Tiga Marinir Berusia 100 Tahun Merayakan Ulang Tahun mereka dengan Pertandingan Golf Fierce

Pada hari Senin yang dingin dan berangin – yang dapat diharapkan semua orang dari pagi musim semi di Michigan – tiga marinir seratus tahun dan dua veteran Angkatan Darat berusia 100 tahun duduk bersiap untuk berhadapan dengan gelar setara The Masters. Meskipun tidak ada Jaket Hijau yang dipertaruhkan, kebanggaan pasti ada saat para veteran melakukan tee off di Lapangan Golf Dearborn Hills.

Acara yang dikoordinasikan oleh veteran Marinir Chuck Bernard itu untuk memperingati ulang tahun ke-100 Marinir. Semua mencapai tonggak itu dalam beberapa minggu satu sama lain pada bulan April dan Mei yang lalu.

Tiga Marinir, Tony Procassini, Art Russell, dan Ed Gazel berpartisipasi dalam battle royale, dengan persaingan yang sengit sejak awal.

Setelah pemanasan singkat, di mana Procassini melakukan hole-in-one dan menyatakan “Saya sudah selesai!” Marinir keluar, mendominasi green dalam tantangan tiga putt.

Russell – veteran Tarawa, Saipan, dan Tinian – bangun lebih dulu. Setelah tiga tembakan, Russell menemukan lubang itu. Tampaknya senang dengan upaya awalnya, Russell pindah untuk melihat dua lainnya yang mengikuti.

Procassini – seorang veteran kampanye Peleliu dan Okinawa – keluar dari hole-in-one selama pemanasan, hanya membutuhkan dua pukulan untuk menemukan hole.

Gazel, yang “termuda” dari ketiganya – dan orang yang pernah mengatakan kepada HistoryNet bahwa untuk berumur panjang seseorang harus selalu: memakai sepatu yang nyaman; makan buah dan sayurnya; ambil dua bidikan brendi setiap malam saat makan malam; dan yang paling penting, jangan bermain lompat katak dengan unicorn – terakhir.

Tidak ada tangki oksigen yang bisa memperlambat veteran yang melihat aksi di Tarawa, Saipan, Tinian, dan Okinawa ini.

Gazel yang selalu beranimasi keluar dari gerbang dengan kuat, segera membuat hole-in-one untuk sorakan para penggemarnya yang memujanya.

Lubang kedua dimainkan seperti yang pertama, dan saat para veteran membulatkan ke lubang ketiga, Gazel memegang keunggulan dominan. Namun, sebagai pesaing, Procassini tidak akan menyerah dengan mudah dan sedang mengejar kejayaan golfnya sendiri.

Udara penuh dengan ketegangan (atau mungkin itu hanya angin dingin) saat Procassini melakukan tee up untuk ronde terakhirnya. Meremehkan pukulan pertama, Procassini meletakkannya di atas pukulan kedua dan melampaui sasarannya. Sebuah panggilan keluar untuk diberikan, tapi Procassini tidak mau. Gazel juga tidak akan, yang bisa terdengar berteriak dari belakang, “Tidak mungkin!”

Tidak mungkin. Procassini menyelesaikan putaran itu dengan tiga pukulan yang luar biasa, mengalahkan Russell dengan satu pukulan.

Gazel berbaris dengan percaya diri – kemenangannya sudah pasti – dan menemukan lubang hanya dalam dua pukulan, menyegel kemenangannya atas Procassini dan Russell.

Acara ditutup dengan topi Dearborn Hills Golf Course yang dipersembahkan kepada sang juara dihadapan para veteran, dan editor media digital ini dengan tergesa-gesa menuju kehangatan mobil masing-masing.