Obyek yang Bertahan Dari D-Day Berbicara Volume tentang Pengorbanan

Di National D-Day Memorial di Bedford, Virginia, artefak dari pantai Normandia ini disebut ”Saksi Bisu”.

JIKA GAMBAR bernilai seribu kata, maka beberapa objek, jika dilihat secara langsung, pasti bernilai satu juta.

Artefak bersejarah menyampaikan cerita dengan cara yang menangkap imajinasi dan membawa pulang realitas momen dalam waktu. Membaca tentang suatu peristiwa penting dapat menjadi informasi. Mendengar penjelasannya bisa mencerahkan. Tetapi untuk melihat objek nyata yang sana, sesuatu yang bertahan dari pertempuran untuk menjadi pengingat yang berharga—yang bisa menginspirasi.

Di Peringatan Hari-H Nasional di Bedford, Virginia, kami sering menyebut benda-benda seperti itu ”Saksi Bisu”. Di antara beragam artefak Perang Dunia II kami, beberapa bagian memiliki makna khusus karena sudah ada pada tanggal 6 Juni 1944, di pantai Normandia selama Operasi Overlord. Dibawa oleh seorang tentara, digendong oleh seorang pelaut, digendong oleh seorang kawan yang membawa kenyamanan bagi seorang teman yang sekarat—peninggalan dari salah satu hari paling penting dalam sejarah ini berbicara kepada siapa saja yang melihatnya.

Seiring berjalannya waktu, semakin sedikit orang yang selamat untuk berbagi cerita mereka secara langsung. Terlalu cepat, hanya Saksi-Saksi Diam yang tersisa untuk mengingatkan kita akan tragedi dan kemenangan yang terjadi pada Hari-H. Pada halaman ini adalah pilihan barang-barang khusus dari koleksi Memorial. Masing-masing menceritakan sebuah kisah, dan bersama-sama, mereka membentuk narasi yang lebih besar: salah satu kemenangan yang mahal. The Silent Saksi membuktikan keberanian, kesetiaan, dan pengorbanan generasi yang, dengan memenangkan beberapa pantai Prancis dalam 24 jam yang menakutkan, menyelamatkan dunia.

—John D. Long adalah direktur pendidikan National D-Day Memorial



DEAD WEIGHT: Tidak diketahui siapa yang mengenakan rompi penyerangan khusus ini pada D-Day, tapi ada kemungkinan dia tidak menyukainya. Dirancang agar pasukan amfibi dapat mengatur, membawa, dan dengan cepat mengakses perlengkapan yang dibutuhkan, pakaian ini umumnya dianggap tidak praktis oleh tentara dan dipandang sebagai hambatan dalam pertempuran daripada keuntungan. Banyak yang menolak memakai rompi penyerangan; mereka yang sering melakukannya dengan cepat membuangnya ke darat. Akibatnya, hanya sedikit yang bertahan hari ini.


DALAM SATU STROKE: Virginian James Foster meninggal di Pantai Omaha saat bertugas di unit artileri antipesawat.  Barang pribadinya kemudian dikembalikan ke jandanya, Margaret.  Selain dompetnya — yang berisi foto pasangan yang rusak karena air ini — dia menerima arlojinya.  Ini mungkin mencatat waktu yang tepat dari kematian Foster.
DALAM SATU STROKE: Virginian James Foster meninggal di Pantai Omaha saat bertugas di unit artileri antipesawat. Barang pribadinya kemudian dikembalikan ke jandanya, Margaret. Selain dompetnya — yang berisi foto pasangan yang rusak karena air ini — dia menerima arlojinya. Ini mungkin mencatat waktu yang tepat dari kematian Foster.


