Seorang Marinir yang Melakukan Pengorbanan Tertinggi dan Mengapa Dia Melakukannya

Mengapa, seseorang harus bertanya, akankah seorang pria muda yang sehat di puncak kehidupan melemparkan tubuhnya ke granat hidup dan secara bersamaan menarik granat kedua di bawah dirinya, mengetahui itu berarti kematiannya?

Doug Dickey

Pada Minggu Paskah, 26 Maret 1967, saat berjuang mati-matian melawan tentara tetap Vietnam Utara di dekat Zona Demiliterisasi Vietnam selama Operasi Beacon Hill, US Marine Pfc. Douglas Dickey, Peleton 2, Kompi C, Batalyon 1, Resimen Marinir 4, Divisi Marinir 3, melakukan hal yang sama. Mengetahui dia pasti akan mati, Dickey yang berusia 20 tahun melompat ke granat, menahan ledakan dengan tubuhnya dan menyelamatkan nyawa lima Marinir di peletonnya. Untuk “tindakan gagah berani terakhir” Dickey yang tanpa pamrih, dia secara anumerta menerima Medali kehormatan.

Alasan mengapa Dickey secara sadar terjun ke granat itu tidak dapat diketahui dengan pasti, namun dapat diduga dengan membaca buku baru yang bagus, Tindakan Valiant Terakhir: Kisah Doug Dickey, Medal of Honor, oleh pensiunan Letnan Kolonel Marinir John B. Lang. Lulusan Akademi Angkatan Laut dan veteran perang yang didekorasi dengan Perang Teluk, Perang Irak dan operasi di Somalia, Lang telah membuat pemeriksaan yang menarik, terperinci dan komprehensif tentang kehidupan Dickey, dijalin ke dalam kehidupan dan kematian tragis yang terlalu sering terjadi pada rekan-rekan di Peleton ke-2.

Lang membawa pembaca ke reuni tahunan pascaperang peleton, mengingatkan akan keberanian dan pengorbanan yang ditunjukkan oleh Dickey dan rekan-rekan Marinirnya yang gugur. Penulis juga memberikan “snapshot” yang sangat baik dari Korps Marinir di Vietnam Selatan paling utara pada tahun 1967—yang kemudian disebut sebagai “Marineland” (pikirkan “Disneyland” dengan amunisi langsung) oleh rekan-rekan Angkatan Darat mereka. Korps melakukan segalanya dengan caranya sendiri yang unik, Lang menekankan.

Yang penting, buku ini memberikan pembaca wawasan terbaik tentang kehidupan dan pengalaman penerima Medal of Honor sejak otobiografi terkenal pahlawan Angkatan Darat Perang Dunia II Audie Murphy, Ke neraka dan kembali, dan perwira Pasukan Khusus AS, Roger HC Donlon, penerima dan penulis pertama Perang Vietnam dari Di luar Nam Dong.

Membaca buku Lang, kita bisa benar-benar mengenal Dickey. Dia bukan atlet alami, seperti yang terungkap di kamp pelatihan Angkatan Laut, di mana perjuangannya dengan tes latihan fisik menyebabkan kelulusan yang tertunda setelah tugas yang menyedihkan dan memalukan di “Pleton Pengkondisian Fisik” yang ditakuti. Apa yang tidak dimiliki Dickey dalam keterampilan fisik, ia menebusnya dengan ketabahan, keberanian, dan tekad. Dia adalah pekerja keras yang dapat diandalkan di pertanian keluarganya di Ohio barat dan dengan pasukan Marinirnya di Vietnam. Seorang pria yang benar-benar baik, dia adalah seseorang yang teman dan kolega tahu selalu “punggung”.

Dickey tahu persis apa yang dia lakukan ketika dia tanpa ragu-ragu melompat ke granat itu dan mengerti persis apa yang harus dia bayar, seperti yang dibuktikan Lang melalui laporan saksi mata yang diungkapkan dalam bukunya.

