Paul Morando: Menceritakan Kisah Prajurit

Paul Morando (Ilustrasi oleh Randy Glass Studio)

Paul Morando adalah kepala pameran di Museum Nasional Angkatan Darat Amerika Serikat. Dalam pengembangan selama beberapa dekade, museum seluas 185.000 kaki persegi di atas lahan seluas 84 hektar di Fort Belvoir, Va., dibuka pada tahun 2020 tetapi ditutup sementara karena pandemi COVID-19. Fasilitas dibuka kembali untuk pengunjung pada 14 Juni 2021—ulang tahun ke-246 Angkatan Darat. Morando memberi Sejarah Militer melihat di balik layar museum, berbagi detail tentang desain mutakhirnya, elemen interaktif, dan berbagai artefak yang mengesankan dari rentang sejarah Angkatan Darat.

Jelaskan maksud desain dan tata letak museum.
Artefak dan cara galeri diletakkan fokus pada cerita prajurit individu, sementara juga menghubungkan sejarah kolektif dari setiap perang dan kampanye di mana tentara Amerika telah bertempur.

Artefak melengkapi cerita-cerita itu. Tapi kami tidak ingin hanya potongan acak. Kami menginginkan artefak yang memiliki hubungan dengan tentara. Perspektif itu memungkinkan kami untuk mendikte bagaimana galeri akan dirancang. Setiap galeri memperkenalkan tema dan fitur tertentu palet warna dan desain untuk memanggil periode waktu.

‘Angkatan Darat selalu ada di sana—dalam setiap pertempuran, dalam setiap kampanye, dalam setiap momen penting dalam sejarah Amerika’

Apa proses pemikiran di balik elemen interaktif?
Kami tahu kami ingin memiliki tampilan interaktif karena gaya belajar yang berbeda. Mereka yang suka menonton dan terlibat serta berinteraksi memiliki kemampuan itu. Namun galeri tidak didominasi oleh tampilan interaktif. Kami juga memiliki pendekatan artefak, label, dan gambar yang lebih tradisional. Kuncinya adalah mencoba menemukan keseimbangan.

Apa yang benar-benar rapi adalah bahwa beberapa tampilan interaktif memungkinkan Anda untuk membandingkan taktik dalam konflik yang berbeda—seperti antara Perang Revolusi dan Perang Saudara, atau dengan Perang Dunia II.

Ceritakan tentang galeri Angkatan Darat dan Masyarakat.
Galeri terpisah yang berdiri sendiri melihat hubungan antara Angkatan Darat dan masyarakat sipil. Anda akan menjelajahi banyak tema berbeda, seperti warga sipil yang mendukung Angkatan Darat, Angkatan Darat yang mendukung warga sipil, dan bagaimana pandangan publik terhadap Angkatan Darat.

Dari mana Anda mendapatkan artefak, dan mana yang tertua?
Sebagian besar sudah ada dalam koleksi kami. Lainnya dibeli khusus untuk museum. Objek tertua kami adalah rapier yang ditemukan di Jamestown, Va., berasal dari tahun 1607.

Apakah Anda memiliki artefak favorit?
Potongan favorit saya adalah pedang milik Kapten John Berry, seorang perwira artileri Amerika yang bertugas di Fort McHenry. Pada Pertempuran Baltimore tahun 1814, pedang ini menyala [Berry’s] orang ketika Francis Scott Key sedang menulis lagu kebangsaan kita. Jadi meskipun itu adalah artefak Angkatan Darat yang signifikan, sebenarnya itu adalah artefak nasional Amerika, dan saya sangat menghargai itu.

Apakah keluarga menyumbangkan barang ke museum?
Sebelum kami buka, donasi terbatas. Begitu tersiar kabar bahwa museum dibuka, dan terlebih lagi setelah kami buka, orang-orang mulai berbondong-bondong datang untuk menyumbangkan artefak. Ini memberi banyak pekerjaan pada tim saya, karena kami harus mencari tahu apa yang masuk akal untuk dimasukkan ke dalam koleksi versus materi generik. Biasanya museum sebesar ini mendapat reaksi seperti itu.

