Penyihir Kerajaan Abad Pertengahan: Dari Elizabeth Woodville Hingga Joan Of Navarre

Inggris sebenarnya berada di belakang benua dalam hal mengembangkan ide-ide sihir yang berbeda – dan menggunakannya untuk tujuan politik. Tetapi sementara orang mungkin skeptis dalam kasus-kasus individu, apakah seseorang telah terlibat dalam sihir atau tidak, secara universal disepakati pada periode abad pertengahan bahwa ada orang yang dapat memanfaatkan sihir dan menggunakannya untuk kebaikan atau kejahatan. Selain itu, garis antara ilmu pengetahuan dan ilmu sihir kabur pada Abad Pertengahan dan tidak sejelas yang kita bayangkan saat ini.

Pengadilan penyihir abad ke-17. “Disepakati secara universal pada periode abad pertengahan bahwa ada orang yang dapat memanfaatkan sihir dan menggunakannya untuk kebaikan atau keburukan,” tulis Gemma Hollman. (Foto oleh MPI/Getty Images)

Sihir hadir di semua lapisan masyarakat selama periode abad pertengahan – mulai dari menceritakan masa depan hingga menghancurkan tanaman; dari membunuh orang hingga membuat mereka jatuh cinta; ada banyak jalan yang berbeda dari sihir abad pertengahan. Sangat penting untuk diingat bahwa ini bukanlah ide yang dianggap enteng: raja akan membayar gereja untuk berdoa dalam perlindungan mereka ketika plot sihir di udara, misalnya. Mereka akan memiliki benda-benda yang dipenuhi dengan jimat untuk melindungi mereka dari racun, atau untuk melindungi istri mereka saat melahirkan.

Belum ada suasana histeria yang lengkap terhadap para penyihir, tetapi diyakini pada periode abad pertengahan ada orang-orang yang mampu merapal mantra. Dan penting untuk diingat bahwa orang benar-benar melakukan melakukan ritual menggunakan ramuan dan jimat untuk mencoba membawa tindakan sihir, baik untuk kebaikan atau keburukan.

Astrologi abad pertengahan

Pada abad ke-14, sebagian besar pengadilan besar di benua itu mempekerjakan astrolog yang akan digunakan oleh raja atau abdi dalem untuk memajukan tujuan mereka. Para ahli astrologi dapat menasihati seorang raja ketika bintang-bintang paling cocok untuk membawa kesuksesan dalam pertempuran, misalnya, atau mereka dapat membuat bagan untuk seorang bangsawan yang ambisius untuk memprediksi apakah mereka akan mendapat dukungan.

Banyak dokter di berbagai negara juga diharuskan untuk mengetahui astrologi agar dapat merawat pasien mereka dengan baik: diperkirakan pengobatan akan lebih berhasil jika dilakukan bersamaan dengan penyelarasan astral pasien. Salah satu contoh dari versi 1395 dari Centiloquium menjelaskan bahwa bagian tubuh yang berbeda terhubung ke tanda astrologi yang berbeda.

Ini menginstruksikan bahwa dokter tidak boleh mengeluarkan darah pada anggota tubuh ketika bulan berada di tanda yang berkaitan dengan anggota tubuh yang berdarah, karena akan berbahaya. Diperkirakan bahwa bulan mendorong ‘humor’, pada dasarnya cairan tubuh, mengalir, dan pendarahan ketika bulan terhubung ke anggota tubuh itu dapat mendorong infeksi atau kejang dan berbahaya bagi pasien.

Pendapat terbagi mengenai keakuratan astrologi sebagai ilmu, bagaimanapun, dan beberapa orang beragama berpendapat bahwa itu sesat terhadap kontrol Tuhan dalam kehidupan manusia. Tetapi astrologi dalam banyak aspek dianggap sebagai ilmu yang sangat ketat. Pada 1350-an, Charles, Dauphin dari Prancis, mulai mengumpulkan perpustakaan besar teks astrologi. Dua dekade kemudian, ketika dia menjadi raja, dia menganugerahi sebuah perguruan tinggi astrologi dan kedokteran di Universitas Paris. Bahkan istana kepausan mengadakan pertemuan dari jenis-jenis astrolog tertentu.

Bahaya astrologi, bagaimanapun, adalah bahwa ia semakin menemukan keselarasan dengan pengguna sihir jahat. Bagan yang dapat digunakan oleh dokter untuk melacak bintang dan memutuskan pengobatan terbaik untuk pasien mereka juga dapat digunakan oleh ahli sihir untuk memastikan planet berada di posisi yang tepat untuk melakukan mantra jahat, misalnya. Dan kemudian bisa sulit untuk membantah bahwa bagan tersebut dirancang untuk digunakan untuk kebaikan dan bukan untuk kejahatan jika tuduhan dilemparkan.

