Prajurit Kerbau Terkenal Dihormati di West Point Dengan Patung

Dari tahun 1907 hingga 1947 Buffalo Soldiers, yang dikenal dengan keahlian menunggang kudanya yang luar biasa, mengajar kelas keterampilan dan taktik berkuda taruna kulit putih di Akademi Militer West Point. Namun kontribusi mereka tidak lebih dari catatan kaki dalam sejarah akademi sampai saat ini.

Pada 10 September, akademi meluncurkan monumen baru yang didedikasikan untuk tentara Hitam yang pernah ditempatkan di West Point. Meskipun lapangan atletik di West Point diganti namanya pada tahun 1973 untuk menghormati Prajurit Kerbau, peringatan untuk para pria sebenarnya berada di atas batu besar yang bertuliskan plakat.

Bagi banyak orang, penghargaan ini tidak cukup.

Dipahat oleh Eddie Dixon, yang bertugas di Airborne ke-101 di Vietnam dari tahun 1968 hingga 1970, patung perunggu setinggi 10 kaki itu menyerupai Sersan. Sanders Matthews, yang meninggal pada tahun 2016 dan merupakan Prajurit Kerbau terakhir yang diketahui bertugas di West Point dari tahun 1939 hingga 1962.

“Ketika saya datang, kami tidak memiliki panutan yang bisa kami ajak bicara,” kata Dixon saat pembukaan. “Kami tidak tahu bahwa kami memiliki Prajurit Kerbau.”

Jika kita tahu tentang itu, itu akan membuat perbedaan. Sekarang mereka memiliki titik referensi historis dan nyata, ”tambahnya.


Seorang anggota Klub Sepeda Motor Prajurit Kerbau memberi hormat saat Lagu Kebangsaan dimainkan selama peresmian sebuah patung yang menghormati Prajurit Kerbau. (Michael M. Santiago/Getty Images)

Didirikan pada tahun 1866, setahun setelah Perang Saudara berakhir, Buffalo Soldiers secara resmi dikenal sebagai Kavaleri ke-9 dan ke-10 Angkatan Darat Amerika Serikat. Terutama dikenal karena mendukung ekspansi negara ke arah barat, Buffalo Soldiers “bertugas di berbagai pos di Southwest dan Great Plains, mengambil bagian dalam sebagian besar kampanye militer selama Perang India selama beberapa dekade –– di mana mereka mengumpulkan catatan yang luar biasa, dengan 18 Prajurit Kerbau dianugerahi Medal of Honor,” menurut National Museum of African American History and Culture.

Meskipun Tentara Kerbau terkenal karena kemampuan bertarung dan keahlian menunggang kuda mereka yang luar biasa, Angkatan Darat akan tetap dipisahkan secara resmi hingga tahun 1948, memaksa tentara kulit hitam seperti Matthews untuk tinggal di barak terpisah di West Point. Para pria ditugaskan dengan pekerjaan kasar di sela-sela tugas mengajar mereka.

“Kami adalah satu-satunya yang memotong es untuk semua orang di pos,” Matthews kemudian mengingat dalam sejarah lisan. “Tidak ada tentara kulit putih yang pernah memotong es di pos, selalu orang kulit hitam.”

“Ini adalah salah satu dikotomi bahwa beberapa tentara terbaik di militer kita adalah Afrika-Amerika, dan pada saat yang sama Jim Crowism dan ‘separate but equal’ ada,” Ret. Kolonel Krewasky A. Salter, mantan guru sejarah militer di West Point dan direktur eksekutif Museum Divisi Pertama di Wheaton, Illinois, mengatakan kepada Waktu New York. “Mereka mewakili harapan, keyakinan, ketahanan, dan komitmen terhadap apa yang dapat dicapai oleh orang Afrika-Amerika.”

Saat ini, taruna Hitam membentuk 17 persen dari kelas West Point tahun 2024, dan 14 persen dari badan siswa West Point.

Peresmian monumen pada hari Jumat adalah puncak dari upaya penggalangan dana hampir lima tahun oleh Asosiasi Tentara Kerbau West Point, yang mengumpulkan hampir $ 1 juta untuk patung itu.

“Prajurit ini mewujudkan moto West Point tentang Tugas, Kehormatan, Negara, dan cita-cita Etika Angkatan Darat,” Inspektur ke-60 Akademi Militer AS, Letnan Jenderal Darryl A. Williams mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Monumen ini akan memastikan bahwa warisan Prajurit Kerbau selalu dipuja, dihormati, dan dirayakan sambil menjadi inspirasi bagi generasi taruna berikutnya.”