Menelusuri Kembali Langkah Prajurit Tidak Dikenal

Paris, Prancis—Memperingati seratus tahun Makam Prajurit Tak Dikenal, delegasi 41 orang Amerika—veteran, Penjaga Makam, dan Ibu Bintang Emas—menelusuri kembali Prancis selama seminggu terakhir rute khusyuk proses pemilihan Prajurit Tak Dikenal pertama yang dimakamkan di Pemakaman Nasional Arlington.

Kelompok itu, yang dipimpin oleh presiden Society of the Honor Guard Gavin McIlvenna, mengibarkan Bendera Centennial dan meletakkan karangan bunga di empat pemakaman Amerika di Prancis timur dari mana sisa-sisanya diambil pada tahun 1921—St. Mihiel, Aisne-Marne, Somme dan Meuse-Argonne. Delegasi juga melakukan perjalanan ke Normandia dan Le Havre, di mana sisa-sisa Prajurit Tidak Dikenal pertama berlayar pulang. Pada hari Selasa, American Legion’s Paris Post 1 menjamu kelompok tersebut untuk makan malam gala yang elegan di France’s Sekolah militer.

McIlvenna, mantan penerjun payung Angkatan Darat AS, mengatakan sambutan dan pelukan kelompok yang diterima dari Prancis dan Amerika di sepanjang jalan mereka telah “luar biasa.” Upacara 23 Oktober di Chalons-en-Champagne, di mana pemilihan asli terjadi pada tahun 1921, termasuk peti mati replika yang dibungkus dengan bendera Amerika yang dibawa dari Arlington dan diangkat di setiap kuburan yang mereka kunjungi, serta komposisi musik asli oleh AS Penata musik Army Band “Pershing’s Own” Sarah Corry.

McIlvenna mengatakan itu adalah momen yang sangat emosional.

“Itu adalah puncak dari semua yang telah kami kerjakan di Prancis, dengan Katedral Amerika, dengan Komisi Monumen Pertempuran Amerika, dengan kota-kota—itu luar biasa,” kata McIlvenna. “Sepertinya setiap langkah seperti itu, oh wow, aku tidak menyangka!”


Ibu Bintang Emas di Pemakaman dan Memorial Amerika St. Mihiel.

Terlepas dari pertentangan baru-baru ini antara Prancis dan Amerika Serikat atas kontrak kapal selam angkatan laut Australia, pejabat Prancis dan penduduk dari setiap kota yang dikunjungi kelompok itu ternyata menyambut mereka dengan hangat.

“Kami sangat merasa terhormat bisa bersama mereka dan melihat reaksi yang kami baca pada tahun 1921, dan ini dia, secara langsung. Setiap Pengawal Makam atau Ibu Bintang Emas atau Putri Revolusi Amerika, mereka semua berkata, ‘Kami tidak percaya ini terjadi, saya tidak percaya mereka berterima kasih kepada saya.’”

Jo Ann Maitland, presiden American Gold Star Mothers, mengatakan kelompok itu memberi penghormatan tidak hanya kepada tentara yang tidak dikenal, tetapi juga kepada para ibu yang tidak mengetahui nasib putra mereka yang gugur. Organisasi ini didirikan setelah Perang Dunia I, dan ziarah pertama para ibu yang berduka mengunjungi Prancis pada tahun 1930.

Presiden DAR Jenderal Denise van Buren juga berpartisipasi dalam tur tersebut, mencatat bahwa Oktober ini menandai peringatan 240 tahun Pertempuran Yorktown, dan berterima kasih kepada Prancis atas dukungan vital mereka dalam Revolusi Amerika.

Peringatan seratus tahun Makam Prajurit Tidak Dikenal akan berlanjut pada bulan November di Pemakaman Nasional Arlington dan situs lainnya di seluruh negeri. Untuk informasi lebih lanjut, lihat www.tombguard.org atau @SHGTUS.