Penujuman

Semakin, astrologi menjadi terkait dengan orang-orang berpendidikan yang memiliki akses ke teks dan pengetahuan untuk mempraktikkannya. Sementara itu, praktik necromancy – sejenis sihir di mana, diyakini, seseorang dapat menyulap roh orang mati yang kemudian dapat mengilhami kebijaksanaan peristiwa yang akan datang – mulai menyebar luas. Diperkirakan arwah orang mati ini bisa menjawab pertanyaan orang hidup dan memberi tahu mereka masa depan mereka.

Ide necromancy telah ada selama berabad-abad, dengan Isidore dari Seville menulis tentang hal itu kembali pada abad ke-7, tetapi pada abad ke-15 didirikan di Inggris bahwa necromancy adalah cadangan orang-orang yang sangat terpelajar. Necromancy bukanlah keahlian lama yang bisa dipelajari seorang petani, tetapi bentuk sihir yang sangat elit. Hanya laki-laki yang bisa membaca dan menulis; yang pernah ke universitas; dan yang memiliki akses ke banyak buku dapat mempelajari keterampilan yang diperlukan untuk melakukannya. Ini menjadi sangat penting untuk tuduhan terhadap wanita kerajaan di abad ke-15. Seorang wanita, bahkan dengan status tinggi seperti menjadi bagian dari keluarga kerajaan Inggris, tidak akan dipercaya oleh massa untuk memiliki pengetahuan untuk melakukan necromancy sendiri.

Sihir dan ‘sihir wanita’

Jadi jenis sihir apa bisa akses perempuan pada periode abad pertengahan? Populer adalah ramuan kesuburan dan jimat bagi wanita yang berjuang untuk hamil anak dengan suami mereka, dan bahkan bagi mereka yang ingin membuat pasangan potensial jatuh cinta dengan mereka.

Di sebagian besar periode abad pertengahan, sihir tidak selalu berjenis kelamin. Namun, pada abad ke-15, perpecahan terbuka antara sihir tingkat tinggi yang dilakukan oleh pria terpelajar, dan sihir yang lebih mungkin dilakukan oleh wanita. Pada tahun 1487, Malleus Maleficarum, juga dikenal sebagai Palu Penyihir, diterbitkan. Pada saat itu hanya satu dari banyak teori yang berlimpah tentang apa sebenarnya penyihir itu dan bagaimana mengidentifikasinya.

Penulisnya, Henry Institoris, sangat jelas mengaitkan ilmu sihir dengan wanita. Penyihir dianggap telah diberi kekuatan oleh iblis, dan karena wanita dikatakan lebih lemah daripada pria, mereka dianggap lebih rentan terhadap cengkeraman iblis. Institoris juga mengklaim bahwa wanita sangat emosional dan biasanya akan melakukan sihir untuk mendapatkan kekasih atau untuk menghukum pelacur masa lalu yang mencemooh mereka. Dengan demikian, perempuan ‘tidak bermoral’ dalam masyarakat yang diketahui telah melakukan perzinahan atau seks di luar nikah harus dicurigai. walaupun Malleus tidak segera diambil sebagai apa yang disebut manual untuk menemukan penyihir, dalam 50 tahun ke depan atau lebih ide-ide yang diusulkan oleh Institoris menjadi bagian dari definisi penyihir yang paling banyak disepakati.

Gagasan tentang sihir telah beredar selama berabad-abad sebelum titik ini, dan karena itu ada banyak kasus tuduhan sihir yang terkenal. Prancis abad keempat belas mengalami krisis monarki dengan kematian beberapa raja secara berurutan (Louis X, memerintah 1314–16; John I 1316; Philip V 1316–22; Charles IV 1322–28), dan penyakit mental Charles VI (lahir tahun 1368).

Sejak usia pertengahan dua puluhan, Charles sering lupa siapa dia dan bahwa dia adalah raja, dan tidak ingat siapa istrinya. Yang paling terkenal, dia memiliki saat-saat di mana dia percaya dia terbuat dari kaca. Bagi orang-orang Prancis, yang berjuang untuk memahami krisis, sihir jahat menjadi jawaban yang jelas mengapa segala sesuatunya menjadi sangat salah. Salah satu tersangka adalah saudara ipar Charles, yang diyakini sebagai penyihir karena kegilaannya sering ditenangkan di hadapannya.

