‘What’s Going On’ Marvin Gaye Relevannya Sekarang dengan Tahun 1971 | Sejarah

Motown tidak terlalu dikenal karena musiknya yang sadar politik. Lalu muncullah “What’s Going On”.

Dirilis pada 21 Mei 1971, di puncak Perang Vietnam, album Marvin Gaye menjadi monster, menelurkan tiga single hit dalam perjalanannya menjadi album terlaris Motown hingga saat ini. Album ini juga menandai titik balik bagi Motown dan Marvin Gaye sebagai artis.

Sebagai seorang sarjana ras dan budaya di AS dan pembawa acara radio mingguan “Soul Stories”, saya terkejut dengan banyaknya tema yang dieksplorasi Gaye yang tetap relevan saat ini seperti ketika dia pertama kali menulis tentang mereka 50 tahun yang lalu .

Evolusi Gaye

Beberapa lagu di album tersebut berbicara langsung dengan keadaan dunia di awal tahun 1970-an.

Judul lagu, dengan lirik abadi “perang bukanlah jawaban, karena hanya cinta yang bisa mengalahkan kebencian,” mengutuk keterlibatan bangsa di Vietnam. Tapi lagu tersebut memberikan wawasan tentang evolusi musik Gaye yang mencakup tema-tema politik yang terbuka.

“What’s Going On” kontras dengan karyanya sebelumnya dari era Perang Vietnam yang menghadirkan perspektif berbeda. Misalnya, “Soldier’s Plea”, single pertama dari album kedua Gaye, “That Stubborn Kinda Fellow” pada tahun 1962, menawarkan pemandangan perang yang sangat romantis:

Saat aku pergi, sayang seberapa sering kamu memikirkanku?
Ingat, saya di sini, berjuang untuk membuat kita bebas
Jadilah gadis kecilku dan selalu jujur
Dan aku akan menjadi prajurit yang setia untukmu

“Soldier’s Plea” sangat cocok dengan model bisnis awal Motown. Baik Berry Gordy – yang mendirikan Tamla Records pada tahun 1959 dan kemudian memasukkannya sebagai Motown Record Co. setahun kemudian – dan penulis lagu yang dibawanya sebagian besar menghindari konten politik.

Penyanyi Motown seperti Mary Wells, The Supremes, dan The Temptations akan menjadi, seperti yang sering dikatakan label itu, “Sound of Young America,” bukan aktivis politik. Gordy memberi tahu majalah Time pada tahun 2020, “Saya tidak pernah ingin Motown menjadi juru bicara hak-hak sipil.”

Sementara lirik lagu tidak secara eksplisit menyebutkan protes hak-hak sipil yang sedang berlangsung yang muncul di seluruh negeri pada tahun 1960-an, Motown tidak sepenuhnya mengabaikan politik rasial. Label merilis album kata-kata yang diucapkan “The Great March to Freedom” pada hari yang sama dengan March di Washington – 28 Agustus 1963. Rilisan tersebut memperingati Walk to Freedom, pawai massal Detroit dari awal musim panas itu, dan menampilkan pidato oleh Martin Luther King Jr.

Motown juga membuat label Black Forum, yang merilis pidato politik lainnya oleh King, seperti “Why I Oppose the War in Vietnam” pada tahun 1967, dan lagu Stokely Carmichael “Free Huey!” memohon pembebasan sesama pemimpin Black Power, Huey Newton pada tahun 1970. Label tersebut juga merilis album puisi oleh Amiri Baraka, Elaine Brown, Langston Hughes dan Margaret Danner.

Pada umumnya, rilis awal pada label Motown dibatasi pada apolitik.

Tetapi dunia telah berubah pada tahun 1971. Perjuangan kemerdekaan telah mengambil arah yang lebih radikal dengan munculnya gerakan Kekuatan Hitam, Gerakan Chicano, Tuan Muda, dan Gerakan Indian Amerika. Hari Bumi pertama, 22 April 1970, memusatkan perhatian pada gerakan lingkungan AS yang sedang berkembang. Sementara itu, aktivis anti-perang memprotes draf tersebut, meningkatkan kekerasan, dan melihat kembalinya kantong mayat dari Vietnam.

Soundscape musik AS bergeser seiring dengan transformasi politik, sosial dan ekonomi ini. Seni dan politik bergabung melalui festival Woodstock 1969. Sementara itu, pesan yang digerakkan oleh Black Power mulai terpancar dari jiwa dan musik gospel yang didistribusikan oleh Label Stax di Memphis dan sejumlah musisi lain yang memberikan kritik pedas terhadap imperialisme AS seperti Nina Simone, Curtis Mayfield dan Gil Scott-Heron.