Meluas ke galeri pameran utama adalah tiang “Soldier’s Story”, yang berkaitan dengan layanan dan pengorbanan individu terpilih. (Museum Nasional Angkatan Darat AS)

Jelaskan tiang “Kisah Tentara” museum.
Kami memiliki tiang “Soldier’s Story” permanen melalui lobi dan ke sayap pameran utama. Kami ingin menampilkan kisah-kisah dari masing-masing prajurit. Di belakang enam tiang terakhir kami memiliki versi digital, dan itu berputar. Ini memberi kita kemampuan untuk menambahkan banyak cerita. Sekitar 60 cerita tambahan di layar ini melihat berbagai macam tentara dan keragaman Angkatan Darat kita. Kami tentu tidak dapat dengan mudah mengubah pameran permanen dalam hal menambahkan cerita, tetapi kami dapat melakukannya dengan cara ini. Ini sebenarnya sangat ampuh dalam berhubungan dengan publik. Saya akan melihat orang-orang berdiri selama 20 menit hanya melihat semua cerita.

Berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk memilih cerita untuk ditampilkan?
Butuh waktu bertahun-tahun. Museum ini tidak serta merta hanya fokus pada penerima medali. Anda akan melihat kisah Audie Murphy dan Sersan [Alvin] York, dan kami memiliki Sersan. Helm York—hal-hal seperti itu. Tapi kami juga ingin fokus pada tentara sehari-hari yang ceritanya mungkin tidak Anda ketahui tetapi penting. Pengunjung dapat lebih terhubung dengan cerita-cerita semacam itu, karena mereka dapat melihat refleksi diri mereka dalam cerita individu prajurit itu.

Apa cerita di balik tank di galeri Perang Global?
Itu keluar dari Jerman dan asli [M4 Sherman]. Ini adalah Raja kobra—mungkin artefak paling ikonik di Angkatan Darat karena ceritanya. Pada Pertempuran Bulge tank khusus ini adalah yang pertama ke Bastogne untuk memecahkan pengepungan Jerman. Ini benar-benar penting, apakah Anda seorang penggemar tank atau tidak. Ada pengunjung yang hanya datang ke museum ini untuk melihat tangki ini.

Tablo D-Day menggambarkan tentara turun dari jaring kargo dari kapal pasukan ke perahu Higgins, kapal pendarat utama di pantai Normandia. (Museum Nasional Angkatan Darat AS)

Jelaskan tableaux D-Day di galeri Perang Global.
Ini menggambarkan jaring kargo tentara yang turun dari kapal pasukan ke perahu Higgins. Seluruh tampilan adalah komposit berdasarkan gambar sejarah. Ukuran jaring dan balok kayu yang digunakan semuanya akurat berdasarkan gambar yang saya lihat. Bagaimana angka-angka pada dasarnya diposisikan di net dan cara mereka seharusnya memegang tangan mereka sangat akurat. Semua peralatan yang Anda lihat pada gambar adalah asli dalam hal apa yang mereka bawa. Ini adalah salah satu dari enam kapal Higgins asli yang terkait dengan pendaratan D-Day. Kami tidak tahu secara spesifik di pantai mana ia mendarat, tapi itu digunakan selama D-Day. Itu datang ke sini dari Inggris.

Tablo D-Day adalah tampilan favorit saya. Saya pribadi mengarahkan di mana masing-masing tokoh pemeran duduk di [Higgins] perahu dan di mana mereka ditempatkan. Bahkan, saya ingat memanjat jaring, sebagai tiruan di studio, untuk menunjukkan bagaimana saya ingin beberapa posisi tentara ini dilemparkan. Saya ingin melakukannya dengan benar.

Apakah Anda mendapatkan umpan balik dari para veteran yang berkunjung?
Para veteran terhubung dengan semua galeri di museum. Tentu saja, veteran Vietnam, Perang Teluk, Irak, dan Afghanistan akan memiliki hubungan yang lebih kuat sampai tingkat tertentu dengan pameran yang mereka kenal.