Penyihir kerajaan dan ‘sihir cinta’

Di Inggris abad ke-15 di mana perkembangan ide-ide ilmu sihir benar-benar dapat dilihat telah diinformasikan oleh tuduhan-tuduhan tingkat tinggi, dan juga mempengaruhi tuduhan-tuduhan itu sendiri. Pada awal abad, Janda Ratu Joan dari Navarre (c1370–1437), istri kedua Raja Henry IV dari Inggris, dituduh menggunakan sihir jahat untuk mencoba membunuh anak tirinya, Henry V, bersama segelintir kaki tangannya. Namun, ide-idenya tidak terlalu berkembang, dan metode yang seharusnya digunakan tidak sepenuhnya jelas. Itu hanya dikatakan dia mencoba membunuhnya dengan cara yang paling “jahat dan mengerikan”. Dia dipenjarakan di Kastil Leeds selama beberapa tahun, sampai Henry V membebaskannya di ranjang kematiannya.

Namun, beberapa dekade kemudian menantu tiri Joan, Eleanor Cobham (c1400–52), yang merupakan Duchess of Gloucester, juga dituduh menggunakan sihir jahat untuk membunuh raja, kali ini putra Henry, Raja Henry VI dari Inggris. Namun, di sini, gagasan yang berkembang tentang peran gender dalam sihir menjadi jelas.

Eleanor diduga memiliki beberapa anggota klerus yang berpendidikan tinggi menggunakan ilmu nujum dan sarana sihir lainnya untuk menyebabkan kematian Henry VI. Ini sangat penting karena, seperti yang terlihat sebelumnya, Eleanor sebagai seorang wanita tidak dapat dipercaya, terutama dari kelahiran yang lebih rendah (dia adalah putri seorang ksatria), untuk melakukan necromancy sendiri.

Seorang wanita kelas bawah yang diketahui telah melakukan sihir di masa lalu juga dituduh, dan Eleanor menggunakan sihir gender untuk pembelaannya. Alih-alih mengaku mencoba membunuh raja melalui sihir, Eleanor malah mengklaim bahwa dia telah menggunakan penyihir wanita sebagai ramuan cinta untuk mengandung anak dengan suaminya. Eleanor, seorang wanita yang sebelumnya adalah seorang wanita simpanan, cocok dengan cetakan seorang wanita ‘longgar’, emosional yang akan menggunakan sihir cinta jauh lebih mudah. Sebagai hukuman, dia diceraikan dari suaminya dan dipenjara seumur hidup, mati sendirian di kastil Beaumaris yang terpencil di Welsh.

Pada akhir abad ke-15, kasus Eleanor dan perkembangan lain dalam ide-ide sihir telah jelas menghubungkan wanita dengan sihir cinta di Inggris. Inilah yang membuat Richard III dan parlemennya dengan mudah mengklaim bahwa Elizabeth Woodville dan ibunya, Jacquetta, telah menggunakan ilmu sihir untuk membuat Edward IV jatuh cinta pada Elizabeth dan memiliki anak. Sudah diterima dengan mudah bahwa wanita yang dipandang di beberapa kalangan sebagai pemula sosial akan menggunakan sihir emosional untuk mendapatkan kekuasaan.

Elizabeth Woodville, janda Edward IV, dan Jane Shore dituduh melakukan sihir oleh Richard, Duke of Gloucester.  (Foto oleh Kolektor Cetak/Getty Images)

Elizabeth Woodville, janda Edward IV, dan Jane Shore dituduh melakukan sihir oleh Richard, Duke of Gloucester. (Foto oleh Kolektor Cetak/Getty Images)

Bagi siapa pun di istana Inggris pada abad ke-15, hidup itu berbahaya. Dengan perang saudara, perebutan kekuasaan, dan favorit yang memperebutkan kekuasaan, Anda tidak akan pernah bisa yakin berapa lama pengaruh Anda akan bertahan. Namun, para wanita di istana harus sangat berhati-hati: di saat kesetiaan tidak dapat dijamin, dan musuh mencari cara apa pun yang mungkin untuk menjatuhkan saingan, wanita jauh lebih mudah dijadikan sasaran daripada pria. Mereka tidak bisa memimpin kekuasaan yang sama dan mereka tidak memegang posisi resmi di pemerintahan.

Beberapa wanita kerajaan berhasil bertahan cukup lama untuk hidup lebih lama dari tuduhan terhadap mereka, sementara yang lain menderita secara mengerikan. Dalam semua peristiwa, tuduhan sihir yang sukses terhadap wanita kerajaan Inggris pada abad ke-15 memperkuat teori sihir dalam jiwa publik menjadi lebih berbahaya di abad-abad mendatang.

Baca Selanjutnya: Apakah Anda Akan Dituduh Sihir? Ikuti kuis kami dan temukan…

Gemma Hollman adalah penulis dari Penyihir Kerajaan: Dari Joan of Navarre hingga Elizabeth Woodville (The History Press, Oktober 2019)