Kesaksian korps rumah sakit Angkatan Laut 2 Peleton, Greg “Doc” Long, menggemakan ingatan beberapa saksi mata lainnya. Long “melihat Doug melihat granat pertama. Kemudian dia melihat Doug mendongak—dan melirik ke wajah orang-orang di sekitarnya yang terperangkap di area ledakan granat—mereka adalah temannya. ‘Dia agak melihat sekeliling sebelum dia terjun ke granat,’ kata Long … ‘dia jatuh di atas [the first grenade]—dan melihat ke atas—dan ini dia yang lain [grenade],’ Long berkata, ‘dan dia meraih yang itu….Aku ingat dia menoleh dan menatapku tepat di wajahku…Dan sepertinya selamanya dan kami hanya saling memandang. Maksudku, dia tahu dia akan mati… Dan dia memasang ekspresi tenang di wajahnya… Aku baru saja mulai berpikir, “Wah! Mereka tidak berguna!”—ketika mereka meledak.’”

Tubuh Dickey menyerap ledakan penuh dari dua granat tongkat Cina. Dia mati seketika. Lama menyesali seberapa dekat Dickey untuk menghindari pengorbanan tertinggi ini. Dia dibunuh hanya tiga hari sebelum dia bisa pulang.

Dickey, tentu saja, pulang ke Greenville, Ohio—tubuhnya yang patah dibawa ke sana dengan peti mati militer. Dia dimakamkan dengan penghormatan militer penuh di Pemakaman Brock kota pada Jumat, 7 April. Sepertinya semua Darke County ternyata menghormati Dickey. Pada akhir perang, 24 pria muda Darke County bergabung dengan Dickey di Brock dan kuburan desa sekitarnya.

Pengorbanan diri Dickey bukanlah pertama kalinya seorang Marinir AS melakukan hal yang sama persis dalam situasi yang hampir sama. Di Iwo Jima pada 20 Februari 1945, Marine Pvt. Jack Lucas melemparkan tubuhnya ke granat musuh, lalu, seperti Dickey, meraih granat kedua dan menariknya ke bawah tubuhnya. Hebatnya, Lucas selamat dari ledakan dan hidup 60 tahun lagi.

Marinir Perang Dunia II memberikan jawaban atas pertanyaan “mengapa” ada orang yang menyelam ke granat hidup: “Saya melihat dua granat di depan teman-teman saya…Saya meneriakkan ‘Granat!’ untuk memperingatkan teman-temanku,” lalu melompat ke arah mereka saat mereka meledak.

Dickey menukik pada granat itu untuk menyelamatkan teman-temannya. Segala sesuatu tentang Dickey, seperti yang diceritakan dalam buku Lang yang luar biasa, mengarah pada kesimpulan itu: “Lima puluh delapan Marinir akhirnya mendapatkan Medal of Honor selama Perang Vietnam,” tulisnya. “Empat puluh empat di antaranya adalah penghargaan anumerta. Mereka pergi ke pemuda yang, seperti Douglas Dickey, meninggal karena menyelamatkan teman-teman mereka.”

Konfirmasi tambahan datang dari mantan Marine Colin “Mac” McClelland, yang menceritakan anekdot kenabian dari saat dia dan Dickey sedang mendiskusikan sebuah artikel “dalam Stars and Stripes tentang seorang Marinir atau tentara yang baru saja dianugerahi Medal of Honor anumerta karena menyelam di sebuah granat untuk menyelamatkan rekan-rekannya… Dan aku ingat [Dickey] langsung menatapku—tepat di mata, dan berkata, ‘Kau tahu, Mac, aku akan melakukannya.’ Dan saya berkata, ‘Apakah Anda serius? …Kamu tidak akan tahu itu!’ Dan [Dickey] pergi, ‘Ya, saya lakukan. saya mau.’” Pada Minggu Paskah, 26 Maret 1967. V

Postingan ini berisi link afiliasi. Jika Anda membeli sesuatu melalui situs kami, kami mungkin mendapat komisi.

Artikel ini muncul di edisi Desember 2021 Vietnam Majalah. Untuk lebih banyak cerita dari Vietnam majalah, berlangganan dan kunjungi kami di Facebook.