Pikirkan Anda Penggemar Gettysburg? Temui Pria yang Menjadikannya Sebagai Pekerjaan Hidupnya

Pada Mei 2021, Wayne Motts diangkat sebagai presiden dan chief executive officer dari Gettysburg Foundation, sebuah organisasi yang didirikan pada tahun 1989 untuk membantu melestarikan Taman Militer Nasional Gettysburg. Seorang pecinta Perang Saudara seumur hidup, Motts memulai karirnya sebagai pemandu medan perang di Gettysburg pada tahun 1988. Dia juga menjabat sebagai direktur Masyarakat Sejarah Kabupaten Adams di Gettysburg dan direktur Museum Nasional Perang Saudara di Harrisburg, Pa., sebelum menduduki jabatan barunya.

CWT: Apa posisi baru Anda dan bagaimana Anda sampai di sana?

saya: Saya telah menjadi pemandu medan perang di Taman Militer Nasional Gettysburg selama 33 tahun, sejak 1988. Saya bersekolah untuk sejarah militer di Ohio State University dan mendapat gelar master dalam Sejarah Amerika dari Shippensburg University. Kemudian saya mendapat pekerjaan museum, dan saya menjadi kurator. Saya adalah direktur eksekutif untuk Adams County Historical Society, yang ada di sini di Gettysburg. Pada 2012, saya mendapat pekerjaan di Museum Nasional Sejarah Perang Saudara di Harrisburg, tempat saya bekerja selama sembilan tahun. Pada Mei 2021, saya menjabat sebagai presiden dan CEO Gettysburg Foundation. Saya pergi dari museum Perang Saudara terbesar kedua di negara ini ke tempat sejarah publik terbesar di dunia yang terkait dengan Perang Saudara, dan saya tidak dapat memberi tahu Anda betapa terhormatnya saya berada di sini. Seperti yang diketahui kebanyakan orang, saya adalah anak laki-laki yang mengenakan kepi di medan perang dan sekarang saya bisa membuat perbedaan di Gettysburg. Ini adalah kehormatan besar. Aku punya sepatu besar untuk diisi.

CWT: Beritahu kami tentang misi Gettysburg Foundation dan cara kerjanya.

saya: Saya rasa banyak orang tidak tahu bahwa Pusat Pengunjung Layanan Taman Nasional utama—pusat pengunjung utama

ter di Gettysburg National Military Park—dipelihara, dimiliki, dan dioperasikan oleh Gettysburg Foundation. Itu tidak dimiliki oleh pemerintah federal. Kami adalah organisasi filantropi nirlaba yang beroperasi dalam kemitraan dengan Layanan Taman Nasional untuk melestarikan Taman Militer Nasional Gettysburg dan Situs Sejarah Nasional Eisenhower.

CWT: Apa ruang lingkup tugas Anda?

Wayne Motts (Courtesy of Wayne Motts)

saya: Pertama-tama, saya harus menjadi orang utama yang terkait dengan manajemen staf dan operasi. Dan kemudian sebagai bagian dari tugas itu, saya akan mengatakan penggalangan dana adalah bagian penting. Saya harus menjadi pemandu sorak dan advokat terbesar. Mereka cocok bergandengan tangan. Anda berbicara tentang proyek yang sedang Anda kerjakan dengan Layanan Taman Nasional untuk didukung, dengan mengatakan—hei, kami ingin Anda mempertimbangkan sumbangan untuk ini. Dan kemudian, omong-omong, kami menganjurkan hal-hal ini. Saya telah bersemangat sepanjang hidup saya tentang hal-hal ini. Saya bekerja sangat erat dengan Steve Sims, pengawas Taman Militer Nasional Gettysburg. Kami memiliki kemitraan yang hebat.

CWT: Apa yang Anda lihat sebagai tantangan terbesar Anda?

saya: Banyak orang akan mengatakan COVID akan menjadi tantangan langsung. Namun tantangan jangka panjangnya adalah terus menarik pengunjung baru, menarik pengunjung yang lebih muda, menarik banyak pengunjung dari seluruh negeri dan dunia. Mungkin 3-4 persen kunjungan ke Gettysburg adalah internasional. Kita harus memikirkan cerita apa yang bisa kita ceritakan. Ketika saya bekerja sebagai pemandu medan perang, saya harus fokus pada: Bagaimana Anda membuat orang tertarik pada Perang Saudara? Anda bercerita. Agar kami dapat menarik pemirsa baru, lebih muda, dan beragam, kami perlu menceritakan kisah yang sedikit berbeda dari apa yang telah kami ceritakan. Dan itu tidak berarti kita tidak menceritakan kisah yang kita miliki di masa lalu.

