Untuk Menyelamatkan: Konsolidasi PBY Catalina

Spesifikasi (PBY-5A)
Lebar sayap: 104 kaki
Area sayap: 1.400 kaki persegi
Panjangnya: 63 kaki 11 inci
Tinggi: 20 kaki 2 inci
Berat kosong: 20.910 pound
Berat lepas landas maksimum: 35.420 pon
Awak kapal: Tujuh sampai 10
Kekuasaan: Dua 1.200 hp Pratt & Whitney R-1830-92 Twin Wasp 14 silinder mesin piston radial berpendingin udara
Kecepatan maksimum: 179 mph pada 7.000 kaki
Kecepatan jelajah jarak jauh: 117 mph
Plafon: 14.700 kaki
Kisaran maksimum: 2.545 mil
Persenjataan: Dua senapan mesin kaliber .30 di menara haluan, satu senapan mesin kaliber .50 di masing-masing bagian pinggang yang berlawanan dan satu senapan mesin kaliber .30 di terowongan perut. Ditambah empat bom seberat 1.000 pon atau 500 pon; atau selusin bom seberat 100 pon; atau empat muatan kedalaman 650 pon, 450 pon atau 325 pon; atau dua torpedo Mark 13-2

Membangun kapal terbang sesquiplane P2Y yang sukses dari awal 1930-an, Consolidated memenangkan kontrak 60-pesawat dari Angkatan Laut AS pada tahun 1935 untuk Model 28 Catalina, yang mulai beroperasi setahun kemudian sebagai PBY-1. Angkatan Laut mengantisipasi masalah dengan Jepang, yang membutuhkan pesawat pengintai jarak jauh. Pada pelayaran perdananya, PBY melakukan penerbangan nonstop rekor internasional sepanjang 3.443 mil dari Norfolk, Va. ke San Diego, California. Jangkauan dan stabilitasnya yang luar biasa mendorong serangkaian model yang lebih baik dan produksi yang meningkat, yang akhirnya diambil di bawah lisensi oleh Uni Soviet dan Kanada (di mana disebut Canso). Mengudara pada November 1939, PBY-5A, versi amfibi dengan roda pendarat yang dapat ditarik, menambahkan lebih banyak keserbagunaan.

Selama Perang Dunia II, PBY mengumpulkan rekor yang luar biasa dalam pencarian dan penyelamatan, pengintaian, dan pertempuran. Ketika Angkatan Laut Kerajaan kehilangan kontak dengan kapal perang Jerman Bismarck, itu adalah Catalina Mk I dari Skuadron 209, Komando Pesisir Angkatan Udara Kerajaan, yang menemukannya lagi pada tanggal 26 Mei 1941. Kapal-kapal Inggris dipaksa Bismarck untuk mengamuk keesokan harinya. Di tengah kampanye Guadalcanal 1942–43, PBY berfungsi sebagai pengebom torpedo darurat, yang mengarah pada penggunaan reguler “Kucing Hitam” yang dicat matte untuk serangan malam hari di seluruh Pasifik. Pada tanggal 31 Juli 1943, Catalina Brasil menenggelamkan kapal selam Jerman U-199 dari Rio de Janeiro. Pada 2 Agustus 1945, PBY Angkatan Laut AS adalah kapal pertama yang menyelamatkan para penyintas dari kapal penjelajah berat yang ditorpedo. Indianapolis.

Melalui akhir perang, Sekutu membangun total 3.308 Catalina—lebih banyak dari gabungan semua kapal terbang era Perang Dunia II lainnya. Itu adalah kapal terbang militer paling sukses dalam sejarah. MH