Mengapa Stratford-Upon-Avon Menjadi Sarang Kegiatan Konfederasi?

Setelah Konfederasi dikalahkan dalam Perang Saudara AS dan pasukan Robert E Lee menyerah pada tahun 1865, banyak dari mereka berlayar melintasi Atlantik dan mencari perlindungan di tempat yang agak tidak terduga: Stratford-upon-Avon, di wilayah Inggris Warwickshire. Islam Issa mengatakan: “Kabupaten ini menjadi pusat Konfederasi segera setelah Perang Saudara. Dan banyak orang tidak mengetahui hal ini, tetapi khususnya Leamington Spa, tepat di utara Stratford, menarik banyak Konfederasi.”

Menjelaskan mengapa begitu banyak radikal tertarik ke daerah yang jauh, Issa mengatakan: “Pada dasarnya wilayah itu bersimpati dengan tujuan Konfederasi. Itu diposisikan dengan sempurna untuk pendatang baru dengan akses ke London melalui kereta api, dan ke Liverpool, yang merupakan kota utama perbudakan.”


Dengarkan: Islam Issa mengungkapkan bagaimana teroris telah memutarbalikkan kehidupan dan pekerjaan Shakespeare untuk memenuhi tujuan mereka sendiri selama berabad-abad, pada episode ini SejarahEkstra siniar:

https://media.immediate.co.uk/volatile/sites/7/2021/11/Shakespeare_terrorism-227f033.mp3


Penyelesaian ini, menurut Issa, hanyalah salah satu cara William Shakespeare telah digunakan oleh kaum radikal politik sepanjang sejarah untuk membenarkan keyakinan mereka. “Kami memiliki gagasan tentang Shakespeare yang melegitimasi suatu tujuan, dengan cara yang mirip dengan bagaimana dia digunakan oleh Nazi dan lainnya. Tapi baik atau buruk, ada Konfederasi yang mengasosiasikan diri mereka dengan Shakespeare sepanjang sejarah, dan itu secara khusus meningkat karena kedekatan mereka dengan kampung halamannya.”

Salah satu Konfederasi paling terkenal yang menggunakan Shakespeare untuk membenarkan tindakan teror adalah John Wilkes Booth, pembunuh Presiden AS Abraham Lincoln. Selain memiliki pandangan politik yang kuat, Booth adalah aktor yang berkomitmen dan berasal dari keluarga yang menyayangi penyair Elizabeth. Issa berkata: “Booth, bersama dengan ayah dan saudara laki-lakinya, adalah bagian dari keluarga Shakespeare. Mereka menyukai Shakespeare; mereka adalah aktor Shakespeare yang melakukan tur keliling negara untuk memainkan drama Shakespeare.”

Booth mengembangkan obsesi dengan salah satu karakter Shakespeare khususnya: Brutus, dari drama Julius Caesar. Ini terbukti monumental, karena “kami menganggap Brutus sebagai seseorang yang melegitimasi pembunuhan Julius Caesar, bahkan jika itu adalah gerombolan yang melakukan tindakan yang sebenarnya.” Booth bahkan menulis tentang karakter itu di jurnalnya, mengatakan bahwa belati Brutus dipandu oleh kecintaannya pada Roma. Issa merefleksikan: “Menurut saya Booth mencoba meniru Brutus dan sampai batas tertentu Macbeth, dan hasilnya adalah dia menjadi orang pertama yang membunuh seorang presiden AS.”

Tempat pembunuhan Lincoln juga penting, karena dia ditembak mati di sebuah teater. Issa berpendapat: “Booth benar-benar mewujudkan gagasan Shakespeare bahwa seluruh dunia adalah panggung. Dia menjadi terpaku dengan gagasan mengambil hal-hal ke tangan Anda sendiri, seperti yang dilakukan karakter ini, dan dia menjadi terobsesi dengan beberapa tema drama Shakespeare, seperti tirani – khususnya tirani Lincoln. Jadi di satu sisi, dia melakukan tindakan yang kita harapkan dari karakter Shakespeare, tidak begitu banyak dari seseorang di kehidupan nyata.

Islam Issa adalah penulis Shakespeare dan Terorisme (Routledge, 2021)