Mengapa Kita Menyanyikan Lagu Natal? Sejarah Dibalik 9 Lagu Paling Populer

Lagu-lagu Natal sebagian besar merupakan tradisi Victoria bersama dengan pohon, biskuit, dan kartu. Di sini, Eugene Byrne dan Alexandra Coghlan menjelaskan mengapa popularitas Malam sunyi tidak pernah pudar, mengapa selalu ada tempat untuk Mendengar! The Herald Angels Bernyanyi, dan mengapa orang Inggris menyukai Raja yang Baik Wenceslas belum surut…

1

Dua Belas Hari Natal

Alexandra Coghlan: Dari semua lagu Natal yang kita nyanyikan hari ini, tidak ada yang lebih menantang daripada Dua Belas Hari Natal, dengan daftar lirik yang membingungkan. Apa sebenarnya yang harus kita buat dari kandang burung ini – angsa, angsa, merpati, ayam betina, dan burung panggilan – dan apa yang dilakukan ayam hutan (benar-benar burung tanah) di atas pohon pir? Asal-usul lagu Natal membuat segalanya sedikit lebih jelas. Sejarawan umumnya setuju bahwa ayat tersebut pertama kali berkembang sebagai permainan memori yang meriah. Daftar benda atau binatang bertambah dengan setiap ayat dan kehilangan dikenakan untuk melupakan satu.

Tapi itu masih menyisakan masalah pada ayam hutan. Sementara partridge Inggris adalah makhluk ladang dan tegalan, sepupu Prancisnya tampaknya lebih mungkin menemukan dirinya di atas pohon. Dan jika ayam hutan benar-benar adalah Prancis maka itu akan disebut ayam hutan. Diucapkan dengan benar ‘pere-dree’, tiba-tiba kata ini terdengar sangat mirip dengan pohon pir itu. Mungkinkah itu hanya permainan bisikan Cina internasional yang rumit yang telah membuat kita seperti ayam hutan yang terjebak selamanya di pohon pir yang salah dengar?

Tahukah kamu?

Meskipun Natal dirayakan dalam lagu pada Abad Pertengahan, sebagian besar lagu-lagu Natal yang digunakan sekarang berusia kurang dari 200 tahun. Hanya segelintir, seperti Saya Melihat Tiga Kapal atau terdengar jelas-jelas pagan Holly dan Ivy, mengingatkan kita pada masa Natal yang lebih kuno. Lagu-lagu Natal tidak disukai di Inggris setelah Reformasi karena kesembronoannya dan jarang dinyanyikan di gereja-gereja sampai tahun 1880-an ketika EW Benson, Uskup Truro (kemudian Uskup Agung Canterbury) menyusun format untuk layanan Sembilan Pelajaran dan Lagu-lagu Natal, yang tetap ada digunakan sejak.

Salah satu interpretasi carol menempatkan asalnya pada abad ke-16. Daftar hadiah aneh yang diberikan oleh ‘cinta sejati’ penulis lagu itu menjadi kode rahasia bagi umat Katolik – yang agamanya harus dianut secara rahasia setelah Reformasi – untuk berbagi keyakinan mereka. Jadi ‘cinta sejati’ menjadi Tuhan sendiri dan ayam hutan Yesus Kristus. ‘Dua merpati kura-kura’ adalah wasiat lama dan baru, ‘tiga ayam Prancis’ Trinitas, ’empat burung pemanggil’ adalah empat Injil, hingga ‘dua belas penabuh genderang’ – dua belas poin dari kredo para rasul . Jika Anda seorang anak Tudor, tidakkah Anda lebih suka melafalkan ini daripada katekismus Anda?

2

Kami ucapkan selamat Natal

AC: Yang menarik dari lagu kecil yang catchy ini adalah kebiasaan yang diungkapkannya. Baik wassailing dan mumming masih kuat di bawah raja Tudor, dengan penyanyi dan pemain pergi dari pintu ke pintu tampil. Sungguh sial untuk tidak menghargai usaha mereka dengan makanan dan minuman, termasuk ‘puding figgy’ – versi awal dari apa yang sekarang kita kenal sebagai puding Natal.

