Pilot Angkatan Darat Mengingat Pertempuran di Vietnam—dan Dengan Pentagon

Selama 94 dari 100 hari-nya di Vietnam (10 Mei hingga 11 Agustus 1972), Joe Tallon, yang mengemudikan pesawat observasi Mohawk OV-1 Angkatan Darat AS, menghabiskan sebagian besar waktunya untuk mencoba mendapatkan kumpulan motor yang tidak berfungsi dengan baik sambil juga menerbangkan misi pengintaian berbahaya di atas Vietnam Utara. Kehadiran Amerika di Vietnam Selatan semakin berkurang. Unit Tallon, Perusahaan Intelijen Militer ke-131 di Gunung Marmer di Da Nang, sangat kekurangan material dan personel.

Kehidupan Tallon berubah selamanya pada hari ke-95 di negaranya, 12 Agustus 1972—hari terakhir unit tempur darat AS di Vietnam dinonaktifkan di Da Nang. Beberapa menit setelah Tallon lepas landas dalam misinya yang ke-66, mesin No. 2 Mohawk terkena groundfire dan terbakar.

Tallon mencoba mengendalikan pesawat, tetapi tidak bisa. Saat pesawat turun dengan cepat, dia memerintahkan pengamat teknisnya, Spec. 5 Daniel Richards (yang telah melapor ke unit hari itu juga), untuk dikeluarkan. Sepuluh detik kemudian Tallon menarik pegangan ejeksinya. Kedua pria itu hanya berjarak 100 kaki dari tanah. Tallon nyaris tidak selamat, menderita luka bakar yang luas dan parah di lengan dan kakinya serta patah tulang belakang. Richards tidak berhasil.

Tallon menceritakan kisah Perang Vietnamnya dalam sebuah memoar sederhana, 100 Hari di Vietnam, berfokus terutama pada rasa frustrasinya dengan memburuknya moral dan kekurangan peralatan dan berbulan-bulan yang dia habiskan di rumah sakit Angkatan Darat untuk pulih dari luka-lukanya setelah dia ditembak jatuh.

Ada juga banyak detail tentang aspek lain yang tidak menyenangkan dari karir militernya—bertarung dengan Angkatan Darat selama tiga tahun untuk tetap bertugas aktif setelah dia pulih dari luka-lukanya. Pada tahun 1975, Tallon dengan enggan menerima pensiun paksa, dengan “cacat 0 persen,” katanya, dan “tidak ada tunjangan pensiun atau kompensasi.”

Ironisnya, setahun kemudian Sekolah Intelijen Angkatan Darat di Fort Bragg, Carolina Utara, meminta Tallon untuk memberikan kursus kepada perwira intel baru. Meskipun Angkatan Darat, seperti yang dikatakan Tallon, “mengusir saya,” dia setuju untuk mengajar sementara. Dia akhirnya tinggal di Cadangan Angkatan Darat sampai tahun 1996, pensiun sebagai letnan kolonel.

Pada tahun 2008, Tallon akhirnya dianugerahi Hati Ungu, yang tidak dia terima karena kecelakaan pesawatnya secara resmi ditandai sebagai kecelakaan “tidak bermusuhan”. Tallon memenangkan pertempuran itu dan kemudian mengobarkan satu tahun lagi untuk mendapatkan medali Richards, yang diberikan kepada keluarga prajurit itu pada tahun 2012.

Tallon paprika bagian pra-penembakan buku dengan surat-surat yang ditulisnya kepada istrinya, Martha Anne, dan surat-surat yang ditulisnya untuknya, bersama dengan transkripsi kaset yang mereka tukarkan. Surat-surat itu berisi banyak detail duniawi—di pihaknya, terutama tentang frustrasi pekerjaan kolam renangnya dan berurusan dengan moral yang rendah dan, pada dirinya, tentang aspek kehidupan sehari-hari di rumah. Korespondensi juga mencakup banyak kata-kata cinta dan pengabdian dan diskusi tentang keyakinan agama pasangan itu.

Memoar itu mengambil uap dengan penggambaran yang jelas, terkadang membakar, penerbangan terakhir Tallon, segera setelah dia berjuang untuk hidupnya, dan rasa sakit fisik yang ekstrem dan keputusasaan psikologis yang dia alami ketika dokter dan perawat Angkatan Darat merawatnya.

Bagian terakhir menggambarkan kerja keras dan ketekunan yang diperlukan untuk Tallon—dan putranya Matthew—untuk meyakinkan birokrasi Pentagon bahwa Richards harus dianugerahi Hati Ungu, akhir yang optimis untuk kisah Tallon. V

Postingan ini berisi link afiliasi. Jika Anda membeli sesuatu melalui situs kami, kami mungkin mendapat komisi.

Artikel ini muncul di edisi Desember 2021 Vietnam Majalah. Untuk lebih banyak cerita dari Vietnam majalah, berlangganan, dan kunjungi kami di Facebook.