Pembantaian Zong: Apa yang Terjadi & Apa Artinya Bagi Perdagangan Budak?

November 2021 menandai peringatan ke-240 dari episode yang mungkin paling gelap dalam sejarah suram perdagangan budak Inggris: pembunuhan massal 133 orang Afrika dari kapal Liverpool Zong. Klaim berikutnya untuk asuransi oleh pemilik kapal, Gregsons, atas kematian itu tetap menjadi tengara dalam litani kebiadaban yang dilakukan pada orang Afrika yang diangkut secara paksa di atas Samudra Atlantik.

ZongPemiliknya mengklaim bahwa, sebagai akibat dari kesalahan navigasi, kapal kehabisan air saat menuju ke Sungai Hitam di Jamaika. Untuk menyelamatkan sisanya, diputuskan untuk membuang 133 orang Afrika yang diperbudak ke laut. Masih belum jelas siapa yang memberi perintah karena kapten, Luke Collingwood, sakit parah, tetapi para kru terpaksa melakukan pembunuhan massal. Kapan Zong akhirnya berlabuh, kapal itu melepaskan 208 orang Afrika yang selamat, yang, harus diasumsikan, diserap ke dalam sistem perkebunan di Jamaika barat.

Ketika keluarga Gregson mengklaim kompensasi atas kerugian komersial maritim mereka, perusahaan asuransi menolak untuk membayar sehingga mereka dibawa ke pengadilan. Seandainya mereka tidak pergi ke hukum, kemungkinan besar— Zong pembantaian akan tetap tersembunyi. Kasus hukum – atau lebih tepatnya banding perusahaan asuransi terhadap keputusan awal mendukung dari Gregsons – terdengar di hadapan Lord Justice Mansfield dan dua rekannya pada tahun 1783. Ini memicu kemarahan di antara sekelompok kecil orang, dan reaksi mereka yang marah adalah untuk memicu langkah awal menuju penghapusan perdagangan budak Inggris.

Budak yang dibebaskan dan abolisionis Olaudah Equiano hanyalah salah satu juru kampanye yang menyebarkan berita tentang kasus ‘Zong’. (Foto oleh: Arsip Sejarah Universal / Grup Gambar Universal melalui Getty Images)

Granville Sharp – seorang juru kampanye yang gigih melawan perdagangan budak dan pembela jangka panjang orang Afrika di Inggris – mendengar tentang kasus dari budak yang dibebaskan dan abolisionis Olaudah Equiano. Sharp mencoba (tidak berhasil) untuk membujuk Angkatan Laut untuk membawa tuduhan pembunuhan terhadap kru. Dia juga beralih ke Quaker yang, segera setelah itu, melancarkan agitasi mereka sendiri terhadap perdagangan budak. Petisi Quaker, tulisan, agitasi (dan publikasi mereka tentang gambar kapal budak yang sekarang terkenal Brooks pada tahun 1788), membentuk awal yang efektif dari kampanye melawan perdagangan budak. Itu adalah kampanye yang menelusuri akarnya kembali ke Zong kebiadaban. Meskipun Zong sendiri dimasukkan ke dalam kampanye yang lebih luas melawan kengerian kapal budak, kapal itulah yang bertindak sebagai katalis, mendorong pemain kunci – Equiano, Sharp, Quaker – untuk membangkitkan kesadaran publik dan politik. Parlemen dan masyarakat luas segera menyadari realitas brutal perdagangan budak.

Kata-kata yang digunakan oleh Lord Mansfield dalam kasus tersebut membentuk pengingat yang mengerikan tentang sifat esensial dari perdagangan budak Atlantik: “Kasus para budak sama seperti kuda yang dibuang ke laut. Ini adalah kasus yang sangat mengejutkan…”

Mengapa orang-orang yang diperbudak dibunuh?

Sebelum Zong kasus pada tahun 1783, pertanyaan hukum tentang bagaimana klaim asuransi terpengaruh jika orang Afrika dibunuh dengan sengaja tidak muncul. Untuk itu semua urusan Zong berkaitan dengan: asuransi. Pembantaian telah dijelaskan di bawah permohonan kebutuhan, dipaksakan pada kru karena kekurangan air.

Ekspansi besar-besaran perdagangan Eropa ke India dan Amerika pada abad ke-17 dan ke-18 mendorong pertumbuhan asuransi maritim yang kompleks. Dalam kasus kapal budak, orang Afrika yang diperbudak diasuransikan sebagai kargo, masing-masing dengan nilai di kepalanya.

