Raja Alfred Fakta Hebat: Siapa Dia & Mengapa Dia ‘Hebat’?

Alfred adalah putra kelima Raja thelwulf (839-58), penguasa kerajaan Anglo-Saxon di Wessex – wilayah selatan sungai Thames. Ketika ia lahir di Wantage pada tahun 849, mungkin tampaknya tidak mungkin Alfred akan menjadi raja, tetapi dalam periode meningkatnya serangan Viking, keempat saudaranya semuanya meninggal saat dewasa muda.

Alfred mengambil alih sebagai raja Wessex pada tahun 871 (melewati keponakannya Aethelwold, putra mendiang raja Aethelred) di tengah tahun sembilan pertempuran besar antara Saxon Barat dan Viking, yang beruntung bisa bertahan. Alfred juga diuji pada tahun 878 ketika ia terpaksa mundur ke rawa-rawa Athelney (Somerset), adegan dari beberapa cerita legendaris tentang dia, termasuk pembakaran kue yang terkenal.

Namun, Alfred kembali untuk memenangkan kemenangan yang menentukan di tahun yang sama atas lawan Vikingnya Guthrum di Edington (Wiltshire). Ada serangan Viking serius lebih lanjut di tahun 890-an, tetapi pada saat ini Alfred telah membuat perbaikan militer dan lebih mampu melawan mereka dengan bantuan Mercian Barat. [an Anglo-Saxon kingdom north of Wessex] dan sekutu Wales.

Pada tahun 868 Alfred menikah dengan Ealhswith, keturunan dari keluarga kerajaan Mercian, mungkin sebagai bagian dari rencana jangka panjang Saxon Barat untuk mendekatkan rumah kerajaan kedua provinsi.

Mereka memiliki dua putra dan tiga putri, yang bertahan hingga dewasa. Putri tengah menjadi kepala biara Shaftesbury, salah satu dari dua rumah keagamaan yang didirikan oleh Alfred. Yang lainnya berada di Athelney, mungkin sebagai ucapan syukur atas pelariannya dari Viking ke sana.

Dua putri lainnya mengadakan pernikahan diplomatik dengan penguasa Mercia (ini adalah Aethelflaed, yang menjadi ‘Lady of Mercians’) dan Comte Flanders. Sedikit yang diketahui tentang ‘cadangan’ Alfred, putra keduanya, thelweard, tetapi pewarisnya, Edward the Elder, menggantikan ayah mereka pada tahun 899, dan melanjutkan kisah sukses keluarga.

Alfred terkenal karena kemenangannya melawan Viking. Apa yang bisa Anda ceritakan tentang mereka?

Prioritas Alfred adalah bertahan hidup dalam menghadapi serangan Viking. Ada empat kerajaan Anglo-Saxon pada saat kelahiran Alfred, tetapi sebelum kematiannya semua kecuali Wessex telah dikuasai oleh Viking, dan raja-raja mereka dibunuh atau diasingkan.

Setelah selamat dari serangan Viking habis-habisan di tahun 870-an, ketika provinsi-provinsi lain jatuh, Alfred kemudian melakukan serangkaian reformasi militer untuk membuat Wessex tidak terlalu rentan di masa depan. Yang paling penting adalah jaringan situs-situs yang dibentengi dan dijaga ketat yang menciptakan ‘benteng Wessex’, yang tidak dapat ditembus oleh Viking sampai batas tertentu pada tahun 890-an.

Alfred juga mengorganisir giliran dinas militer untuk membuat pasukan menjaga di lapangan untuk waktu yang lama lebih layak; tentara lapangan dapat dengan cepat menanggapi permintaan bantuan dari garnisun lokal jika Viking menyerang. Raja juga merombak angkatan lautnya, membawa pelaut Frisia yang berpengalaman untuk membantu merancang kapal barunya. Apa lagi yang membuat Alfred terkenal?

Ada banyak raja Anglo-Saxon yang merupakan komandan militer yang hebat – yang membuat Alfred menonjol adalah bahwa ia juga tertarik untuk belajar, dan mempromosikan bahasa Inggris sebagai bahasa tertulis.