Tiga penyanyi muda. (Foto oleh Keystone/Getty Images)

3

Dek Aula

AC: Salah satu lagu abad ke-16 yang populer adalah lagu yang kita kenal sekarang sebagai Dek Aula. Saat itu itu adalah lagu Welsh favorit, awalnya berjudul Kami Galan. Baru pada abad ke-19 ia memperoleh kata-kata Natal dan menjadi bagian dari perayaan kita sendiri. Dalam bentuknya yang paling awal, Dek Aula hanya sebuah lagu rakyat, tapi satu dengan kata-kata yang agak nakal. Diterjemahkan secara langsung, teks Welsh berbunyi seperti ini:

Oh! betapa lembut dadaku yang cantik, fal lal lal lal lal lal lal la

Oh! betapa manisnya rumpun yang mekar, fal lal lal lal lal lal lal la

Oh! betapa diberkatinya kebahagiaan, Kata-kata cinta, dan ciuman timbal balik, fal lal lal lal lal lal lal lal la

Kata-kata ini tidak akan cocok dengan orang-orang zaman dahulu Victoria, jadi ketika Thomas Oliphant datang untuk menulis teks bahasa Inggris untuk melodi tersebut pada tahun 1860-an, dia memulai dari awal, mengkooptasi melodi yang menari dan paduan suara ‘fa la la’ yang semarak untuk nada yang sama sekali lebih polos. persiapan perayaan Natal.
Kartu ucapan lagu-lagu Natal diterima pada tahun 1893

Kartu ucapan lagu Natal diterima pada tahun 1893. (Foto oleh Amoret Tanner/Alamy Stock Photo)

4

Holly dan Ivy

Jadi cobalah sebagai penulis lagu Kristen mungkin untuk memaksakan simbol mereka sendiri pada tanaman – holly berry merah sebagai darah Yesus, bunga holly putih kafan nya – mereka harus bekerja keras untuk menggantikan lapisan sebelumnya makna. Beberapa orang berpikir ada lapisan makna rahasia lebih lanjut dari lagu itu. Apakah holly, dengan duri phallicnya, merupakan simbol dari maskulin, dan ivy yang menempel pada feminin? Para abdi dalem Inggris menyukai bahasa tersembunyi seperti itu dan lagu-lagu holly-and-ivy bisa menjadi dasar permainan pacaran.

Temukan lebih banyak tentang sejarah Natal!

5

Malam sunyi

AC: Favorit perusahaan sepanjang abad ke-19 adalah yang indah Malam sunyi. Kepala sekolah Franz Xaver Gruber dan pendeta Joseph Mohr pertama kali menyanyikan lagu Natal di gereja St Nikola di Oberndorf, Austria, dalam bahasa Jerman aslinya (Malam sunyi) pada Malam Natal 1818.

Legenda yang melekat pada lagu Natal abadi ini bertahan, sampai pada titik di mana sulit untuk menggali kebenaran dari antara mereka. Satu kisah menawan menceritakan tentang tikus yang mengunyah bagian vital organ St Nikola, meninggalkan gereja tanpa musik saat Natal. Guru dan pendeta muda yang banyak akal, demikian ceritanya, turun tangan untuk menyelamatkan kebaktian dengan membuat lagu pujian sederhana yang bisa dinyanyikan hanya dengan iringan gitar.

Eugene Byrne: Ketenarannya akhirnya menyebar (diduga telah diterjemahkan ke dalam lebih dari 300 bahasa dan dialek) dan terkenal memainkan peran kunci dalam gencatan senjata tidak resmi di parit pada tahun 1914 karena itu adalah satu-satunya lagu Natal yang diketahui oleh tentara Inggris dan Jerman.

6

Raja yang Baik Wenceslas

EB: Pendeta Dokter Neale adalah seorang Anglikan tinggi yang karirnya dirusak oleh kecurigaan bahwa dia adalah seorang kripto-Katolik, sehingga sebagai sipir dari Sackville College – sebuah rumah amal di East Grinstead – dia punya banyak waktu untuk belajar dan menulis. Sebagian besar otoritas mencemooh kata-katanya sebagai “mengerikan”, “doggerel” atau “tidak berarti”, tetapi telah bertahan dalam ujian waktu. Lagu itu berasal dari lagu Skandinavia yang ditemukan Neale dalam sebuah buku abad pertengahan yang langka yang dikirimkan kepadanya oleh seorang teman yang merupakan duta besar Inggris di Stockholm.