UNTUK REKAM: Sesaat sebelum D-Day, personel Sekutu menerima pidato singkat (atas) dari Jenderal Dwight D. Eisenhower—sejenis surat resmi yang biasanya disebut “Order of the Day.”  Ini memberi tahu mereka bahwa mereka
UNTUK REKAM: Sesaat sebelum D-Day, personel Sekutu menerima pidato singkat (atas) dari Jenderal Dwight D. Eisenhower—sejenis surat resmi yang biasanya disebut “Order of the Day.” Ini memberi tahu mereka bahwa mereka “akan memulai Perang Salib Besar,” dan harus menerima “tidak kurang dari kemenangan penuh.” John Robert “Bob” Slaughter (bawah) membawa salinannya ke teman-teman tentaranya dan meminta mereka untuk menandatangani nama mereka di bagian depan atau belakang. Dia kemudian memasukkannya ke dalam kantong plastik dan menyimpannya. Baru kemudian dia menemukan bahwa 22 dari 75 orang yang menandatangani Ordo tidak pernah pulang: 11 meninggal di Pantai Omaha pada hari yang sama. Tidak dapat menghilangkan ingatannya tentang mereka, Slaughter mendirikan National D-Day Memorial di Bedford, Virginia, pada tahun 2001 sebagai penghormatan kepada mereka yang jatuh pada 6 Juni 1944.


MIDWEST IS BEST: Jaket bomber yang terpelihara dengan baik ini (di atas) milik pilot yang didekorasi dengan Marshall Johnson.  Johnson, di bawah, berasal dari Milwaukee, yang pasti menjadi nama panggilannya (perhatikan produk paling terkenal di kota yang terpampang di kulit).  Nama B-24-nya, El Flako, terbentang di bagian belakang garmen.  Johnson mencatat setiap misi pada lambang kecil di jaketnya;  dia akan menerbangkan yang lain, tapi serangan mendadak terakhir yang dia temukan adalah D-Day.
MIDWEST IS BEST: Jaket bomber yang terpelihara dengan baik ini (di atas) milik pilot yang didekorasi dengan Marshall Johnson. Johnson, di bawah, berasal dari Milwaukee, yang pasti menjadi nama panggilannya (perhatikan produk paling terkenal di kota yang terpampang di kulit). Nama B-24-nya, El Flako, terbentang di bagian belakang garmen. Johnson mencatat setiap misi pada lambang kecil di jaketnya; dia akan menerbangkan yang lain, tetapi serangan mendadak terakhir yang dia temukan adalah D-Day.


TERBANG TINGGI: Bendera kompi ini (secara teknis guidon) melintasi Pantai Utah dengan Kompi B dari Batalyon Tempur Insinyur ke-299.  Misi unit ini adalah untuk menghancurkan rintangan Jerman dan membersihkan ranjau, tujuan yang diperumit oleh fakta bahwa hampir semua orang mendarat di tempat yang salah hari itu.  Ketika elemen lain dari batalion mereka mendarat di Pantai Omaha, unit ke-299 adalah satu-satunya unit teknik yang memiliki pasukan di pantai Omaha dan Utah.
TERBANG TINGGI: Bendera kompi ini (secara teknis guidon) melintasi Pantai Utah dengan Kompi B dari Batalyon Tempur Insinyur ke-299. Misi unit ini adalah untuk menghancurkan rintangan Jerman dan membersihkan ranjau, tujuan yang diperumit oleh fakta bahwa hampir semua orang mendarat di tempat yang salah hari itu. Ketika elemen lain dari batalion mereka mendarat di Pantai Omaha, unit ke-299 adalah satu-satunya unit teknik yang memiliki pasukan di pantai Omaha dan Utah.


SEKILAS MASA LALU: Frank Draper—salah satu dari 20 pria kecil dari Bedford, Virginia, yang meninggal pada D-Day—membawa teropong ini (di atas) saat kapal pendaratnya mendekati Pantai Omaha.  Sebuah cangkang Jerman menghantam kapal itu, dan Draper (di bawah) terluka parah bahkan sebelum dia mencapai pantai.  Dia dibawa kembali ke kapal pasukan SS Empire Javelin, di mana seorang pelaut Inggris mencoba memberikan pertolongan pertama, melepaskan teropong dari leher pria yang sekarat itu dalam upaya untuk memberikan kenyamanan.  Draper meninggal dalam beberapa menit;  pria yang merawatnya, Bert Fuller, menyimpan teropong selama 61 tahun sebagai pengingat D-Day sebelum mengembalikannya pada tahun 2005 ke keluarga Draper di Bedford.
SEKILAS MASA LALU: Frank Draper—salah satu dari 20 pria kecil dari Bedford, Virginia, yang meninggal pada D-Day—membawa teropong ini (di atas) saat kapal pendaratnya mendekati Pantai Omaha. Sebuah cangkang Jerman menghantam kapal itu, dan Draper (di bawah) terluka parah bahkan sebelum dia mencapai pantai. Dia dibawa kembali ke kapal pasukan SS Empire Javelin, di mana seorang pelaut Inggris mencoba memberikan pertolongan pertama, melepaskan teropong dari leher pria yang sekarat itu dalam upaya untuk memberikan kenyamanan. Draper meninggal dalam beberapa menit; pria yang merawatnya, Bert Fuller, menyimpan teropong tersebut selama 61 tahun sebagai pengingat D-Day sebelum mengembalikannya pada tahun 2005 ke keluarga Draper di Bedford.


