Penelitian Baru Mengeksplorasi Berapa Banyak Anggota Kongres AS yang Memiliki Budak

Siapa di Kongres yang memiliki budak?

“Orang yang tidak tahu ini[e] sejarah yang lebih panjang,” Crystal Feimster, sejarawan kulit hitam di Universitas Yale, kepada The Washington Post, “tidak dapat menarik koneksi tersebut.”

Memang, semakin lama, sejarah kelam laki-laki dan perempuan yang membentuk Amerika kini menghadapi hisab sejarah.

Itu Pos, setelah memeriksa ribuan halaman catatan sensus dan dokumen sejarah, telah menyusun “database pertama anggota pemilik budak Kongres.”

Laporan tersebut membantu mengungkap “lubang mencolok dalam banyak cerita yang diceritakan orang Amerika tentang sejarah negara itu.”

Penelitian, yang sedang berlangsung, telah menyimpulkan bahwa 1.715 anggota Kongres diperbudak di beberapa titik dalam kehidupan dewasa mereka. 3.166 anggota kongres lainnya tidak memperbudak siapa pun, sementara tidak cukup bukti yang ditemukan untuk mencapai kesimpulan tentang 677 anggota kongres.

Tidak pernah memperbudak manusia tidak berarti membebaskan para pemimpin Amerika—banyak, termasuk Senator John A. Logan, berperan dalam mempertahankan, bahkan memperkuat institusi perbudakan untuk sementara waktu.

Yang lain memiliki sejarah yang lebih rumit. Misalnya, Rep. John McLean, seorang hakim Mahkamah Agung yang lama, dikenang hanya sebagai salah satu dari dua ahli hukum yang tidak setuju dalam keputusan Dred Scott tahun 1857 yang terkenal, di mana Mahkamah Agung memutuskan bahwa orang kulit hitam Amerika bukanlah warga negara di bawah Konstitusi. Meskipun demikian, McLean adalah salah satu penduduk langka negara bagian Ohio yang tercatat sebagai pemilik budak dalam Sensus 1820.

Dari halaman Wikipedia hingga aula di seluruh Amerika, sejarah lengkap negarawannya seringkali kurang.

Tanah itu sendiri bahkan bisa menceritakan sebuah kisah.

Pada 1 Juni 2020, pengunjuk rasa yang meneriakkan “Black Lives Matter” dan “Saya tidak bisa bernapas” sebagai tanggapan atas kematian George Floyd dan pria dan wanita kulit hitam lainnya di tangan polisi dipaksa keluar dari Lafayette Square untuk mengizinkan Presiden Donald Trump berjalan kaki dari Gedung Putih ke Gereja Episkopal St. John terdekat untuk pemotretan.

Ironi tragis tidak hilang pada beberapa.

Lebih dari 250 tahun yang lalu, ratusan orang kulit hitam yang diperbudak dibeli dan dijual di Lafayette Square dari kandang budak yang berbatasan dengan gereja; urusan memalukan itu dilakukan di depan Gedung Putih—simbol demokrasi Amerika.

Setidaknya sembilan presiden membawa atau mempekerjakan orang yang diperbudak untuk bekerja di Gedung Putih, menurut Asosiasi Sejarah Gedung Putih, sementara setidaknya 12 presiden adalah pemilik budak di beberapa titik selama hidup mereka.

“Kami tahu tentang pembangunan DC, tapi kami tidak tahu siapa yang membangunnya, di mana pasar budaknya? Di mana tempat budak berada? Tahukah Anda situs Arsip Nasional adalah tempat DC Central [Slave] Pasar terletak di 7th Jalan? Kami tahu Panggung Arena di Dermaga, tetapi apakah kami tahu di situlah semua kapal budak masuk?” John W. Franklin, manajer senior emeritus di Museum Nasional Sejarah dan Budaya Afrika-Amerika Smithsonian, mengatakan: Washington Post. “Sembilan puluh sembilan tahun sebelum Trump membersihkan Lafayette Square untuk berjalan ke St. John’s, orang-orang yang diperbudak ditahan di kandang budak di sepanjang Independence Avenue.”

Gedung Capitol sendiri telah menjadi pusat kontroversi, dengan Dewan Perwakilan Rakyat memberikan suara 285-120 pada Juli 2021 untuk menghapus semua patung Konfederasi dari tampilan publik di US Capitol.

Sekarang, ketika Amerika bergulat dengan masa lalunya yang rumit dengan perbudakan, laporan yang lebih lengkap tentang para pemimpin politiknya muncul.

“Apa yang terjadi secara politik memiliki akar yang dalam dalam investasi para pemimpin politik kita dalam perbudakan dan bagaimana mereka menggunakan kekuatan itu untuk keuntungan pribadi mereka sendiri,” kata Feimster kepada Pos.

“Ada cara di mana orang ingin memutuskan hubungan dan berkata, ‘Saya tidak memiliki budak. Keluarga saya tidak memiliki budak. Jadi mari kita terus bergerak,’” katanya. “Kita harus memberi tahu mereka mengapa itu penting dan mengapa itu penting dan apa yang dikatakannya tentang di mana kita berada saat ini.”