Setelah Misteri Berpuluh-puluh Tahun, Penjahat Perang Tojo Tetap Ditemukan

Pada eksekusinya atas kejahatan perang pada tahun 1948, Jenderal Hideki Tojo, perdana menteri Jepang pada masa perang, dianggap sebagai penjahat utama mesin perang Jepang. Tetapi setelah pengadilan yang dipublikasikan secara luas dan penggantungan salah satu dalang serangan Pearl Harbor, dunia dibiarkan dalam kegelapan tentang keberadaan jenazah Tojo.

Lokasi telah menjadi misteri yang sangat rahasia – sampai sekarang.

Universitas Nihon Hiroaki Takazawa, seorang profesor yang mengkhususkan diri dalam masalah pengadilan perang, mengumumkan pada tanggal 8 Juni bahwa ia telah menemukan daerah di mana abu Tojo tersebar, The Associated Press pertama kali melaporkan.

Pada tahun 2018 saat menyisir Arsip Nasional AS di Washington, Takazawa menemukan dokumen rahasia yang merinci misi yang dulu sangat rahasia untuk menyebarkan sisa-sisa Tojo dan enam penjahat perang lainnya yang dieksekusi pada 23 Desember 1948. Setelah bertahun-tahun memverifikasi dan memeriksa detail , Takazawa menguraikan lokasi kasar di mana sisa-sisa Tojo dilepaskan.

“Dokumen menunjukkan abu kremasi Tojo … tersebar dari pesawat Angkatan Darat AS di atas Samudra Pasifik sekitar 30 mil timur Yokohama, kota terbesar kedua di Jepang, di selatan Tokyo,” tulis AP.

Rinciannya tidak pernah dipublikasikan, dan sampai saat ini lokasi itu dijaga ketat rahasianya untuk mencegah kemartiran mereka dari ultra-nasionalis.

Menurut Institut Nasional Studi Pertahanan Jepang dan Pusat Catatan Sejarah Asia Jepang, dokumen-dokumen yang ditemukan oleh Takazawa memberikan laporan publik pertama tentang penanganan jenazah tujuh penjahat perang.

Tojo termasuk di antara 28 pemimpin masa perang Jepang yang diadili karena “kejahatan terhadap perdamaian” di Pengadilan Militer Internasional 1946-1948 untuk Timur Jauh. ”Terdakwa,” tulis sejarawan Robert Barr Smith, ”menghadapi 55 dakwaan, sebuah dokumen luar biasa yang sebagian besar disusun oleh Arthur Comyns-Carr, jaksa Inggris.”


Tojo mengambil sikap selama Pengadilan Militer Internasional untuk Timur Jauh. (Keystone/Getty Images)

Semua terdakwa dinyatakan bersalah. Hukuman mati bagi Tojo, Menteri Luar Negeri Koki Hirota, dan lima jenderal (Kenji Doihara, Seishiro Itagaki, Hyoturo Kimura, Iwane Matsui dan Akira Muto) adalah hukuman mati. Enam belas dijatuhi hukuman penjara seumur hidup, dan Shigenori Togo dan Mamoru Shigemitsu diberi periode penjara yang berbeda.

Takazawa mengungkapkan bahwa satu dokumen, tertanggal 23 Desember 1948, dicap “rahasia”, dengan tulisan Mayor Angkatan Darat AS Luther Frierson, “Saya menyatakan bahwa saya menerima jenazah, mengawasi kremasi, dan secara pribadi menyebarkan abu dari perang yang dilaksanakan berikut ini. penjahat di laut dari pesawat penghubung Angkatan Darat Kedelapan.”

AS sangat berhati-hati dalam menghilangkan semua jejak abu setelah kremasi selesai. Oven “dibersihkan dari sisa-sisa secara keseluruhan” dan “tindakan pencegahan khusus diambil untuk mencegah bahkan partikel terkecil dari sisa-sisa,” tulis Frierson.

“Selain upaya mereka untuk mencegah agar jenazah tidak dimuliakan, saya pikir militer AS bersikeras untuk tidak membiarkan jenazah kembali ke wilayah Jepang … sebagai penghinaan besar,” kata Takazawa kepada AP.

Dan sementara tidak ada sisa-sisa yang diabadikan di Kuil Yasukuni Tokyo, para penjahat perang yang dieksekusi, bersama 2,5 juta orang yang tewas perang, sekarang dianggap sebagai “roh suci” dalam agama Shinto.

“Yasukuni telah menjadi titik nyala antara Jepang dan tetangganya China dan Korea Selatan,” tulis AP, “yang melihat percandian sebagai bukti kurangnya penyesalan Jepang atas agresi masa perangnya. Yasukuni juga mengabadikan lima pemimpin masa perang yang dihukum dan ratusan penjahat perang lainnya.”

Bagi cucu Tojo, Hidetoshi Tojo, pengungkapan profesor baru-baru ini adalah kesempatan untuk menjelajahi sejarah keluarganya.

“Segala sesuatu tentang kakek buyut saya disegel, termasuk pidatonya. Mempertimbangkan itu, saya pikir tidak melestarikan sisa-sisa adalah bagian dari kebijakan pendudukan, ”katanya. “Saya berharap untuk melihat pengungkapan lebih lanjut tentang fakta-fakta yang tidak diketahui dari masa lalu.”