Sparta Lebih Dari Sepasukan Prajurit Super | Sejarah


Sebuah monumen di Thermopylae untuk Raja Leonidas.
Gambar Bridgeman

Sparta kuno telah dipertahankan selama dua setengah milenium terakhir sebagai negara kota prajurit yang tak tertandingi, di mana setiap pria dibesarkan dari bayi untuk bertarung sampai mati. Pandangan ini, yang mendarah daging sekaligus memikat, hampir seluruhnya salah.

Mitos kehebatan bela diri Sparta sebagian besar kekuatannya berasal dari kisah kepahlawanan yang dicapai oleh Leonidas, raja Sparta dan pahlawan Pertempuran Thermopylae (480 SM) yang terkenal. Dalam pertempuran tersebut, Tentara Persia menghancurkan lebih dari 7.000 orang Yunani—termasuk 300 orang Sparta, yang secara luas dan salah diyakini sebagai hanya Orang-orang Yunani bertempur dalam pertempuran itu—dan kemudian merebut dan membakar Athena. Terkepung dan kalah jumlah, Leonidas dan anak buahnya bertempur sampai mati, melambangkan pernyataan Herodotus bahwa semua tentara Spartan akan “tetap di pos mereka dan di sana menaklukkan atau mati.” Episode tunggal keberanian mengorbankan diri ini telah lama mengaburkan pemahaman kita tentang Sparta yang sebenarnya.

Sparta Jauh Lebih Dari Sepasukan Prajurit Super

Sebuah adegan dari Thermopylae oleh novelis, pelukis dan penyair Italia Dino Buzzati. Sekitar 300 orang Sparta membantu menahan pasukan Persia yang sangat besar selama tiga hari.

Gambar Luisa Ricciarini / Bridgeman

Sebenarnya, Spartan bisa menjadi pengecut dan korup, cenderung menyerah atau melarikan diri, seperti orang Yunani kuno lainnya. Mitos prajurit super—yang terbaru didukung dalam ekstravaganza efek khusus 300, sebuah film di mana Leonidas, 60 pada saat pertempuran, digambarkan sebagai 36 yang keren—membutakan kita pada Spartan kuno yang sebenarnya. Mereka adalah orang-orang dari daging dan tulang yang tidak sempurna yang biografinya menawarkan pelajaran penting bagi orang-orang modern tentang kepahlawanan dan kelicikan militer serta kesalahan yang terlalu manusiawi.

Ada Raja Agis II, yang dengan ceroboh melakukan berbagai manuver melawan pasukan Argos, Athena, dan Mantinea pada Pertempuran Mantinea (418 SM) tetapi masih berhasil meraih kemenangan. Ada Laksamana Lysander yang terkenal, yang karir militernya yang gemilang berakhir dengan keputusan terburu-buru untuk bergegas ke pertempuran melawan Thebes, mungkin untuk menyangkal kemuliaan saingan domestik—sebuah langkah yang merenggut nyawanya di Pertempuran Haliartus (395 SM). Ada Callicratidas, yang pragmatismenya mendapatkan dana kritis untuk Angkatan Laut Sparta dalam Perang Peloponnesia (431-404 SM), tetapi dengan bodohnya memerintahkan kapalnya untuk menabrak orang Athena selama Pertempuran Arginusae (406 SM), sebuah langkah yang membuatnya terbunuh. Mungkin bantahan paling jelas dari mitos super-prajurit ditemukan di 120 Spartan elit yang bertempur di Pertempuran Sphacteria (425 SM); ketika musuh Athena mereka mengepung mereka, mereka memilih untuk menyerah daripada “menaklukkan atau mati.”

Spartan ini, tidak terlalu baik atau lebih buruk daripada prajurit kuno lainnya, hanyalah segelintir dari banyak contoh yang melukiskan gambaran nyata, dan benar-benar rata-rata, dari lengan Spartan.

Tetapi realitas manusia inilah yang membuat prajurit Spartan yang sebenarnya dapat diterima, bahkan simpatik, dengan cara yang tidak pernah dilakukan Leonidas. Ambil contoh jenderal yang paling terlupakan, Brasidas, yang, alih-alih merangkul kematian di medan perang, berhati-hati untuk bertahan hidup dan belajar dari kesalahannya. Homer mungkin memuji Odysseus sebagai orang Yunani yang paling pintar, tetapi Brasidas berada di urutan kedua.

Hampir tidak ada yang pernah mendengar tentang Brasidas. Dia bukan sosok yang diabadikan di Hollywood untuk menopang fantasi, tetapi seorang manusia yang kesalahannya membentuk busur yang jauh lebih instruktif.

