Seri PBS Mengulas Perang Saudara Melalui Puisi

“Tersadar dan marah, saya berpikir untuk mengalahkan alarum, dan mendorong perang tanpa henti,” tulis penyair Amerika Walt Whitman. “Tapi segera jari-jari saya gagal, wajah saya terkulai dan saya mengundurkan diri, Untuk duduk di samping yang terluka dan menenangkan mereka, atau diam-diam menonton orang mati.”

Pernah menjadi juara Perang Saudara Amerika, pengamatan Whitman tentang yang terluka dan sekarat di kedua sisi konflik mengubah pemahamannya tentang bangsanya.

Sekarang di musim ketiga, “Puisi di Amerika” PBS, yang berpusat pada satu puisi ikonik Amerika setiap episode, meneliti “The Wound-Dresser,” yang ditulis oleh penyair terkenal.

Dalam 25 menit, episode seukuran gigitan, “Puisi di Amerika” mengeksplorasi bagaimana sejarah bangsa kita bersinggungan dengan dan mempengaruhi kata-kata tertulis dan pemahaman kita tentang apa artinya menjadi orang Amerika.

Whitman, yang menghabiskan paruh kedua Perang Saudara sebagai perawat yang tidak dibayar, ditarik ke rumah sakit setelah adiknya, George, terluka dalam Pertempuran Fredericksburg pada bulan Desember 1862.

Tergerak oleh cedera saudaranya—pecahan pecahan peluru di dagu—penyair yang baik hati itu menghabiskan ratusan jam mengunjungi tentara Union yang terluka yang sedang memulihkan diri di Washington, DC, rumah sakit selama perang.

Whitman, seperti yang ditulis oleh penulis Milton Bagby, “lebih banyak pembuat permen setengah baya daripada perawat medis,” namun kunjungannya tetap menjadi titik terang bagi mereka yang sedang dalam pemulihan. Dari penghasilannya sendiri yang sedikit, Whitman membeli permen, tembakau, buah, dan majalah untuk para pria dan membantu menulis surat ke rumah dari tentara yang terluka.

Puisinya, kemudian diterbitkan dalam volume Keran Drum dan Hari Spesimen, memperkuat status selebritasnya dan menyuarakan luka mendalam Perang Saudara Amerika yang membuat bangsa muda terguncang selama beberapa dekade.

Eliza New host, dan bergabung dengan penulis naskah Tony Kushner, komposer Matthew Aucoin, dan sejarawan Drew Faust antara lain untuk membahas bagaimana trauma Perang Saudara membentuk sejarah Amerika.

Ditayangkan setiap minggu di PBS, serial ini tersedia untuk streaming gratis di PoetryInAmerica.org.

Baca puisi selengkapnya di bawah ini:

1

Seorang lelaki tua membungkuk saya datang di antara wajah-wajah baru,

Bertahun-tahun melihat ke belakang melanjutkan sebagai jawaban untuk anak-anak,

Ayo beritahu kami orang tua, seperti dari pria dan gadis muda yang mencintaiku,

(Arous’d dan marah, saya pikir untuk mengalahkan alarum, dan mendesak perang tanpa henti,

Tapi segera jari-jari saya gagal, wajah saya terkulai dan saya mengundurkan diri,

Untuk duduk di samping yang terluka dan menenangkan mereka, atau diam-diam menonton orang mati;)

Bertahun-tahun kemudian dari adegan-adegan ini, dari hasrat yang membara, peluang ini,

Dari pahlawan yang tak tertandingi, (apakah satu sisi begitu berani? yang lain sama-sama berani;)

Sekarang menjadi saksi lagi, melukis tentara terkuat di bumi,

Dari pasukan yang begitu cepat begitu menakjubkan, apa yang ingin kau ceritakan kepada kami?

Apa yang tetap dengan Anda terbaru dan terdalam? panik penasaran,

Dari pertempuran keras atau pengepungan yang luar biasa, apa yang tersisa?