Teriakan cinta di seluruh negeri

Bersamaan dengan perubahan politik ini muncul tekanan internal di Motown untuk memberi artis lebih banyak agensi daripada hasil mereka sendiri. Saat para pemain Motown dewasa secara artistik, beberapa merasa tertahan oleh model Gordy dan menuntut kontrol artistik yang lebih.

Gaye memproduksi sendiri “What’s Going On” – sebuah aksi revolusioner di Motown. Hasilnya adalah album protes yang sangat indah dari lagu pertama hingga terakhir.

Kalimat pembuka album dinyanyikan dengan lembut, namun dengan nada mendesak: “Ibu, ibu, terlalu banyak dari kamu yang menangis / Kakak, kakak, kakak, terlalu banyak dari kamu yang sekarat.”

Lirik bergumul dengan efek perang terhadap keluarga dan kehidupan pemuda yang dikirim ke luar negeri. Lagu berikutnya mengikuti salah satu remaja putra yang pulang ke negara yang bergulat dengan tingkat pengangguran 6 persen. “Tidak dapat menemukan pekerjaan, tidak dapat menemukan pekerjaan, temanku,” keluh Gaye pada “What’s Happening Brother.”

Lagu terakhir album menyampaikan rasa frustrasi: “Membuat saya ingin berteriak bagaimana mereka melakukan hidup saya … ini tidak hidup, ini tidak hidup.”

Di sela-sela itu, kami memiliki segalanya mulai dari eksplorasi iman hingga lagu lingkungan hidup “Mercy Mercy Me (The Ecology)” yang diakhiri dengan kalimat “Seberapa banyak lagi pelecehan dari pria yang dapat dia lakukan? [the earth] berdiri?”

Namun “What’s Going On” mengungkapkan harapan. Gaye mengulangi penegasan “tepat” – sebuah frase yang secara jelas didasarkan pada vernakular hitam perkotaan – di seluruh album dan pada lagu yang menyandang nama itu. Kita pertama kali mendengar frasa ini di lagu utama, “What’s Going On.” Gaye menegaskan “Baiklah, saudara” untuk pria yang menanggapi dengan cara yang sama di berbagai titik dalam lagu. Panggilan dan tanggapan mengkomunikasikan rasa perhatian bersama, perjuangan bersama, dan penebusan bersama – sebuah etos yang diambil Gaye dari tradisi Injil yang menginformasikan musikalitasnya.

Panggilan dan tanggapan ini diulangi dalam “Wholy Holy,” dengan Gaye menggunakan teknik multitracking untuk melapisi dua versi vokalnya sendiri:

Kita bisa menaklukkan (ya kita bisa) membenci selamanya (oh Tuhan)
Wholy (wholy holy, wholy holy)
Kita bisa mengguncang fondasi dunia
Semua orang bersama-sama, bersama-sama secara utuh (sepenuhnya suci)
Kami akan berteriak cinta, cinta, cinta di seluruh negeri

Masih menjadi hit

Gordy awalnya enggan mengikuti arah baru Gaye. Tapi Motown tidak bisa mengabaikan kesuksesan album itu. Judul lagu mencapai posisi teratas di tangga lagu R&B Billboard dan memuncak di No. 2 di Hot 100. Album ini bertahan di tangga lagu selama 58 minggu.

Album klasik Gaye masih menarik perhatian penonton di hari jadinya yang ke-50. Pesan lingkungan dari “Mercy Mercy Me (The Ecology)” sama eratnya dengan tahun 1971, seperti juga pernyataan kuat tentang ras, perang, dan kemiskinan di jalur lain.

Sebagai seseorang yang mengajar kursus tentang sejarah musik di Amerika Serikat, saya perhatikan bahwa sebagian besar siswa saya segera mengenali lagu dari “What’s Going On” – sebuah album yang dirilis beberapa dekade sebelum mereka lahir. Di negara di mana orang terus melakukan protes supremasi kulit putih, perang tanpa akhir, kerusakan lingkungan, kebrutalan polisi dan kemiskinan, “What’s Going On” tetap relevan seperti sebelumnya.

Artikel ini pertama kali diterbitkan pada

The Conversation.

Baca artikel aslinya.