Dia meledak ke tempat kejadian pada 425 SM selama perjuangan Sparta melawan Athena dalam Perang Peloponnesia, menerobos barisan besar dengan hanya 100 orang untuk membebaskan kota Methone (Methoni modern) yang terkepung di barat daya Yunani. Kepahlawanan ini mungkin telah menempatkan dia di jalur untuk ketenaran mitis, tetapi kampanye berikutnya akan membuat prospek itu jauh lebih rumit.

Menyerang pantai di Pylos pada tahun yang sama, Brasidas memerintahkan kapalnya untuk menghancurkan dirinya sendiri di bebatuan sehingga dia bisa menyerang orang-orang Athena. Dia kemudian meluncur ke bawah gangplank langsung ke gigi musuh.

Itu sangat berani. Itu juga sangat bodoh.

Menyerang pasukan yang penuh sesak, Brasidas jatuh dalam badai rudal sebelum dia berhasil mencapai tiga kaki. Thucydides memberitahu kita bahwa Brasidas “menerima banyak luka, pingsan; dan jatuh kembali ke kapal, perisainya jatuh ke laut.” Banyak dari kita yang akrab dengan nasihat terkenal dari seorang ibu Spartan kepada putranya: “Kembalilah dengan perisaimu atau di atasnya.” Meskipun kalimat ini hampir pasti apokrif, kehilangan perisai seseorang tetap merupakan aib sinyal. Orang mungkin mengharapkan seorang prajurit Spartan yang sama-sama kehilangan perisainya dan pingsan dalam pertempuran untuk memilih kematian daripada aib. Itu tentu saja jenis pilihan yang seharusnya diambil Leonidas.

Sparta Jauh Lebih Dari Sepasukan Prajurit Super

Sebuah ilustrasi tahun 1888 memperlihatkan patung sejarawan Yunani kuno dan jenderal Thucydides, yang dikenal sebagai ”bapak sejarah ilmiah”.

Perpustakaan Foto Sains

Herodotus memberi tahu kita bahwa dua orang Spartan yang selamat dari Thermopylae menerima cemoohan dari negara-kota mereka karena telah hidup melalui kekalahan sehingga mereka mengambil nyawa mereka sendiri. Tapi Brasidas, meskipun malu dengan kelangsungan hidupnya, tidak bunuh diri. Sebaliknya, dia belajar.

Tahun berikutnya, kita melihat Brasida yang pulih berbaris ke utara untuk menaklukkan kota-kota sekutu Athena di kepala 700 helots, anggota kasta budak Sparta yang dicerca, yang selalu ditakuti Sparta akan memberontak. Membentuk tentara ini brasideioi (“Orang-orang Brasildas”) adalah ide yang inovatif, dan sangat mungkin berbahaya. Sebagai solusi untuk krisis tenaga kerja kota, Sparta telah menjanjikan mereka kebebasan dengan imbalan dinas militer. Dan mempersenjatai dan melatih budak selalu mengancam akan menjadi bumerang bagi para budak.

Langkah revolusioner ini diimbangi dengan revolusi dalam kepribadian Brasidas sendiri. Jauh dari terburu-buru, seperti yang pernah dia lakukan, dia sekarang merebut kota demi kota dari Athena melalui kelicikan—dan tanpa satu pertempuran pun. Thucydides menulis bahwa Brasidas, “dengan menunjukkan dirinya…adil dan moderat terhadap kota-kota, menyebabkan sebagian besar dari mereka memberontak; dan beberapa dari mereka dia ambil dengan pengkhianatan.” Brasida membiarkan para budak dan warga kota yang dikuasai Athena melakukan pekerjaan kotor untuknya. Setelah satu kebuntuan yang sangat menegangkan, ia memenangkan kota Megara di Yunani tengah untuk tujuan Sparta, kemudian bergerak ke utara, dengan cerdik mengungguli orang-orang Thessalia yang bersekutu dengan Athena dengan sengaja untuk menghindari pertempuran.

Sparta Jauh Lebih Dari Sepasukan Prajurit Super

Pendaratan keras brasidas di Pylos, dalam ilustrasi tahun 1913.

Gambar Bridgeman

Sesampainya di tujuannya di timur laut Yunani, ia menggunakan diplomasi, ancaman, kecakapan memainkan pertunjukan, dan kebohongan langsung untuk meyakinkan kota Akanthos untuk memberontak dari Athena dan bergabung dengan Sparta, dengan cekatan memainkan ketakutan mereka akan kehilangan panen yang belum dikumpulkan. Kota Stagiros terdekat datang segera setelah itu.

