiliki alasan yang baik untuk mempercayai cerita Wilbert Miller; spesifik tentang Miller sendiri, sulit didapat. Dia kuliah di University of Pennsylvania sesaat sebelum mendaftar di Angkatan Darat AS; nomor layanannya menunjukkan bahwa dia adalah seorang sukarelawan tetapi tidak memberikan informasi tambahan apa pun. Dan kami tidak memiliki cukup detail untuk menempatkan Miller di Hiroshima di unit militer mana pun yang ditugaskan. Mungkin cerita ini akan memicu seseorang yang mengenalnya untuk tampil lebih detail.

Hiroshima adalah kota pertama, untuk semua alasan yang salah. Dalam beberapa jam setelah ledakan, orang-orang mulai berbondong-bondong ke kota yang dilanda ledakan untuk mencari keluarga mereka. Beberapa orang Eropa pertama yang muncul adalah misionaris Kristen dari Jerman; mereka datang dari bukit terdekat mencari rekan senegaranya yang telah menjalankan misi di dekat ground zero. Pejabat militer Jepang segera mulai berdatangan untuk melihat apakah rumor kehancuran apokaliptik itu benar. Secara resmi unit reguler Angkatan Darat AS pertama yang masuk ke Hiroshima adalah Resimen Infanteri ke-186, Divisi Infanteri ke-41, pada 6 Oktober 1945, tetapi pasukan itu, pada kenyataannya, tiba bersamaan dengan tim repatriasi POW, ilmuwan Proyek Manhattan, dan perwakilan medis militer. Setelah misi ilmiah dan belas kasihan, Hiroshima selama beberapa bulan berikutnya menjadi daya tarik wisata dan keingintahuan bagi prajurit AS yang bertugas pendudukan, sementara para ilmuwan dan jurnalis datang ke kota untuk mendokumentasikan kehancurannya. Salah satu dari banyak pengunjung ini mungkin adalah penduduk asli Virginia Barat Wilbert W. Miller.

Perwira Angkatan Darat AS mengamati kehancuran di Hiroshima;  Wilbert W. Miller (sebagai siswa sekolah menengah, di bawah) menceritakan mengambil mangkuk tak lama setelah ledakan, meskipun kapan tepatnya dan mengapa dia ada di sana tidak diketahui.  (Prisma Bildagentur/Universal Images Group via Getty Images)
Perwira Angkatan Darat AS mengamati kehancuran di Hiroshima; Wilbert W. Miller (sebagai siswa sekolah menengah, di bawah) menceritakan mengambil mangkuk tak lama setelah ledakan, meskipun kapan tepatnya dan mengapa dia ada di sana tidak diketahui. (Prisma Bildagentur/Universal Images Group via Getty Images)

(Courtesy of Harold L. Stocker)
(Courtesy of Harold L. Stocker)

Hari ini Hiroshima adalah simbol kengerian dan keputusasaan perang, kekuatan atom yang menakutkan, dan harapan untuk perdamaian. Orang bertanya-tanya tentang Miller dan mengapa dia mengambil mangkuk ini. Mungkin, di tengah kehancuran total dari senjata yang mengerikan, mangkuk saji kecil adalah satu-satunya bagian manusia yang tersisa yang bisa dipikirkan seseorang. —Josh Schick, Kurator, Museum Nasional Perang Dunia II

Punya artefak Perang Dunia II yang tidak bisa Anda identifikasi?

Tulis ke Footlocker@historynet.com dengan yang berikut ini:

Koneksi Anda ke objek dan apa yang Anda ketahui tentangnya.
Dimensi objek, dalam inci.
Beberapa foto digital resolusi tinggi diambil dari dekat dan dari berbagai sudut.
Gambar harus berwarna, dan setidaknya 300 dpi.

Sayangnya, kami tidak dapat menanggapi setiap kueri, kami juga tidak dapat menilai nilai.

Artikel ini diterbitkan dalam edisi Agustus 2021 Perang dunia II.