Yang menurut saya unik adalah bahwa para veteran memang terhubung dengan kisah-kisah selain kisah mereka sendiri—seperti pameran jejak Kolonel Henry Knox. Selama musim dingin 1775–76 Knox mendapat sekitar 60 meriam dari Fort Ticonderoga untuk ditempatkan di George Washington di Boston, dan senjata-senjata itu membantu mengusir Inggris dari kota. Misi itu sangat penting, terutama di awal perang. Model pameran menyampaikan betapa sulitnya memindahkan meriam dari bagian utara New York ke Boston. Saya telah melihat para veteran dengan keluarga mereka mengelilingi bagian ini menjelaskan logistik perang.

‘Kami ingin fokus pada kisah Medal of Honor itu sendiri—ini benar-benar sangat simbolis, jelas mewakili keberanian, pelayanan, dan nilai-nilai Angkatan Darat yang sangat kami junjung tinggi’

Mengapa ada galeri Medal of Honor yang permanen?
Kami ingin memberikan pemahaman kepada publik tentang bagaimana medali itu terbentuk, bagaimana maknanya berubah dari waktu ke waktu dan, yang lebih penting, untuk menyoroti kisah-kisah khusus tentara dan tindakan mereka dalam berbagai perang. Kami ingin fokus pada kisah medali itu sendiri—ini sangat simbolis, jelas mewakili keberanian, pelayanan, dan nilai-nilai Angkatan Darat yang sangat kami junjung tinggi.

Tampilan interaktif di galeri memungkinkan pengunjung untuk menjelajahi “Apa yang Akan Anda Lakukan?” skenario yang membawa mereka lebih dekat ke keputusan yang dibuat oleh tentara tertentu—salah satu cara terbaik untuk menceritakan sebuah kisah. Ini sangat sederhana tetapi juga sangat menarik. Pengguna diberi opsi seperti, “Apakah Anda akan melompat ke granat itu,” atau “pindah ke garis api”? Ini cukup kuat.

Bagaimana Anda memutuskan Medali Kehormatan mana yang akan dipamerkan?
Tidak ada rencana dalam hal berapa banyak, jenis apa atau tentara mana yang menerima medali yang harus dipamerkan. Pertama, apakah kita atau tidak memiliki medali. Banyak Medali Kehormatan tinggal bersama keluarga jika prajurit itu telah meninggal. Namun, kami memiliki jumlah Medali Kehormatan yang bagus. Kami juga memiliki taman Medal of Honor dengan dinding untuk menghormati semua penerima Angkatan Darat.

Akankah museum menyajikan pameran perjalanan?
Ya. Rencananya adalah mendatangkan pameran keliling dan mengembangkan pameran sementara dan khusus. Kami memiliki galeri khusus, dengan ruang pameran seluas 5.000 kaki persegi, dimaksudkan untuk digunakan sebagai galeri berputar untuk pameran baru saat mereka masuk. Tahun depan kami akan menerima pameran keliling di Bob Harapan [“So Ready for Laughter”] dari Museum Nasional Perang Dunia II. Saat ini ruang tersebut ditempati oleh “The Art of Soldiering”, sebuah pameran yang melihat seni Angkatan Darat dari waktu ke waktu.

Apa yang Anda harapkan dari kunjungan ke museum?
Semua jenis pengunjung dapat terhubung dengan semua jenis cerita di sini. Idenya adalah bahwa setelah kunjungan mereka, mereka berharap untuk belajar lebih banyak tentang cerita itu, dan, yang lebih penting, mereka belajar lebih banyak bukan hanya tentang individu, pertempuran atau perang, tetapi tentang Angkatan Darat secara keseluruhan. Kemudian mereka menghubungkan bahwa Angkatan Darat adalah bagian penting dari bagaimana negara ini terbentuk. Angkatan Darat selalu ada di sana—dalam setiap pertempuran, dalam setiap kampanye, dalam setiap momen penting dalam sejarah Amerika. MH

Artikel ini muncul di edisi November 2021 Sejarah Militer. Untuk lebih banyak cerita, berlangganan dan kunjungi kami di Facebook.