Topeng Papier-Mâché

Saya adalah tipikal remaja Anda — skeptis terhadap otoritas, terpesona oleh revolusi, tungku kecemasan dengan dompet velcro yang kosong. Saat itu hampir Halloween, dan saya sangat marah karena diberi tahu bahwa saya terlalu tua untuk menipu-atau-memperlakukan. Kemudian, pada saat inspirasi, satu-satunya jalan ke depan terungkap kepada saya: papier-mâché. Saya memiliki semua bahan di rumah dan, yang paling penting, itu memberi saya kebebasan anonimitas yang kacau balau.

Saya melanjutkan untuk membuat ember besar topeng bubur kertas yang menutupi seluruh tubuh bagian atas saya: kepala kambing kartun dengan mulut menganga yang hampir tidak bisa saya intip. Identitas berubah, pencarian saya untuk permen gratis kembali ke jalurnya. Sejujurnya, saya tidak berpikir saya membodohi siapa pun dengan upaya ini, tetapi tidak ada yang bisa mengatakan apa pun kepada diri remaja saya yang baru diberdayakan.

Saya suka memori ini, karena saya pikir ini menunjukkan bagaimana kita dapat secara intuitif berinteraksi dan berbagi ruang dengan sejarah bentuk seni bahkan ketika kita tidak secara eksplisit menyadari sejarah itu. Apa yang saya tidak tahu bahwa Halloween — marah karena saya berada di “sistem” – adalah ketika saya mengenakan topeng papier-mâché raksasa itu, saya berpartisipasi dalam budaya subversif dari boneka protes.

Peter Schuman, Boneka Penduduk, 1995 (Pusat Seni Wayang, Atlanta).

Saya pertama kali melihat salah satunya Teater Roti & Boneka boneka penduduk yang dipamerkan di Pusat Seni Wayang di Atlanta, tempat saya sekarang bekerja. Topeng papier-mâché yang menjulang menempel pada badan seprai, diartikulasikan di setiap sisi oleh tangan karton besar. Rasa hormat yang diperintahkannya luar biasa mengingat boneka ini tidak akan pernah ditampilkan sendirian. Boneka populasi adalah kreasi yang cukup umum dalam kanon Bread & Puppet; di mana saja dari 30 hingga 100 populasi boneka akan muncul dalam satu pertunjukan bersama-sama, didalang secara tidak sengaja oleh sekelompok kecil orang, mensimulasikan kerumunan orang tak berdosa yang hidup dan mati atas keinginan keras penindas. Penindas ini bermanifestasi dalam berbagai bentuk di seluruh karya mereka — diejek sebagai tukang daging, jas, dan miliarder, mereka semua terikat bersama dalam misi mereka untuk “memotong populasi besar tokoh-tokoh relief yang tak berdaya.” Maka, aneh untuk melewatkan satu-satunya yang selamat ini dalam konteks museum boneka; sementara itu disumbangkan ke koleksi Center pada tahun 1995, saya tidak bisa tidak melihat tangannya yang terangkat dalam cahaya baru, mengingat protes musim panas tahun 2020.

Teater Bread & Puppet didirikan di New York pada tahun 1963 dan telah melakukan lebih dari teater atau artis lain mana pun untuk mempopulerkan boneka papier-mâché sebagai bentuk seni. Sejak awal, Bread & Puppet adalah proyek politik radikal, mendalangi karya teater jalanan besar-besaran sebagai protes terhadap Perang Vietnam. Salah satu peserta lama teater menjulukinya sebagai “sekolah untuk bertahan hidup dalam topan kapitalisme.” Boneka lebih besar dari kehidupan, dengan berbagai macam kreasi bubur kertas di luar boneka populasi saja; seperti yang dijelaskan oleh salah satu pendiri dan sutradara Peter Schumann, boneka-boneka ini “dapat mengatakan hal-hal yang tidak dapat dikatakan oleh aktor dan dramawan — hanya dengan ukurannya.” Materi mereka memiliki banyak hal untuk dikatakan.

Bread & Puppet mengidealkan seni murah. Cara membuat boneka papier-mâché ini menjadi ada sangatlah normal — sebagian besar melibatkan pengerjaan dari tanah liat, yang dipahat dan kemudian ditutup dengan kertas koran yang dilembabkan. Topeng-topeng itu kemudian diberi waktu untuk mengering (suatu proses yang saya ingat saat remaja saya menyiksa diri sendiri, mengumpulkan setiap kotak kipas yang bisa saya temukan untuk mempercepatnya) dan, setelah kering, dicopot dari dasar tanah liat dan dicat. Harapannya, boneka-boneka ini akan hancur semua, entah tiba-tiba atau lambat laun; mereka dipahami dan diterima karena sifat liminal mereka. Dalam pamfletnya “Pentingnya Seni Murah,” Peter Schumann berargumen bahwa “seni murah menentang, menertawakan, merongrong dan membuat usang kesucian ekonomi masyarakat yang makmur.”

Mengapa Seni Murah? manifesto (1984), melalui Bread & Puppet Theater.

Ada sesuatu tentang wayang yang bersifat universal, dan menjadikannya sebagai titik akses bagi kelompok-kelompok yang terpinggirkan untuk mengkritik kekuatan dunia. Daniel Loyola, pemimpin Perusahaan Trazmallo Ixinti, yang telah melakukan lokakarya pembuatan topeng dengan masyarakat adat di Meksiko, merangkum pentingnya bentuk seni ini secara ahli: “Boneka dan topeng adalah objek yang kami isi dengan kekuatan untuk kembali mempesona dunia: untuk menyembuhkan luka kolektif atau membangun fondasi yang menyenangkan untuk kehidupan sehari-hari.”

Skema remaja saya untuk mendapatkan permen gratis mungkin sedikit mirip dengan aktivisme anti-perang dan anti-imperialis dalang seperti Loyola dan Schumann. Tetapi protes kecil saya sendiri menunjukkan sesuatu yang benar dari budaya protes secara keseluruhan: bahwa ia harus beroperasi dengan otonomi terbatas, dalam batasan material tertentu, yang harus diatasi oleh dorongan untuk mempertanyakan dan menantang otoritas. Protes tentu bergantung pada alat yang dapat diakses — seperti air, tepung, dan kertas.

Total This and That Circus (2013, foto oleh Mark Dannenhauer), melalui Bread & Puppet Theatre.


Kenny Oaster memiliki latar belakang pendidikan linguistik dan seni, dan secara khusus tertarik pada persilangan antara bahasa dan seni. Dia saat ini bekerja sebagai bagian dari tim museum di Pusat Seni Wayang di Atlanta.