Diagram kapal budak Brooks, menunjukkan orang-orang yang diperbudak berdesakan di bawah geladak

Gambar kapal budak Liverpool ‘Brooks’ ditugaskan oleh para abolisionis untuk menggambarkan bagaimana orang Afrika berdesakan di bawah geladak. (Foto oleh GraphicaArtis/ Getty Images)

Hukum Inggris menerima bahwa ‘kematian alami’ (hanya sekarat atau bunuh diri) tidak ditanggung oleh asuransi. Namun, jika orang Afrika meninggal dalam kecelakaan kapal atau terbunuh dalam pemberontakan, maka “perusahaan asuransi harus menjawab”. Selama bertahun-tahun, jika awak kapal harus meninggalkan kapal, mereka akan membiarkan orang Afrika terkubur di bawah ke nasib yang mengerikan.

Namun mengapa pembunuhan memperbudak orang, yang telah dibeli dengan biaya dan usaha seperti itu? Lagi pula, tujuannya adalah untuk mengantarkan orang Afrika dalam keadaan sehat ke pasar Amerika. Dari awal hingga akhir, perdagangan budak adalah bisnis kekerasan yang dilakukan hanya dengan tindakan kejam dan hukuman biadab untuk segala bentuk perlawanan. Rantai dan borgol sangat penting di semua kapal budak, begitu juga senjata untuk menaklukkan, menghukum, dan menghalangi.

Ancaman terus-menerus dari perlawanan Afrika membuat pembunuhan menjadi kekejaman umum

Meskipun mungkin tampak bertentangan dengan kepentingan ekonomi pemilik, ancaman terus-menerus dari perlawanan Afrika membuat pembunuhan menjadi kekejaman bersama. Perdagangan budak Atlantik adalah sejarah yang ditandai dengan pertempuran yang biadab. Pemberontakan kadang-kadang dihentikan sejak awal – dan diikuti oleh pembalasan yang patut dicontoh, seringkali sebelum para penyintas berkumpul. Kadang-kadang, orang Afrika menang, tetapi lebih sering mereka dihancurkan dan hukuman diberikan kepada yang kalah.

Orang Afrika yang terluka dalam pertempuran di laut menimbulkan masalah bagi nahkoda kapal. Orang Afrika yang terluka, menurut seorang kapten, akan memberikan “kesan yang tidak menyenangkan”. Solusi yang jelas adalah membuang yang terluka ke laut, kemudian mengklaim mereka pada asuransi kargo kapal.

Apakah kasus ini hanya berlaku untuk asuransi Inggris?

Meskipun realitas pembunuhan dari Zong urusan adalah bahasa Inggris, pembunuhan orang Afrika di laut adalah hal biasa di seluruh perdagangan internasional kemanusiaan Afrika. Semua kekuatan kolonial utama Eropa dan para pedagang di Amerika memiliki contoh mengerikan pembunuhan orang Afrika di kapal mereka. Kita juga tahu bahwa pembunuhan massal terus berlanjut di kapal budak selama perdagangan Atlantik berlanjut hingga tahun 1860-an.

Semua negara perdagangan budak mendefinisikan dan memperlakukan orang Afrika yang diperbudak sebagai kargo. Belanda menyebut mereka sebagai “persediaan”; dan Prancis sebagai “saham bergerak”; sementara undang-undang asuransi Portugis mengklasifikasikan budak di samping binatang buas.

Orang Afrika di kapal budak di mana-mana adalah barang dagangan, sama seperti mereka berada di perkebunan di Amerika. Semua memiliki nilai, kecuali yang tua dan lemah, yang, dalam bahasa tak kenal ampun dari buku besar perkebunan, “tidak berharga” atau “tidak berguna”.

Semua negara perdagangan budak mendefinisikan dan memperlakukan orang Afrika yang diperbudak sebagai kargo. Belanda menyebut mereka sebagai ‘persediaan’; dan Perancis sebagai ‘saham bergerak’

NS Zong kasus memusatkan perhatian – dulu dan sekarang – pada fakta utama ini: bahwa para budak diperlakukan sebagai barang milik. Ini memberikan ilustrasi brutal tentang sifat esensial dari kerajaan budak Eropa, dan tentang rute laut yang menopang mereka. Meskipun pembunuhan massal terlihat di Zong pada tahun 1781 luar biasa dalam jumlah yang terlibat, itu memperlihatkan mentalitas yang menopang kisah perbudakan Atlantik yang lebih luas.

Hambatan utama untuk pemahaman yang lebih baik tentang Zong cerita telah menjadi persepsi publik Inggris sebagai negara abolisionis. Penghapusan perdagangan budak oleh Inggris pada tahun 1807 dan Amerika Serikat yang mengikutinya pada tahun 1808 telah menjadi tabir asap, menutupi apa yang terjadi sebelum tahun-tahun itu (yaitu ketika Inggris adalah pemain dominan dalam perdagangan budak Atlantik Utara).


Dengarkan: Sejarawan James Walvin menggambarkan bagaimana orang-orang yang diperbudak berjuang untuk kebebasan mereka dan pada akhirnya membantu menjatuhkan kerajaan budak Atlantik, pada episode ini SejarahEkstra siniar:


Bagaimana perdagangan budak berubah di awal abad ke-19?