CWT: Anda memiliki program baru yang berorientasi pada anak-anak, misalnya.

saya: Pendahulu saya, David Malgee, yang merupakan anggota dewan direksi dan presiden sementara Gettysburg Foundation sampai saya tiba di sini pada bulan Mei, melakukan pekerjaan yang luar biasa dalam menavigasi organisasi kami melalui masa-masa yang sangat sulit. Salah satu hal menarik yang direncanakan bahkan di masa COVID, adalah museum anak-anak, pada dasarnya kelas K–5, di John Rupp House. John Rupp, seorang penyamak kulit lokal, tinggal di Baltimore Street selama pertempuran dan pada satu titik, pasukan Union menembak dari depan rumahnya di Konfederasi di belakang rumahnya. Kami menempatkan museum anak-anak di dalam sana dengan fokus pada anak-anak yang lebih kecil selama pertempuran [https://www.gettysburgfoundation.org/exhibits-tours-events/exhibits-

tours-events/children-of-gettysburg-

1863]. Tidak ada yang seperti itu di Gettysburg.

CWT: Ceritakan tentang Friends of Gettysburg.

saya: Friends of Gettysburg adalah sayap keanggotaan organisasi, sehingga untuk berbicara. Itu dimulai sebagai organisasi terpisah yang kemudian bergabung dengan Gettysburg Foundation. Kami memiliki ribuan anggota dan pendukung di seluruh negeri. Mereka datang ke program pendidikan yang kita miliki. Mereka menyumbang untuk berbagai tujuan yang kita miliki. Kami memiliki hari kerja sukarela yang mereka datangi. Itu adalah cara yang sangat penting agar orang dapat terlibat dan mendapatkan materi tentang apa yang kami lakukan dengan taman.

CWT: Apa yang sedang dikerjakan?

saya: Proyek yang kami harapkan akan dibuka pada musim semi 2022 adalah stasiun kereta Lincoln, tempat Lincoln tiba di Gettysburg pada 18 November 1863, malam sebelum menyampaikan Alamat Gettysburg. Itu dimiliki oleh Gettysburg Foundation, dan kami bekerja dengan sebuah perusahaan di New York untuk mengubah tempat itu menjadi pengalaman augmented reality. Anda akan berjalan ke stasiun kereta api, mengenakan kacamata, dan Anda akan mengalami orang-orang yang terlibat dalam Pertempuran Gettysburg. Satu warga sipil, satu perawat, dan satu orang Afrika-Amerika dari komunitas Gettysburg, dan satu personel militer. Tidak ada yang seperti itu di Gettysburg. Kami juga telah membantu National Park Service dan mengumpulkan dana untuk rehabilitasi NPS Little Round Top yang bernilai jutaan dolar, mudah-mudahan akan dimulai pada musim semi 2022. Situs ini harus ditutup untuk waktu yang lama.

CWT: Apakah Anda memiliki daftar keinginan untuk pemrograman masa depan?

saya: Saya memiliki daftar pribadi yang panjang. Salah satu hal yang membuat saya sangat bersemangat adalah, sebelum COVID, kami memiliki serangkaian presentasi oleh penulis yang disebut Sacred Trust dan kami belum dapat melakukannya selama beberapa tahun. Kami akan menghadirkannya kembali pada Juli 2022. Kami akan menghadirkan 18 pembicara dan penulis di acara itu. Ini adalah beberapa cendekiawan terbaik di dunia yang terkait dengan Perang Saudara. National Park Service akan menjadi co-sponsor. Saya juga harus menyebutkan bahwa Gettysburg Foundation memiliki dan mengoperasikan Peternakan George Spangler. Saya pikir itu adalah rumah sakit lapangan Perang Saudara yang paling terpelihara di Amerika Serikat. Dan itu adalah rumah sakit lapangan Korps Angkatan Darat ke-11 di Gettysburg, dan ada 1.900 tentara yang terluka di dalam properti itu selama sekitar lima minggu setelah pertempuran. Itu termasuk sekitar 100 tentara Konfederasi. Kami memiliki program publik dan sejarah hidup di luar sana selama musim panas. Orang-orang dapat melihat situs web [https://www.gettysburgfoundation.org/george-spangler-farm] untuk mempelajarinya.

CWT: Apakah Anda punya kejutan besar sejauh ini?

saya: Saya biasanya pergi ke pusat pengunjung dua kali sehari jika saya di kantor untuk berbicara dengan pengunjung. Saya selalu terkejut dengan kegembiraan bahwa setiap orang harus mengunjungi tempat ini. Mereka tidak tahu siapa saya, dan mereka mengatakan mereka tidak sabar untuk kembali. Sangat menarik untuk memahami mengapa orang datang ke sini.ITU

Wawancara dilakukan oleh Sarah Richardson.