Pahlawan Pribumi Ini Memenangkan Salib Militer Untuk Keberanian. Putranya Akan Membintangi The Lone Ranger

Kapten Alexander Smith adalah salah satu penduduk asli Kanada yang paling dihormati dalam Perang Dunia I. Sementara lebih dari 4.000 orang dari First Nations bertugas di Canadian Expeditionary Force (CEF), hanya sedikit yang menjadi perwira. Smith akhirnya naik ke pangkat kapten di tentara dan kemudian menjadi kepala suku Cayuga-nya.

Putra tertua dari kepala suku Cayuga Enam Bangsa, Alexander George Edwin Smith lahir pada 12 Agustus 1879, di cagar alam Enam Bangsa di Grand River di Ontario. Sebagai seorang pemuda, Smith bergabung dengan Haldimand Rifles ke-37, sebuah unit milisi dengan banyak anggota pribumi. Pada awal Perang Dunia I dia bertugas di senapan selama 18 tahun dan dipromosikan menjadi kapten. Smith mengajukan diri untuk CEF. Dia ditugaskan ke Batalyon ke-20 (Ontario Tengah), Brigade Infanteri ke-4, Divisi Kanada ke-2, sebagai letnan, terlepas dari pangkat dan pengalaman milisinya. Setelah pelatihan awal di Inggris, unit Smith dikirim ke Prancis pada bulan September 1915. Dua bulan kemudian Smith kembali ke Inggris untuk perawatan medis setelah menjadi tuli selama panggilan dekat dengan peluru artileri Jerman.

Smith kembali ke unitnya di Prancis pada Juni 1916. Pada 1 Juli, pasukan Inggris-Prancis meluncurkan Pertempuran Somme, meskipun divisi Korps Kanada tidak melakukan debut tempur mereka selama 76 hari lagi. Pada tanggal 15 September divisi 2 dan 3 Kanada, bersama dengan sembilan divisi Inggris, menekan serangan sampai 22 September. Kemudian, setelah tiga hari persiapan artileri, Kanada melanjutkan serangan pada tanggal 26 September. Hari berikutnya Smith memimpin kompinya dalam pasukan pendukung. serangan untuk upaya utama oleh Batalyon ke-8 (Senapan Winnipeg ke-90). Maju di depan tubuh utama perusahaannya dengan sekelompok tentara bersenjata terutama dengan granat tangan, Smith menangkap parit Jerman dan 50 tahanan. Dua kali selama serangan itu dia dikubur oleh tanah yang dilempar oleh api unggun. Dia dianugerahi Salib Militer untuk tindakannya.

Didiagnosis dengan shell shock, Smith kembali dievakuasi ke Inggris. Pada April 1917 ia kembali ke Kanada dan ditugaskan ke Batalyon Depot 1 di kamp pelatihan Niagara-on-the-Lake Ontario. Di antara rekrutan yang dia latih di sana untuk tentara Prancis ada sekitar 23.000 sukarelawan kelahiran Polandia dari Kanada dan Amerika Serikat. Prancis kemudian menganugerahi Smith Ordo Kolonial Bintang Hitam (kelas Perwira) atas kontribusinya pada upaya perang Prancis. Dia adalah satu dari hanya lima orang Kanada yang menerima dekorasi tersebut.

Setelah perang, Smith menggantikan ayahnya sebagai kepala suku Cayuga. Luka-lukanya membuatnya cacat permanen, termasuk gangguan pendengaran dan sakit kepala kronis. Terlepas dari status pahlawan perangnya, veteran itu secara resmi tetap menjadi bangsal negara bagian, pensiun cacat $49 per bulannya yang dibagikan oleh Departemen Urusan India Kanada. Dengan bantuan putra dan keponakannya, ia mencoba menjalankan pertanian seluas 100 hektar, tetapi akhirnya terbukti terlalu banyak. Pada tahun 1942 ia pindah ke Buffalo, NY, di mana ia meninggal pada usia 75 pada 21 Agustus 1954.

Saudara laki-laki Alexander, Charles Denton Smith, juga seorang kapten dalam Perang Dunia I, dengan Batalyon ke-18 (Ontario Barat), di brigade yang sama dengan saudaranya. Charles Smith juga dianugerahi Salib Militer, untuk tindakan heroiknya pada 9 November 1918. Pada hari itu ia memimpin peletonnya dalam serangan terhadap posisi Jerman di dekat desa Frameries Belgia, secara pribadi menghancurkan baik pesta pembongkaran dan senapan mesin. dan kru. Anggota penting lainnya dari keluarga yang luar biasa ini adalah putra Alexander Harold. Setelah ayahnya pindah ke Buffalo, Harold pun pindah ke Amerika Serikat. Dia berakhir di Hollywood, di mana dia mendapatkan sedikit peran sebagai orang India. Mengubah nama layarnya menjadi Jay Silverheels, ia mencapai keabadian di layar sebagai Tonto menjadi Lone Ranger karya Clayton Moore. MH

Artikel ini muncul di edisi Maret 2022 Sejarah Militer Majalah. Untuk cerita lainnya, berlangganan dan kunjungi kami di Facebook.