Setelah tahun 1808, angkatan laut Inggris dan AS mengoperasikan patroli abolisionis untuk mencegat kapal budak ilegal, tetapi upaya mereka tidak menghentikan arus orang Afrika melintasi Atlantik. Selama tahun-tahun perdagangan budak abad ke-19 itulah ada lebih banyak contoh pembunuhan massal – beberapa sebanding dengan Zong.

Kita tahu lebih banyak tentang insiden-insiden itu sebagian besar karena dilaporkan oleh petugas yang bertugas di patroli abolisionis itu, dengan laporan tentang orang-orang Afrika yang dibocorkan ke laut dari kapal-kapal Brasil dan Portugis yang bocor ke pers. Mereka berisi laporan aneh tentang tingkat korban yang sangat besar di antara orang Afrika yang sakit karena mereka dibuang bersama orang mati. Dan kapten kapal budak sering memilih untuk membuang orang Afrika ke laut daripada ditangkap dan kargo mereka disita.

Untuk Angkatan Laut Kerajaan, aktivitas abolisionis ini melibatkan wajah volte yang menakjubkan. Sepanjang abad ke-18, kapal angkatan laut telah menjadi andalan perdagangan budak Inggris: menjaga rute dan pos-pos kolonial melawan saingan Eropa, dan menekan pemberontakan budak oleh orang-orang pengiriman dan peralatan. Kapal perang Inggris sangat ditakuti oleh orang-orang Afrika yang diperbudak seperti halnya musuh-musuh Eropa.

Namun, setelah 1807, kekuatan angkatan laut yang perkasa ini berubah 180 derajat: orang-orang dan kapal-kapalnya selanjutnya digunakan untuk tujuan-tujuan abolisionis. Transformasi ini akan berdampak besar pada meningkatnya kesadaran publik tentang pembunuhan orang Afrika di laut.

Terlepas dari tekanan angkatan laut Inggris dan Amerika dan diplomasi Inggris yang agresif, perdagangan Atlantik berlanjut, terutama dengan Prancis, Spanyol, Portugal, Brasil, dan Amerika Utara terbang di bawah bendera palsu. Lebih dari 3 juta orang Afrika dikapalkan antara tahun 1808-1862, terutama ke Brasil dan Kuba.

AS tidak lagi membutuhkan lebih banyak orang Afrika: di sana, populasi budak berkembang pesat dan memicu perdagangan internal yang besar. Sejumlah besar dipindahkan ke selatan dan dipekerjakan di industri kapas, dan ada sekitar 4 juta budak yang tinggal di AS pada saat Perang Saudara Amerika pada tahun 1860-an.

Sementara Brasil juga memiliki perdagangan budak domestik skala besar sendiri – terutama di perkebunan kopi baru – ada permintaan yang berkelanjutan untuk lebih banyak orang Afrika (seperti halnya Kuba untuk industri gula dan tembakaunya). Karena permintaan ini mendorong perdagangan abad ke-19, lebih banyak cerita horor tentang kapal yang penuh sesak, kematian Afrika, dan pembunuhan massal saat kapal budak berlari melintasi Atlantik Selatan berkembang biak.

Selama abad ke-19, barat berbelok. Penghapusan menjadi tema utama dalam masyarakat Eropa, terutama Inggris dan juga di Amerika Utara. Publik yang semakin terpelajar dikejutkan, melalui laporan pers, oleh kemarahan di laut terhadap orang-orang Afrika yang diperbudak, dan bersemangat untuk menyerap bukti dan gambar grafis yang tumpah dari kapal-kapal Atlantik dan perkebunan. Ini adalah setting untuk lukisan besar JMW Turner Kapal Budak.

Lukisan minyak JMW Turner, 'The Slave Ship'

Lukisan minyak JMW Turner, ‘The Slave Ship’. (Gambar oleh Alamy)

Dunia percetakan (pikirkan Kabin Paman Tom) membawa realitas Atlantik dan perbudakan perkebunan ke jumlah orang yang belum pernah terjadi sebelumnya. Mereka merasa ngeri dengan sistem berabad-abad yang telah mereduksi jutaan orang Afrika ke status kargo, untuk dibeli, dijual, diwariskan, dan diwarisi seperti binatang buas di padang. Kadang-kadang, mereka mati dengan cara yang hampir sama.

Barat dihadapkan pada bukti yang tak terbantahkan bahwa orang Afrika masih mengalami tingkat kekejaman yang ganas – dan pembunuhan di laut. Namun, setelah 240 tahun, masih Zong kasus yang tetap menjadi pembunuhan massal paling terkenal di kapal budak, dan katalis untuk perubahan.

James Walvin adalah profesor emeritus sejarah di University of York dan penulis Perdagangan Budak (Thames & Hudson, 2011), Zong: Pembantaian, Hukum dan Akhir Perbudakan (Yale University Press, 2011), dan Kebebasan: Penggulingan Kerajaan Budak (Robinson, 2019)