Tetapi hadiah terbesarnya adalah Amphipolis (Amfipoli modern), sebuah kota kuat yang mengendalikan penyeberangan kritis Sungai Strymon (Struma modern, yang membentang dari Yunani utara ke Bulgaria). Meluncurkan serangan mendadak, dia mengepung kota—dan kemudian menawarkan konsesi yang mengejutkan menurut standar dunia kuno: jalan bebas hambatan bagi siapa pun yang ingin pergi dan janji untuk tidak menjarah kekayaan siapa pun yang tersisa.

Langkah yang sangat berisiko ini bisa merusak reputasi Brasidas, membuatnya terlihat lemah. Ini tentu bertentangan dengan mitos prajurit super Spartan yang mencemooh kekuatan lunak dan menghargai kemenangan dalam pertempuran di atas segalanya.

Tapi itu berhasil. Kota itu datang ke Sparta, dan para pengungsi yang melarikan diri di bawah tawaran bebas Brasidas berlindung dengan Thucydides sendiri di kota terdekat Eion.

Thucydides menggambarkan apa yang terjadi selanjutnya: “Kota-kota yang tunduk pada Athena, mendengar tentang penaklukan Amfipolis, dan jaminan apa [Brasidas] dibawa bersamanya, dan selain kelembutannya, sangat menginginkan inovasi, dan mengirim utusan secara pribadi mengundangnya untuk datang.”

Tiga kota lagi datang ke Sparta. Brasidas kemudian mengambil Torone (Toroni modern, tepat di sebelah selatan Thessaloniki) dengan bantuan pengkhianat pro-Spartan yang membukakan gerbang kota untuknya.

Leonidas yang mitis, gagal dalam pertempuran, menyerahkan dirinya sampai mati. Brasida yang sebenarnya, gagal dalam pertempuran, menjilat luka-lukanya dan mencoba sesuatu yang berbeda. Menuruni gangplank di Pylos membuatnya mendapatkan wajah penuh lembing. Dia beruntung bisa bertahan hidup, dan pelajaran yang dia ambil dari pengalaman itu jelas: Pertempuran tidak pasti, dan keberanian adalah komoditas campuran yang terbaik. Perang, pada intinya, bukanlah panggung untuk kemuliaan tetapi sarana untuk memajukan kebijakan dan memaksakan kehendak seseorang. Brasidas bahkan telah menemukan bahwa kemenangan dapat dicapai dengan sebaik-baiknya tanpa berkelahi.

Brasidas akan membuat lebih banyak kesalahan dalam kampanyenya, termasuk salah satu yang akan merenggut nyawanya di luar Amphipolis, di mana ia berhasil melawan upaya Athena untuk merebut kembali kemenangan terbesar dalam karirnya. Brasida dengan berani mengambil keuntungan dari mundurnya musuh yang ceroboh, menyerang mereka dan mengubah penarikan mereka menjadi kekalahan, tetapi dengan mengorbankan nyawanya. Pemakamannya diadakan di dalam Amphipolis, di mana hari ini Anda dapat mengunjungi kotak pemakamannya di museum arkeologi.

Bahwa dia meninggal setelah melepaskan kehati-hatian yang telah menandai sebagian besar karirnya tampaknya cocok, akhir manusiawi bagi seorang pria yang merupakan contoh terbaik dari kesalahan simpatik dari tradisi militer negara-kotanya yang sebenarnya. Dia berharga bagi para sejarawan bukan hanya karena kisah pribadinya, tetapi lebih dari itu karena dia menggambarkan kemanusiaan para pejuang Sparta yang sebenarnya, sangat kontras dengan legenda mereka yang berlebihan.

Manusia yang salah yang belajar dari kesalahan mereka dapat mencapai hal-hal besar, dan itu adalah pelajaran paling inspiratif yang dapat diajarkan oleh sejarah Sparta yang sebenarnya kepada kita.

Ketika kita memilih mitos daripada kenyataan, kita melakukan dua kejahatan. Yang pertama adalah melawan masa lalu, karena kebenaran itu penting. Tapi yang kedua, lebih mengerikan, adalah melawan diri kita sendiri: Menolak kesempatan untuk melihat bagaimana Spartan berjuang dan gagal dan pulih dan mengatasi, kita lupa bahwa, jika mereka melakukannya, maka mungkin kita juga bisa.

Pratinjau gambar mini untuk Berlangganan majalah <i data-src=