Di sini kita dapat melihat dampak dari gerakan keagamaan dan budaya yang besar dari seberang Selat, yang dikenal sebagai Renaisans Carolingian, yang juga banyak mempengaruhi ayahnya. Alfred merekrut sarjana Carolingian [from what is now France and western Germany], serta orang lain dari dalam Inggris untuk bertindak sebagai penasihatnya dalam meningkatkan standar pendidikan dan agama di Wessex.

Dia sendiri mempelajari karya-karya kunci dengan mereka, dan ini tampaknya memiliki efek mendalam pada pemahaman dan konsep tugasnya sendiri, yang dia rasa harus dibagikan oleh orang lain di istananya. Ia membantu penerjemahan beberapa karya ini dari bahasa Latin ke dalam bahasa Inggris Kuno, sehingga karya-karya tersebut dapat lebih mudah dipahami di dalam kerajaannya.

Perlawanan Alfred terhadap Viking membutuhkan komitmen besar dari rakyatnya, dan karena itu ia mungkin tertarik pada penekanan Carolingian pada kepatuhan kepada raja sebagai kewajiban agama, dan mungkin juga berusaha untuk memperkuat identitas Kristen Inggris yang bertentangan dengan a Skandinavia, pagan.

Gelar ‘Raja Anglo-Saxon’ adalah gelar yang ia gunakan menjelang akhir pemerintahannya, saat ia menjadi semakin berpengaruh di luar Wessex itu sendiri.

Mengapa Raja Alfred penting?

Kegiatan militer dan intelektual itu sendiri cukup untuk membangun reputasi Alfred, tetapi apa yang benar-benar membuatnya menonjol bagi generasi berikutnya adalah kenyataan bahwa penasihat Welshnya, Asser, menulis biografi raja pada tahun 893.

Karya ini tidak diragukan lagi berisi informasi yang berguna tentang Alfred dan keluarganya, tetapi juga didasarkan pada cita-cita klasik, Alkitab dan Carolingian tentang kerajaan, yang dapat menyebabkan kesulitan dalam membedakan idealisasi dari fakta.

Mungkin penting bahwa Alfred tidak diketahui telah mendukung karya tersebut atau memerintahkan peredarannya. Mungkin bukan bagaimana dia memikirkan dirinya sendiri atau bagaimana dia ingin diingat.

Tetapi pada abad ke-19, ketika ada minat besar pada asal-usul Anglo-Saxon dari negara dan karakter Inggris, tidak ada keraguan seperti itu. Alfred adalah “manusia paling sempurna dalam sejarah”, dan patung terkenal di Winchester didirikan pada tahun 1901 sebagai klimaks dari perayaan internasional milenium kematiannya.

Dalam edisi Desember 2013 Majalah Sejarah BBC, Alex Burghart bertanya apakah kita bersalah karena melebih-lebihkan kehebatan Alfred. Bagaimana menurutmu?

Alex Burghart benar dengan mengatakan bahwa reputasi Alfred terancam dibesar-besarkan. Karena menjadi satu-satunya raja Anglo-Saxon yang memiliki biografi kontemporer, ia kadang-kadang diberi penghargaan oleh penulis-penulis selanjutnya untuk semua catatan yang terjadi pada periode Anglo-Saxon.

Alfred tidak menemukan hukum Anglo-Saxon atau angkatan laut, meskipun ia menulis hukum dan merancang kapal. Ada juga unsur keberuntungan dalam kelangsungan hidupnya di awal pemerintahannya, dan fakta bahwa Viking lebih tertarik pada Inggris timur yang lebih dekat dengan tanah air mereka.

Keterlibatan Mercian sangat penting untuk keberhasilannya mengalahkan Viking di tahun 890-an. Tetapi sampai batas tertentu Alfred membuat ‘keberuntungannya’ sendiri, kualitas yang sangat dihargai oleh para pemimpin Anglo-Saxon, dan kualitas keingintahuan intelektual, daya cipta, dan perhatian esensial terhadap detail muncul dalam catatan Asser, untuk semua masalahnya.