Benar-benar ada seorang Wenceslas – Vaclav dalam bahasa Ceko – meskipun dia adalah Adipati Bohemia, bukan seorang raja. Wenceslas (907–935) adalah seorang Kristen saleh yang dibunuh oleh saudara pagannya Boleslav; setelah kematiannya sejumlah besar mitos dan cerita berkumpul di sekelilingnya. Neale meminjam satu legenda untuk menyampaikan pesan klasik Victoria tentang pentingnya bergembira dan beramal saat Natal. Neale juga menulis dua favorit Natal lainnya: Atau Suka, Atau Suka Emmanuel (1851) dan Pria Kristen yang Baik, Bersukacitalah (1853).

7

Sekali di Royal David’s City

EB: Cecil Frances Humphreys lahir di Dublin dari keluarga Anglikan yang nyaman. Pada tahun 1848 ia menerbitkan Himne untuk Anak Kecil, sebuah buku syair yang menjelaskan syahadat dalam istilah yang sederhana dan ceria dan yang memberi kami tiga himne terkenal. Jadi untuk pertanyaan siapa yang membuat dunia, jawabannya adalah Semua Hal Terang dan Indah. Pertanyaan anak-anak tentang masalah kematian dijawab dengan Ada Bukit Hijau Jauh, ketika Sekali di Royal David’s City memberitahu mereka tentang di mana Yesus dilahirkan. Buku itu menjadi hit instan dan tetap sangat populer sepanjang abad ke-19.

Organ dan komposer Henry Gauntlett memasukkan musik ke dalamnya setahun kemudian dan saat ini secara tradisional membuka Festival Sembilan Pelajaran dan Lagu-lagu Carol di King’s College Cambridge. Cecil bekerja untuk orang sakit dan miskin, menolak banyak permintaan untuk menulis lebih banyak ayat. Sebagian besar hasil dari Himne untuk Anak Kecil pergi untuk membangun Lembaga Keuskupan Derry dan Raphoe untuk Tuna Rungu dan Bisu.

8

Mendengar! The Herald Angels Bernyanyi

EB: Charles, saudara dari pendiri Methodist John Wesley, menulis sebanyak 9.000 himne dan puisi, di mana ini adalah salah satu karyanya yang paling terkenal. Dikatakan terinspirasi oleh suara lonceng saat dia berjalan ke gereja pada suatu pagi Natal dan telah melalui beberapa perubahan. Awalnya berjudul Hark How All the Welkin Ringslangit menjadi kata lama yang berarti langit atau surga.

Seperti kebanyakan himnenya, Wesley tidak menentukan nada mana yang harus dinyanyikan, kecuali mengatakan bahwa itu harus “khusyuk”. Versi modern muncul ketika organis William Hayman Cummings mengadopsinya menjadi lagu oleh komposer Jerman Felix Mendelssohn pada tahun 1850-an. Mendelssohn telah menetapkan bahwa musik, yang dia tulis untuk merayakan 400 tahun penemuan mesin cetak dan yang dia gambarkan sebagai “seperti tentara dan montok”, tidak boleh digunakan untuk tujuan keagamaan.

9

Tuhan beristirahat Anda bergembira, Tuan-tuan

EB: Ini diperkirakan berasal dari London pada abad ke-16 atau ke-17 sebelum berlari ke beberapa versi berbeda dengan nada yang berbeda di seluruh Inggris. Melodi yang paling dikenal setidaknya berasal dari tahun 1650-an ketika muncul dalam buku lagu-lagu dansa. Itu pasti salah satu favorit orang Victoria.

Jika Anda ingin membuat orang terkesan dengan pengetahuan Anda (atau kehebatannya), tunjukkan pada mereka bahwa koma ditempatkan setelah kata “gembira” di baris pertama karena lagu itu memerintahkan para pria (mungkin artinya para gembala yang tinggal di ladang) untuk bergembira karena ulang tahun Kristus. Itu tidak menyuruh “tuan-tuan yang berbahagia” untuk beristirahat!

Alexandra Coghlan adalah jurnalis musik dan mantan sarjana paduan suara Cambridge. Eugene Byrne adalah jurnalis lepas Inggris dan penulis fiksi.

Artikel ini pertama kali diterbitkan oleh HistoryExtra pada bulan Desember 2016. Kiriman Eugene Byrne awalnya diterbitkan dalam Majalah Sejarah BBC edisi Desember 2007