DALAM SEPATUNYA: Sepatu bot tempur ini dikenakan oleh Sersan Thomas J. Ruggiero, Batalyon Ranger ke-2, saat ia berlatih memanjat tebing di Pointe du Hoc sebelum D-Day.  Namun, pada 6 Juni, kapal pendarat Ruggiero terbalik oleh peluru Jerman.  Ruggiero selamat dan, dua hari setelah kampanye, ditempa untuk mendaki tebing seperti yang direncanakan.
DALAM SEPATUNYA: Sepatu bot tempur ini dikenakan oleh Sersan Thomas J. Ruggiero, Batalyon Ranger ke-2, saat ia berlatih memanjat tebing di Pointe du Hoc sebelum D-Day. Namun, pada 6 Juni, kapal pendarat Ruggiero terbalik oleh peluru Jerman. Ruggiero selamat dan, dua hari setelah kampanye, ditempa untuk mendaki tebing seperti yang direncanakan.


CROSS TO BEAR: Dr. Robert Ware (gambar di bawah) seharusnya melayani sebagai ahli bedah batalion pada D-Day, mendirikan rumah sakit lapangan sesegera mungkin setelah pendaratan untuk merawat yang terluka.  Sayangnya, Ware, 29, tidak pernah mendapat kesempatan untuk menyelamatkan nyawa;  dia kehilangan miliknya ketika dia terkena dan dibunuh oleh tembakan musuh segera setelah keluar dari kapal pendaratnya.  Beberapa minggu kemudian, ban lengan medis yang dikenakan Ware hari itu (atas) dikembalikan ke keluarganya yang berduka.
CROSS TO BEAR: Dr. Robert Ware (gambar di bawah) seharusnya melayani sebagai ahli bedah batalion pada D-Day, mendirikan rumah sakit lapangan sesegera mungkin setelah pendaratan untuk merawat yang terluka. Sayangnya, Ware, 29, tidak pernah mendapat kesempatan untuk menyelamatkan nyawa; dia kehilangan miliknya ketika dia terkena dan dibunuh oleh tembakan musuh segera setelah keluar dari kapal pendaratnya. Beberapa minggu kemudian, ban lengan medis yang dikenakan Ware hari itu (di atas) dikembalikan ke keluarganya yang berduka.


LUBANG DALAM NARASI: Ditemukan oleh seorang tentara Amerika di sebuah bunker pada D-Day, helm Jerman M-35 ini disimpan sebagai suvenir selama bertahun-tahun sebelum bergabung dengan koleksi National D-Day Memorial.  Nasib pemiliknya—mungkin bernama “Wenz,” dilihat dari tanda tangan pudar yang diukir di dalam pinggirannya—tidak diketahui, tetapi lubang peluru di logamnya mungkin memberikan beberapa petunjuk.
LUBANG DALAM NARASI: Ditemukan oleh seorang tentara Amerika di sebuah bunker pada D-Day, helm Jerman M-35 ini disimpan sebagai suvenir selama bertahun-tahun sebelum bergabung dengan koleksi National D-Day Memorial. Nasib pemiliknya—mungkin bernama “Wenz,” dilihat dari tanda tangan pudar yang diukir di dalam pinggirannya—tidak diketahui, tetapi lubang peluru di logamnya mungkin memberikan beberapa petunjuk.


Semua foto milik John D. Long/National D-Day Memorial

Artikel ini diterbitkan dalam edisi Juni 2021 Perang dunia II.