Alfred tampaknya menjadi penguasa yang agak luar biasa, tetapi tampaknya itu adalah kasus orang yang tepat di tempat yang tepat pada waktu yang tepat.

Di mana, kapan dan bagaimana Raja Alfred meninggal, dan digantikan oleh siapa?

Alfred meninggal pada 26 Oktober 899. Keadaan pasti dan tempat kematiannya tidak diketahui.

Dia dimakamkan pada awalnya di katedral di Winchester, Old Minster, tetapi putra sulungnya dan penerusnya segera menugaskan pekerjaan di gereja yang lebih besar dan megah – New Minster segera di utara katedral. Tampaknya dimaksudkan sebagai tempat pemakaman dinasti baru raja-raja Inggris yang didirikan oleh Alfred.

Jenazah Alfred dan Ealhswith dipindahkan ke New Minster, untuk akhirnya bergabung dengan Edward sendiri dan anggota keluarga kerajaan lainnya. Edward melanjutkan dan mengembangkan kebijakan ayahnya, dan menggunakan gagasan tentang pusat-pusat yang dibentengi dan dibentengi secara ofensif terhadap daerah-daerah yang dihuni Viking di Inggris timur.

Pada 920 ia telah memperluas kekuasaannya ke sungai Humber, dan putra Edward sendiri Aethelstan (yang memerintah dari 924–39) menguasai seluruh Inggris untuk menciptakan negara yang kurang lebih seperti yang kita kenal sekarang.

Apa yang bisa kita pelajari dari penemuan sepotong tulang panggul, kemungkinan besar milik Raja Alfred atau putranya, Edward?

Os coxa kanan (bagian dari panggul) seorang pria dewasa yang lebih tua dari lubang antik terbaru di lokasi Altar Tinggi, Biara Hyde. (Foto Universitas Winchester)

Pada tahun 1110 para biarawan dari New Minster pindah ke pinggiran kota Hyde di utara Winchester, karena kondisi pusat yang sempit, dan membawa serta jenazah Alfred, Edward dan Ealhswith, yang dibaringkan dalam posisi terhormat di depan Altar Tinggi.

Diperkirakan bahwa tubuh mereka telah hilang ketika situs itu digali untuk dijadikan penjara pada akhir abad ke-18. Pada abad ke-19, seorang sejarawan amatir mengklaim bahwa dia telah menggali tulang-tulang mereka, tetapi tidak ada seorang pun yang mempercayainya, dan tampaknya dia telah menggali di bagian situs yang salah.

Tulang-tulang ini adalah yang dikubur di kuburan tak bertanda di kuburan St Bartholmew di Hyde. Pengujian radio-karbon dilakukan sekali dan untuk semua bahwa mereka kemudian abad pertengahan.

Namun, Dr Katie Tucker, ahli osteoarkeolog dari University of Winchester yang memimpin penyelidikan, memeriksa apakah mungkin ada tulang manusia lain yang menarik dari penggalian sebelumnya di Hyde Abbey.

Bagian dari panggul laki-laki yang ditemukan di dekat Altar Tinggi menghasilkan penanggalan radio-karbon yang berpusat pada abad ke-10, sehingga meningkatkan kemungkinan bahwa itu bisa menjadi bagian dari tubuh Alfred atau putranya, Edward. Ini memberi kita kemungkinan menarik bahwa sisa-sisa lebih lanjut dari mereka mungkin ditemukan.

Asser tidak memberikan deskripsi fisik tentang Alfred atau Edward, jadi pemikiran bahwa suatu hari kita mungkin dapat menemukan kembali penampilan mereka dan memberi mereka penguburan kembali yang layak adalah prospek yang menarik.

Barbara Yorke adalah profesor emerita awal abad pertengahan sejarah di Universitas Winchester, dari mana dia baru saja pensiun setelah karir yang panjang. Minat penelitiannya terletak pada sejarah Inggris abad pertengahan awal, dengan minat khusus dalam kerajaan, konversi, Wessex, wanita, agama, dan Anglo-Saxonisme abad ke-19.

Artikel ini pertama kali diterbitkan oleh HistoryExtra pada tahun 2014