2

Wahai para gadis dan pemuda yang kucintai dan yang mencintaiku,

Apa yang Anda minta dari hari-hari saya yang paling aneh dan tiba-tiba teringat pembicaraan Anda,

Prajurit waspada Saya tiba setelah perjalanan panjang ditutupi dengan keringat dan debu,

Pada saat saya datang, terjun dalam pertarungan, berteriak keras dalam serbuan serangan yang berhasil,

Masuki karya-karya penangkap—namun, seperti sungai yang mengalir deras, mereka memudar,

Lewat dan hilang mereka memudar — saya tidak memikirkan bahaya tentara atau kegembiraan tentara,

(Keduanya saya ingat dengan baik—banyak kesulitan, sedikit kegembiraan, namun saya puas.)

Tapi dalam keheningan, dalam proyeksi mimpi,

Sementara dunia keuntungan dan penampilan dan kegembiraan terus berlanjut,

Begitu cepat apa yang terlupakan, dan ombak membasuh jejak dari pasir,

Dengan lutut berengsel kembali saya memasuki pintu, (sementara untuk Anda di atas sana,

Siapa pun Anda, ikuti tanpa suara dan kuatkan hati.)

Membawa perban, air dan spons,

Lurus dan cepat ke luka saya, saya pergi,

Dimana mereka berbaring di tanah setelah pertempuran dibawa,

Dimana darah tak ternilai mereka memerahkan rumput, tanah,

Atau ke barisan tenda rumah sakit, atau di bawah atap rumah sakit,

Ke barisan panjang ranjang bayi di setiap sisinya aku kembali,

Untuk masing-masing dan semua satu demi satu saya mendekat, tidak ada yang saya lewatkan,

Seorang petugas mengikuti sambil memegang nampan, dia membawa ember sampah,

Segera akan diisi dengan kain dan darah yang menggumpal, dikosongkan, dan diisi lagi.

Saya terus pergi, saya berhenti,

Dengan lutut berengsel dan tangan mantap untuk membalut luka,

Saya teguh dengan masing-masing, rasa sakitnya tajam namun tidak dapat dihindari,

Seseorang menoleh padaku matanya yang menarik—anak malang! Aku tidak pernah mengenalmu,

Namun saya pikir saya tidak bisa menolak saat ini untuk mati bagi Anda, jika itu akan menyelamatkan Anda.

3

Terus, terus, (buka pintu waktu! buka pintu rumah sakit!)

Kepala naksir yang saya kenakan, (tangan gila yang malang tidak merobek perbannya,)

Leher prajurit kavaleri dengan peluru menembus saya memeriksa,

Nafas terengah-engah, mata sudah cukup berkaca-kaca, namun hidup berjuang keras,

(Datanglah kematian yang manis! yakinlah O kematian yang indah!

Dalam belas kasihan datang dengan cepat.)

Dari tunggul lengan, tangan yang diamputasi,

Saya melepaskan serat yang menggumpal, menghilangkan kulitnya, membersihkan materi dan darah,

Kembali ke bantalnya, prajurit itu membungkuk dengan leher melengkung dan kepala tertunduk,

Matanya terpejam, wajahnya pucat, dia tidak berani melihat tunggul berdarah,

Dan belum terlihat di atasnya.

Saya membalut luka di samping, dalam, dalam,

Tapi satu atau dua hari lagi, untuk melihat bingkai semua terbuang dan tenggelam,

Dan wajah kuning-biru melihat.

Saya mendandani bahu yang berlubang, kaki dengan luka tembak,

Bersihkan satu dengan gangren yang menggerogoti dan busuk, sangat memuakkan, sangat ofensif,

Sementara petugas berdiri di belakangku sambil memegang nampan dan ember.

Saya setia, saya tidak menyerah,

Paha patah, lutut, luka di perut,

Ini dan lebih banyak lagi saya berpakaian dengan tangan tanpa ekspresi, (namun jauh di dalam dada saya ada api, nyala api yang membara.)

4

Jadi dalam keheningan dalam proyeksi mimpi,

Kembali, melanjutkan, saya menelusuri rumah sakit,

Yang terluka dan terluka aku tenangkan dengan tangan yang menenangkan,

Saya duduk dengan gelisah sepanjang malam yang gelap, beberapa sangat muda,

Beberapa sangat menderita, saya ingat pengalaman manis dan sedih,

(Banyak lengan penuh kasih seorang prajurit di leher ini telah bersilangan dan beristirahat,

Banyak ciuman prajurit berdiam di bibir berjanggut ini.)