Parasut Hot-Pink Dari Perang Dunia II

Suvenir yang jelas milik anggota Korps Udara Angkatan Darat yang selamat dari serangan di Pearl Harbor.

Saya memiliki parasut milik ayah saya, Jack M. Spangler. Seorang mekanik pesawat, dia ditempatkan di Oahu’s Wheeler Field ketika Pearl Harbor dibom. Saya tidak tahu di mana atau kapan dia mendapatkan parasut ini, tapi kelihatannya seperti parasut kargo. Ini merah muda panas (dan maksud saya panas!). Tampaknya tidak pernah digunakan; tali dan klip masih terbungkus kertas. Setiap petunjuk tentang sejarahnya akan sangat dihargai.

—Julee Sallaz, Bangor, Mich.

Barang yang dimaksud tentu saja adalah parasut kargo. Selama Perang Dunia II, Angkatan Darat AS mengembangkan tidak hanya peralatan yang dibutuhkan untuk mengirim penerjun payung ke garis depan, tetapi juga untuk memasok mereka dalam aksi. Akhirnya, tentara memproduksi peluncuran kargo dalam empat ukuran, dirancang untuk muatan dengan ukuran berbeda dan tersedia dalam lima warna: merah, hijau, kuning, biru, dan alami. Muatan dikemas dalam peluncuran berbagai warna untuk memudahkan identifikasi di zona jatuh; perintah lokal memutuskan warna mana yang akan digunakan. Peluncuran kargo dapat dijatuhkan dari rak yang tergantung di bawah perut pesawat atau didorong keluar dari pintu kargo. Tentara juga mengembangkan delapan kontainer standar untuk menjatuhkan persediaan dan peralatan.


Jack M. Spangler (Courtesy of Julee Sallaz)

Pasokan yang dijatuhkan dari udara memainkan peran penting beberapa kali selama perang. Pada D-Day, bundel peralatan yang berisi mortir, senapan mesin, dan bazoka dijatuhkan bersama dengan pasukan terjun payung. Dan, seperti para penerjun payung, bundel peralatan tersebar luas; pemulihan mereka menyediakan senjata penting dalam pertempuran awal kampanye Normandia. Pasukan terjun payung yang salah jatuh di desa Graignes, Prancis, misalnya, masih dapat melakukan pertahanan yang keras kepala setelah warga sipil setempat memulihkan pasokan dan paket peralatan dari daerah banjir di sekitarnya.

Upaya paling signifikan untuk memasok melalui udara mungkin selama Operasi Pasar Taman 1944 di Belanda. Kegagalan pasukan udara dan darat untuk bergabung sesuai dengan jadwal yang direncanakan membuat pasokan di sana menjadi sangat penting. Dan sayangnya, penangkapan dan pendudukan zona jatuh oleh pasukan musuh membuat itu hampir mustahil.

Adapun warna mengejutkan parasut ini, itu tidak biasa seperti kelihatannya. Sementara pergeserannya dari merah ke merah muda adalah faktor usia, intinya adalah agar parasutnya sangat terlihat. Parasut ini mungkin masih lebih cerah karena tetap disimpan sejak dibuat.

Tom Czekanski, kurator senior dan manajer restorasi, Museum Nasional Perang Dunia II


Punya artefak Perang Dunia II yang tidak bisa Anda identifikasi?

Tulis ke Footlocker@historynet.com dengan yang berikut ini:

Koneksi Anda ke objek dan apa yang Anda ketahui tentangnya.
Dimensi objek, dalam inci.
Beberapa foto digital resolusi tinggi diambil dari dekat dan

dari berbagai sudut.
Gambar harus berwarna, dan setidaknya 300 dpi.

Sayangnya, kami tidak dapat menanggapi setiap kueri, kami juga tidak dapat menilai nilai.

Artikel ini diterbitkan dalam edisi April 2021 Perang dunia II.