Sejarah Perang Paling Merusak dalam Sejarah Manusia

1 September 1939 – 2 September 1945

Lokasi

Eropa, Pasifik, Atlantik, Asia Tenggara, Cina, Timur Tengah, Mediterania, dan Afrika Utara

Komandan

Sekutu:

Joseph Stalin
Franklin D. Roosevelt
Winston Churchill
Chiang Kai-shek
Charles de Gaulle

Sumbu:

Adolf Hitler
Hirohito
Benito Mussolini

Siapa yang memenangkan Perang Dunia II?

Kemenangan Sekutu

Artikel Perang Dunia II

Jelajahi artikel dari arsip HistoryNet tentang Perang Dunia II

» Lihat semua artikel Perang Dunia II

Ringkasan Perang Dunia II: Pembantaian Perang Dunia II belum pernah terjadi sebelumnya dan membawa dunia paling dekat dengan istilah “perang total.” Rata-rata 27.000 orang terbunuh setiap hari antara 1 September 1939, sampai penyerahan resmi Jepang pada 2 September 1945. Kemajuan teknologi Barat telah berbalik arah, membawa perang paling merusak dalam sejarah manusia. Para pejuang utama adalah negara-negara Poros Jerman Nazi, Italia Fasis, Kekaisaran Jepang, dan negara-negara Sekutu, Inggris Raya (dan negara-negara Persemakmurannya), Uni Soviet, dan Amerika Serikat. Tujuh hari setelah bunuh diri Adolf Hitler, Jerman menyerah tanpa syarat pada 7 Mei 1945. Jepang akan terus berperang selama hampir empat bulan lagi sampai penyerahan mereka pada 2 September, yang disebabkan oleh AS yang menjatuhkan bom atom ke Jepang. kota Nagasaki dan Hiroshima. Meskipun memenangkan perang, Inggris sebagian besar kehilangan banyak kerajaannya, yang digariskan dalam dasar Piagam Atlantik. Perang mempercepat kebangkitan ekonomi AS, dan pada akhir perang, negara tersebut akan memiliki produk nasional bruto yang hampir lebih besar daripada gabungan semua kekuatan Sekutu dan Poros. Amerika Serikat dan Uni Soviet muncul dari Perang Dunia II sebagai negara adidaya global. Sekutu satu kali yang secara fundamental berbeda terlibat dalam apa yang disebut Perang Dingin, yang mendominasi politik dunia selama paruh kedua abad ke-20.

Korban dalam Perang Dunia II

Perang paling merusak sepanjang sejarah, biaya pastinya dalam kehidupan manusia tidak diketahui, tetapi korban dalam Perang Dunia II mungkin berjumlah lebih dari 60 juta personel layanan dan warga sipil tewas. Negara-negara yang menderita kerugian tertinggi, militer dan sipil, dalam urutan menurun, adalah:

Uni Soviet: 42.000.000
Jerman: 9.000.000
Cina: 4.000.000
Jepang: 3.000.000

Kapan Perang Dunia II dimulai?

Beberapa mengatakan itu hanyalah kelanjutan dari Perang Dunia Pertama yang secara teoritis telah berakhir pada tahun 1918. Yang lain menunjuk ke tahun 1931, ketika Jepang merebut Manchuria dari Cina. Lain-lain untuk invasi Italia dan kekalahan Abyssinia (Ethiopia) pada tahun 1935, militerisasi ulang Adolf Hitler di Rhineland Jerman pada tahun 1936, Perang Saudara Spanyol (1936-1939), dan pendudukan Jerman atas Cekoslowakia pada tahun 1938 kadang-kadang dikutip. Dua tanggal yang paling sering disebut sebagai “awal Perang Dunia II” adalah 7 Juli 1937, ketika “Insiden Jembatan Marco Polo” menyebabkan perang berkepanjangan antara Jepang dan Cina, dan 1 September 1939, ketika Jerman menginvasi Polandia, yang menyebabkan Inggris dan Prancis menyatakan perang terhadap negara Nazi Hitler sebagai pembalasan. Dari invasi Polandia hingga perang berakhir dengan penyerahan Jepang pada September 1945, sebagian besar negara di dunia terlibat dalam pertempuran bersenjata.


USS Arizona tenggelam dan terbakar hebat pada tanggal 7 Desember 1941. Majalah depannya meledak ketika dia terkena bom Jepang. Di sebelah kiri, orang-orang di buritan USS Tennessee menggunakan selang pemadam kebakaran di atas air untuk memaksa minyak yang terbakar menjauh dari kapal mereka. (Arsip Nasional)

Asal Usul Perang Dunia II

Tidak ada satu pun peristiwa bersejarah yang dapat dikatakan sebagai asal mula Perang Dunia II. Kemenangan tak terduga Jepang atas Tsar Rusia dalam Perang Rusia-Jepang (1904-05) membuka pintu bagi ekspansi Jepang di Asia dan Pasifik. Angkatan Laut Amerika Serikat pertama kali mengembangkan rencana dalam persiapan untuk perang angkatan laut dengan Jepang pada tahun 1890. Rencana Perang Oranye, demikian sebutannya, akan terus diperbarui seiring kemajuan teknologi dan sangat membantu AS selama Perang Dunia II.

Tahun-tahun antara perang dunia pertama dan kedua adalah masa ketidakstabilan. Depresi Besar yang dimulai pada Selasa Hitam 1929 menjatuhkan resesi di seluruh dunia. Berkuasa pada tahun 1933, Hitler memanfaatkan penurunan ekonomi ini dan kebencian mendalam Jerman karena Perjanjian Versailles yang mengebiri, ditandatangani setelah gencatan senjata tahun 1918. Menyatakan bahwa Jerman membutuhkan habitat atau “ruang hidup”, Hitler mulai menguji kekuatan Barat dan kesediaan mereka untuk memantau ketentuan perjanjian itu. Pada tahun 1935 Hitler telah mendirikan Luftwaffe, sebuah pelanggaran langsung terhadap perjanjian 1919. Remilitarisasi Rhineland pada tahun 1936 melanggar Perjanjian Versailles dan Locarno (yang mendefinisikan perbatasan Eropa) sekali lagi. Anschluss of Austria dan aneksasi pantat Cekoslowakia adalah perpanjangan lebih lanjut dari keinginan Hitler untuk Habitat. Keinginan Italia untuk menciptakan Roma Ketiga mendorong bangsa itu untuk lebih dekat dengan Nazi Jerman. Demikian juga, Jepang, yang marah karena pengucilan mereka di Paris pada tahun 1919, berusaha menciptakan lingkungan Pan-Asia dengan Jepang untuk menciptakan negara mandiri.

Marinir di Peleliu, 15 September 1944. (USMC)
Marinir di Peleliu, 15 September 1944. (USMC)

Ideologi yang bersaing semakin mengipasi api ketegangan internasional. Revolusi Bolshevik di Tsar Rusia selama Perang Dunia Pertama, diikuti oleh Perang Saudara Rusia, telah mendirikan Uni Republik Sosialis Soviet (USSR), sebuah negara komunis yang luas. Republik dan kapitalis Barat takut akan penyebaran Bolshevisme. Di beberapa negara, seperti Italia, Jerman dan Rumania, kelompok ultra-konservatif naik ke tampuk kekuasaan, sebagian sebagai reaksi terhadap komunisme.

Jerman, Italia dan Jepang menandatangani perjanjian saling mendukung tetapi, tidak seperti negara-negara Sekutu yang akan mereka hadapi, mereka tidak pernah mengembangkan rencana aksi yang komprehensif atau terkoordinasi.